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ALLEPPEY

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Un viaje al sur de India debería incluir sí o sí una visita a los backwaters de Kerala, una extensa red de ríos y canales usados como medio de transporte eficaz y a la vez todo un modo de vida. Existen varias opciones para surcar las aguas de este laberinto de 900 km, desde pequeñas barcas con capacidad para unas pocas personas movidas por fibrosos remeros, hasta enormes embarcaciones con los que hacer un pequeño crucero.

Si bien es cierto que como ciudad no tiene demasiado que ofrecer, Alleppey (o Alappuzha) es el punto de partida de estas travesías para la mayoría de turistas que llegan hasta Kerala ansiosos de conocer esta forma de vivir prácticamente flotando. Explorar sus alrededores y los arrozales hará que quieras quedarte unos cuantos días.

Imprescindibles para visitar en Alleppey

Great Backwaters

THE GREAT BACKWATERS

Algo que no te puedes perder del sur de India son los famosísimos canales de agua, los backwaters de Kerala. Nosotros terminamos decantándonos por una barquita y un paseo de un día con el que visitamos las zonas menos concurridas, como canales muy estrechos donde el silencio era casi absoluto y las palmeras nos protegían de los potentes rayos del sol. Pudimos ver a gente local trabajando en los campos de arroz o duchándose en el río e incluso hicimos alguna parada en pequeños pueblos.

Vembanad Lake

VEMBANAD LAKE

Dicen que Vembanad Lake es el lago más largo y ancho de India ya que comprende varios distritos dentro del estado de Kerala. El corazón de los famosos backwaters de Kerala, es famoso por sus aguas color esmeralda fruto de las palmeras y cocoteros que pueblan sus orillas. El ambiente tranquilo que transmite es perfecto para subir a un bote y recorrer algunas de sus islas visitando santuarios de pájaros, plantaciones o viendo cómo se pesca aún de manera tradicional.

Faro Allapuzha

PLAYA Y FARO DE ALLEPPEY

Esta playa de arena blanca y rodeada de cocoteros es la más turística de toda la ciudad. El muelle en Alappuzha Beach, hace más de 150 años que se adentra en el mar y forma parte del paisaje junto al Faro de Allapuzha. Este faro fue construido en 1862, durante una de las épocas de mayor movimiento marítimo de Alleppey. Hoy en día, se puede visitar obteniendo unas buenas vistas de la playa, el mar y algunos campos cercanos.

Marari Beach Alleppey

PLAYA MARARI

A unos 11 km de Alleppey encontramos Marari Beach, una suerte de paraíso de arena blanca y rodeado de cocoteros y manglares. Marari proviene de Mararikulum, un pequeño pueblo de pescadores situado en el Mar de Arabia donde la tranquilidad y el sosiego forman parte del paisaje junto a los pescadores que salen cada mañana con sus barcas. No hay demasiada infraestructura en esta playa, tan solo algunos chiringuitos y definitivamente no encontrarás muchos turistas.

Mount Carmel Cathedral Alleppey

CATEDRAL MOUNT CARMEL

Descrita por algunos viajeros como una de las más bonitas de Kerala, la Catedral Mount Carmel (Monte Carmelo) en Champakulam, llama la atención por su color blanco y la tranquilidad que se respira (si, esta es la tónica general en la zona de Kerala). Se encuentra en Champakulam y suele ser una de las paradas obligatorias cuando te quedas en alguna de las casas flotantes. La iglesia y sus frescos interiores se encuentran en buen estado y tiene un estilo arquitectónico muy característico.

Jain Temple Alleppey

TEMPLO JAIN

Uno de los templos más importantes al que se debe el crecimiento del Jainismo en el sur de India es el templo Shri Jain Shwethambar de Alleppey. Fue construido en mármol blanco traído desde Rajastán, y ha sufrido numerosas modificaciones a lo largo del tiempo, aunque aún mantiene la grandeza de este tipo de templos. Un puñado de familias jainistas devotas se encargan de su gestión y conservación, manteniendo además los preceptos del jainismo.

Interesantes para ver en Alleppey

Lago Punnamada y carreras en snake boats

LAGO PUNNAMADA

El lago Punnamada es la parte del lago Vembanad situada en la zona de Kuttanad. Este área, conocida por sus arrozales, con zonas reclamadas al lago Vembanad, es llamada el Rice Bowl de Kerala. Además de la belleza de los cocoteros, podemos ver pequeños barcos transportando locales. Cada año y desde 1952, se celebra una carrera de barcas llamada Nehru Trophy en la que participan remeros de los pueblos de alrededor y que son seguidas por todos los habitantes de la zona.

Mullakkal Temple

MULLAKKAL TEMPLE

El templo Mullakkal llama la atención por ser un lugar de donde se rinde culto en multi-fe y, aunque la deidad principal es la diosa Rajarajeswari, encontraremos diferentes deidades como Nagaraja, Ganesha, Hanuman Swami y Sree Krishna, entre otros. Aquí pueden entrar personas de todas las castas y creencias, algo que en India no siempre es común. Aunque existen diferentes teorías sobre su fundación, se cree que fue construido hace casi 500 años.

