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Umm Qais, las ruinas romanas olvidadas por los viajeros

Umm Qais es la ciudad jordana que está sobre el emplazamiento de la urbe romana antigua de Gádara (una de las ciudades pertenecientes a la Decápolis), ubicada en una colina cerca del noroeste de Jordania (en el límite de las fronteras del país con Siria e Israel) y con unas privilegiadas vistas al mar de Galilea.

Las ruinas de Umm Qais
Las ruinas de Umm Qais

Con esta descripción, que invita a cualquiera a poner sus pies en esta zona, se te hace raro que sea uno de los lugares más olvidados por los viajeros que vienen a este país. Para nosotros fue una de las mejores sorpresas de nuestro viaje y uno de los lugares que ver en Jordania que recomendamos al 100%.

Qué ver en Umm Qais, la gran sorpresa

¿Cómo visitar Umm Qais?

Umm Qais se encuentra a unas dos de Amman. Puedes alquilar un coche para viajar por el país tal y como hicimos nosotros y llegar hasta las ruinas de la ciudad por tu cuenta.

Si no dispones de vehículo tienes la opción de contratar una excursión privada a Jerash y Umm Qais desde Ammán en día bien completito. Al final, ya sabes: ¡tu decides!

Un poco de historia

Como miembro de la Decápolis, Umm Qais fue una de las ciudades que gozaba de una gran importancia cultural y era reconocida por su estilo de vida intelectual, ya que aquí nacieron varios filósofos de la antigüedad.

Posteriormente, en el 30 a.C. Augusto dispuso que la región estaría bajo el control del rey judío Herodes, y luego en el ño 66 d.C. la ciudad y sus alrededores fueron devastados.

En la actualidad, Umm Qais es un destino muy importante para turistas de todo el mundo, particularmente creyentes. Esto se debe a que, de acuerdo con los evangelios, en este lugar fue donde Jesús hizo el milagro de liberar al hombre endemoniado.

Teatro

Una de las ruinas más interesantes, y que datan del siglo III a.C., es el Teatro de Umm Qais. Los teatros en la ciudad eran al aire libre, y todavía se conservan dos, de los cuales el teatro oeste es el que se encuentra en mejores condiciones. El Teatro Oeste fue construido con piedras calizas y basalto, y se estima que cabían unos tres mil espectadores en el lugar.

Rumbo al teatro
Rumbo al teatro

El auditorio está construido en tres plantas, las cuales se dividen en secciones de asientos en forma de cuña. Debajo de la segunda planta está una cripta, y las cuatro entradas, conocidas como vomitoria, eran las que daban acceso a la parte superior del lugar.

El teatro de Umm Qais
El teatro de Umm Qais

No obstante, estas entradas fueron demolidas en su mayoría por el terremoto que azotó el lugar, y son pocos los restos del antiguo edificio del escenario que quedan todavía en pie.

Se cree que en la antigüedad este teatro no solo era usado para comedias y obras escénicas, sino también para celebrar festividades religiosas y políticas.

Pueblo otomano

Desde los años 1890 fue levantada una nueva ciudad sobre las ruinas de la antigua acrópolis. Para tal fin, se emplearon los fundamentos de las antiguas murallas y construcciones de la urbe, por lo que la localidad no presenta la disposición dispersa de los asentamientos rurales árabes, sino el antiguo tejido urbano.

Vestigios del pueblo otomano
Vestigios del pueblo otomano

La particular apariencia en blanco y negro se debe a la reutilización de spolia de basalto y caliza.

Otro detalle de una de las casas
Otro detalle de una de las casas

Basílica de tres naves

La construcción de la basílica de Umm Qais se remonta a mediados del siglo VII y mediados del VIII. Su ancho interior es de unos 13 m, el de la nave central de unos 5,60 m y el de las dos naves laterales de unos 3 m. Es una de las estampas más espectaculares de la zona por su geometría y el color de las piedras y columnas.

Ruinas de la basílica
Ruinas de la basílica
Detalle de las columnas con restos del pueblo otomano al fondo
Detalle de las columnas con restos del pueblo otomano al fondo

Decumanus Maximus

El Decumanus Maximus es el principal eje y la gran vía repleta de columnas de Gadara atravesando todo el barrio norte de la antigua ciudad. Se supone que esta avenida cumplía la función de un foro lineal mientras que en otras ciudades se construían extensas plazas.

Vista principal del Decumanus Maximus
Vista principal del Decumanus Maximus

Hacia mediados del siglo I d.C. se pavimentó un primer tramo con losas de basalto, siendo mejorado y prolongado hacia el oeste en el periodo de la dinastía Severa (193 – 235).

Las columnas a ambos lados siempre presentes
Las columnas a ambos lados siempre presentes
Decumanus maximus
Decumanus maximus desde otra perspectiva

A ambos lados se construyeron estrados con numerosas estatuas de honor, columnatas y pórticos, así como otros monumentos urbanos de representación.

Detalle de las columnas
Detalle de las columnas
Otro detalle de la avenida con sus columnas
Otro detalle de la avenida con sus columnas

Ninfeo

El Ninfeo de Umm Qays fue edificado aproximadamente en la segunda mitad del siglo II d.C. Al igual que los ninfeos de otras ciudades importantes, era una fuente pública imponente y enorme. Contaba con decoraciones de estatuas de mármol y tenía una altura de dos pisos.

Ubicado frente a la Terraza Occidental, tenía una anchura de 15 metros y constituía un lujoso monumento que tenía un tanque de agua que llegaba a la altura de la cintura.

Ninfeo de Umm Qays
Ninfeo de Umm Qays

El ninfeo, al ser una estructura dedicada a los espíritus del agua, también jugaba un rol importante en la vida religiosa de los habitantes de la ciudad, además de servir como fuente pública.

Los excavadores descubrieron en 1998 un bloque de mármol que tenía una inscripción que indicaba que el ninfeo había sido donado por un ciudadano destacado de la ciudad, que tenía el cargo de Astynomos, quienes eran los encargados de la ley en ese entonces.

Otras construcciones

A los lados de la vía principal de Umm Qais se pueden encontrar otras ruinas vestigio de construcciones pasadas. Te dejamos unas cuantas fotos para que te hagas una idea del lugar.

El Macellum
El Macellum
Turistas llegando al oscuro Monumento del podio
Turistas llegando al oscuro Monumento del podio
Baños Al-Qasr
Baños Al-Qasr
Patio columnado
Patio columnado

El museo de arqueología de Umm Qais

El museo está ubicado en el Bait Rusan, erigido para el Kaymakam (principal autoridad de un distrito) durante el final del régimen otomano. La singular vivienda de dos niveles con patio se halla en la cúspide del poblado, en la esquina nororiental, y domina la vista histórica con su bóveda.

Entrada al museo, y a las ruinas en general
Entrada al museo, y a las ruinas de Umm Qays en general
La Madafa del museo, la tradicional sala de recepción
La Madafa del museo, la tradicional sala de recepción

Las inmejorables vistas desde Umm Qais

Como dato final solo nos queda mostrarte las magníficas vistas que vas a tener desde Umm Qais. Puedes incluso ver, en días claros, el mar de Galilea.

Las vistas desde Umm Qays
Mapa con las vistas desde Umm Qays
Vistas del valle de Yarmuk
Vistas del valle de Yarmuk
Más vistas
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