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Goa Gajah o Cueva del Elefante, el templo más encantador de Bali

Entrada a la Cueva del Elefante o Goa Gajah
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Me vas a perdonar pero he tenido que poner este título porque, personalmente y sin desmerecer el resto de templos de Bali, el Pura Goa Gajah o Cueva del Elefante es sin duda alguna mi preferido y me pareció encantador en todos los sentidos. Y no solamente por la cueva que le da el nombre al templo, sino por todo el complejo que abarca la piscina de piedra para los baños, la susodicha cueva y los jardines de los alrededores.

Bienvenido al templo Goa Gajah o Cueva del Elefanet
Bienvenido al templo Goa Gajah o Cueva del Elefanet

Para llegar al templo de Goa Gajah debes cruzar la zona de tiendas y bajar unas escaleras. A la izquierda de estas, y mientras bajas, irá apareciendo ante ti la piscina, unos pequeños templos balineses con su típico tejado de paja negra (meru) y un gran árbol.

Un poco de información del Goa Gajah tallada en piedra
Un poco de información del Goa Gajah tallada en piedra

Ya se empieza a vislumbrar el complejo

Y otro detalle más. ¡Es que es inmenso!

Vista general de la piscina de los baños
Vista general de la piscina de los baños

Goa Gajah o Cueva del Elefante

Un poco de historia

La teoría principal sugiere que Goa Gajah fue utilizado como una ermita o santuario por sacerdotes hindúes que habían cavado la cueva completamente a mano, allá por el siglo X, porque diversas estructuras tienen una influencia hindú. Aunque también es cierto que algunas reliquias presentan elementos del budismo que datan incluso antes del siglo VIII. Esto, unido a la proximidad de un templo budista sugieren que este lugar tuvo un significado especial para los primeros budistas en Bali.

Entrada a la Cueva del Elefante o Goa Gajah
Entrada a la Cueva del Elefante o Goa Gajah

La entrada a la cueva del Elefante presenta una boca abierta, como de un demonio, y a pesar de su imagen aterradora se dice que servía, más que para atraer malos espíritus, ahuyentarlos. También se cree que la cueva fue un lugar de meditación y limpieza espiritual donde se realizaban ofrendas religiosas. El interior del Goa Gajah es un túnel en forma de T y tiene más de 1000 años.

Pasillo interior de la cueva
Pasillo interior de la cueva

Las tres estatuas de la cueva del Elefante o Goa Gahaj

Dentro de la cueva se encuentran las tres estatuas, tan erosionadas que casi no conservan su forma, que simbolizan a Ganesh (en el centro), hijo de Shiva y con cabeza de elefante, que es el dios hindú de la sabiduría y el aprendizaje. Luego a su derecha está Ratu Brayut, una especie de diosa budista que en sus comienzos era muy cruel con los niños aunque cuando se convirtió al budismo se convirtió en protectora de ellos, criando muchos huérfanos, y la izquierda se encuentra Ratu Jempinis, una reina del antiguo reino balinés de Bedahulu y que estaba relacionada con el dios padre de Ganesh, Shiva.

Las tres estatuas de piedra del interior de la cueva del Elefante
Las tres estatuas de piedra del interior de la cueva del Elefante

Sobre el nombre del templo hay varias creencias, una que venía del nombre del antiguo río Petanu (Gajah) y otra de si viene del dios Ganesh que hay en el interior, que tiene la cabeza de elefante.

La piscina del templo de Goa Gajah

Frente a la cueva del Elefante se encuentra una piscina de piedra con cinco de los siete ángeles hindúes que se cree que habían, portando unas jarras de donde sale el agua. Este estanque fue excavado en el 1957 y se puede entrar dentro si se desea.

La piscina con los ángeles hindúes
La piscina con los ángeles hindúes
Más detalles de la piscina
Más detalles de la piscina
La piscina de nuevo con la Cueva del Elefante al fondo
La piscina de nuevo con la Cueva del Elefante al fondo

Los jardines del complejo

Una vez visitada esta zona hay un camino más hacia abajo con unos arroyos que llevan al río Petanu, donde el camino se convierte en unas escalinatas repletas de musgo que dan acceso a un bonito jardín natural. Más adelante hay otro con un pequeño estanque. Las vistas aquí son de cuento de hadas, con las lianas colgando y todo en un color verde intenso. Si hace un día caluroso esta zona la agradecerás.

Rumbo a los jardines
Rumbo a los jardines
Detalle de las escaleras
Detalle de las escaleras
Bello e impresionante jardín
Bello e impresionante jardín

Un pequeño templo junto a la escalera

¿Seguimos la ruta?
¿Seguimos la ruta?
Árbol ideal para la foto. ¿Eh guiris? :-P
Árbol ideal para la foto. ¿Eh guiris? :-P
Otro de los bellos jardines con estanque y todo
Otro de los bellos jardines con estanque y todo
Vista de la zona desde el estanque
Vista de la zona desde el estanque
Otra vista del estanque
Otra vista del estanque

Datos prácticos:

  • Dada la proximidad con Ubud nosotros te recomendamos venir en moto y a tu aire
  • Hay que ponerse un sarong al entrar, como en la mayoría de templos de Bali. Las tiendas que hay en la entrada disponen de muchos de ellos y algunos bastante bonitos. (Eh Amparito? que te compraste uno igual que el mío… ¡¡copiona!!)
  • El horario de apertura es de las 8:00h a las 16:00h
  • El precio de la entrada son 15.000 rupias

Localización

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