Pathiramanal island

PATHIRAMANAL ISLAND

Si te gusta observar pájaros, encontrarás en Pathiramanal Island un paraíso. Para acceder aquí, a unos 13 km de Alleppey, se puede hacer en lancha o en una de las casas flotantes desde Muhamma. La isla de unos 500 m de largo, está tan solo habitada por aves, unas 90 especies locales, además de un gran número de aves migratorias que viajan desde diferentes partes del mundo, desde patos, gaviotas, cormoranes hasta garzas o martín pescador. Además, es muy rica en plantas, fauna acuática, mariposas, peces, serpientes e insectos.

Ambalappuzha Sri Krishna Temple

AMBALAPPUZHA SRI KRISHNA TEMPLE

Construido siguiendo el estilo típico de la arquitectura de Kerala entre los siglos XV y XVII, el templo del que hablamos, templo Ambalappuzha Sree Krishna es conocido en toda India por las ofrendas diarias de pudín dulce de leche y arroz que realizan los fieles. Está dedicado a Krishna, siendo una figura de granito negro de Parthasarathi, el ídolo principal del templo. En el exterior, posee unas escaleras que acceden al agua para que los fieles puedan lavarse.

¿Qué ver en los alrededores de Alleppey?

Kuttanad

KUTTANAD

Kuttanad es una región conocida como el Rice Bowl de Kerala por sus numerosos arrozales dentro del distrito de Alappuzha. Un paseo por estos campos nos permite ver el modo de vida de los habitantes de esta región: hombres y mujeres cosechando arroz y transportando fardos con el cereal. Muchos de los tours en barco o en casas flotantes conducen a los visitantes por esta zona donde además de ver los arrozales, podemos observar pájaros cerca de los backwaters.

Karumadi kuttan

KARUMADI KUTTAN

Karumadi Kuttan es el nombre que recibe una estatua de Buda encontrada en este pequeño pueblo cerca de Alleppey. Se dice que la estatua de granito data de antes del siglo XIV y fue encontrada por Sir Robert Bristow, un ingeniero inglés, en la década de los años 30. Desde entonces, está protegida y es objeto de diferentes estudios que intentan averiguar qué ha pasado con la mitad de la estatua que falta. Además es visitada por peregrinos ya que dicen que tiene poderes curativos.

Basilica St Mary

BASÍLICA DE ST. MARY

Esta antigua iglesia católica siria se encuentra en Champalukam y se dice que data del año 427, aunque ha sido reconstruida en numerosas ocasiones. Cuentan que la Basílica de St. Mary estaba bajo la dirección de la iglesia Niranam, la cual fue fundada por el propio apóstol Santo Tomás. Su llamativo exterior, totalmente construido en blanco, combina estilos arquitectónicos portugueses y sirios y forma parte del patrimonio cristiano de India.

Mannarasala

SREE NAGARAJA TEMPLE

El templo Mannarasala Sree Nagaraja en Haripad, muy cerca de Alleppey, es ampliamente visitado y conocido por los seguidores de Nagaraja, rey de los Nagas o dios serpiente. El creador de Kerala, Parasurama, dejó indicaciones a los seguidores de Naga, debían evitar causar daño a las serpientes y proteger su medio ambiente. A diferencia de otros templos, algunos de los rituales son llevados a cabo por mujeres y cuenta la leyenda que la primera sacerdotisa de este templo dió a luz una serpiente de 5 cabezas.

Cómo moverse por Alleppey y alrededores

Para moverse por Alleppey y sus alrededores, puedes hacerlo con buses locales, ya que hay buenas conexiones y es barato. También puedes alquilar algún auto rickshaw negociando las visitas con tu conductor. Y si vas a visitar algunos pueblos en los backwaters, lo mejor es moverse en ferry o barco ya que hay algunos lugares inaccesibles por carretera.

Mapa de Alleppey

Haz click en la imagen y te llevará a una nueva ventana de google maps con todos lo lugares de interés de Alleppey.

Mapa de Alleppey

Dónde dormir en Alleppey

Hay una gran cantidad de alojamientos en Allepey donde buscar, tanto en zonas cercanas a la playa o los backwaters. Entre ellos te dejamos un par que destacan por sus buenos comentarios y un precio asequible:

Cómo llegar a Alleppey

En tren: Como en tantas otras ciudades de India, el tren es una de las mejores opciones. Existen conexiones desde ciudades cercanas como Cochin, Thiruvananthapuram, y conexiones desde las principales ciudades de India como Delhi, Mumbai o Calcuta. También puedes comprar un billete de tren en una de las clases con cama (sleeper o 3rd class).

En autobús y taxi: Las carreteras en este distrito están bastante bien conectadas. Para llegar hasta Alleppey (Alappuzha) hay diferentes buses que llegan desde Cochin, Chennai, Bangalore o Varkala, entre otros, algunos de ellos haciendo el trayecto nocturno.

En avión: El aeropuerto internacional más cercano es el de Cochin (Kochi), a unos 90 minutos de Alleppey por carretera. Lo normal será llegar hasta la ciudad de Cochin y de ahí ir hasta Alleppey. Puedes encontrar ofertas de vuelos a Cochin desde el link anterior.

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