INDIA

La mejor guía para el viajero independiente

¿Viajar a India de mochilero? ¿Puedo hacer yo eso? Llega un día en el que, cansado de ver que mucha gente lo hace y “sobrevive para contarlo”, después de haber visto infinidad de vídeos de viajeros visitando el Taj Mahal, en las escalinatas de Varanasi a orillas del Ganges o paseando entre vacas en las playas de Goa, te planteas en serio coger una mochila, lanzarte a la aventura de hacer un viaje a India por tu cuenta y descubrir todos esos lugares por ti mismo.

Quieres oler esas especias, probar esos thalis, escuchar en directo un sittar e incluso enloquecer en sus calles llenas de gente, tráfico y animales.

INDIA GUÍA DE VIAJE

Pero como sabemos que igual te hace falta un pequeño empujón para dar el salto, hemos escrito esta guía de India con un montón de información con la que organizar el viaje por tu cuenta será mucho más sencillo.

¿Te animas ahora? Pues atento a todo lo que tenemos que contarte.

Precios y gastos para viajar a India

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Visado

1 año: 82$
6 meses: 126€

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Moneda

La rupia, cuya abreviatura es INR, se divide en 100 paise y es la moneda oficial de India

1€ = 79 INR aprox
Comprobar cambio actual

Sobre cajeros (ATM): Cobran entre 150 y 300rs de comisión por extracción

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Precios orientativos

Hab. doble: 5-15€
Comida: 5-10€/día pers.
Cervezas: 1,5-3€

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Vacunas

Todo lo que necesitas saber sobre las vacunas para India e información sobre la malaria, con mapa incluido.

Visado: Sabemos que el tema de los visados puede resultar algo confuso, especialmente el de India, país en el que obtener uno es requisito indispensable para entrar. En el artículo sobre cómo sacarse el visado de India paso a paso tienes información para solicitarlo online y hasta 5 años de duración.

Seguro de viajes: No hace falta que digamos lo importante que es viajar con un buen seguro. Hay de muchos tipos y colores, de precios y de coberturas, pero nosotros siempre solemos ir con la compañía IATI. Además fuimos los primeros en ofrecer un 5% de descuento a los lectores. Más info al respecto en el artículo de IATI Seguros donde además te dejamos consejos y opinones.

Alojamiento: Dormir en India puede resultar muchísimo más barato que en otros países, pero eso sí, si pagas por una habitación menos de 200 rupias, no esperes grandes lujos, claro… Si tu presupuesto es ajustado acostúmbrate a la falta de limpieza y a las paredes en las que la pintura cae a pedazos. ¿Preparado para la aventura?

Comida: Comer en India es un placer para el paladar y un alivio para tu bolsillo (con el equivalente a un euro saldrás de cualquier local con el estómago lleno). De norte a sur y de este a oeste la gastronomía va variando y nunca te cansarás de probar platos nuevos: salsas, panes, arroces, thalis… Además si eres vegetariano encontrarás en India el paraíso, pues la cantidad de recetas sin carne son infinitas. Eso sí, no te asomes nunca a una cocina o se te irán las ganas de comer…

Cerveza: Sobre la cerveza (y el resto de bebidas alcohólicas) hay una tasa gubernamental que hace que varíe el precio de la misma dependiendo de en qué estado te encuentres. En los de mayoría islámica el alcohol es más caro y en lugares como Goa (no sagrados, de playa, turísticos…), el precio baja considerablemente. Otro dato a tener en cuenta es que en ciudades hindús sagradas, como Pushkar o Varanasi, no se permite la venta de alcohol; pero esto no impide que dueños de ciertos restaurantes la ofrezcan «a escondidas» a precio de agua bendita, claro.

Transporte: Las opciones de transporte son infinitas, pero para ahorrar las más económicas son autobús y tren. Los taxis y las furgonetas son más rápidas y algo más cómodas, pero aumentarán el presupuesto.

Actividades: En muchos templos o palacios de India deberás pagar entrada y tendrás que acostumbrarte a que te cobren mucho más que a los locales.  En ocasiones pagamos hasta 25 veces más como por ejemplo la entrada al Taj Mahal, que para los indios cuesta unas 40rs y para un turista ¡¡1000rs!!

Presupuesto: No tenemos ningún artículo detallado de presupuesto, pero para que te hagas una idea, uno de los meses que decidimos anotar todo en una libreta nos gastamos 400 euros entre los dos, incluyendo el transporte y el alojamiento y sin escatimar. ¡Increíble!

DELHI

Ardua, compleja, agotadora y a veces dolorosa. Así es Delhi, la capital de India. Una visita prácticamente inevitable y un lugar al que hay que aprender a querer. Ofrece mucho al viajero esta infinita urbe que, además de monumentos e historia, es como una inmensa gincana con muchísimos obstáculos.

¿Quieres ver un pedacito de ella antes de empezar a planificar? No te pierdas este video: Bienvenidos al caos.

OLD DELHI
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OLD DELHI

Viajar por India es toda una aventura y un reto, pero si hay un rincón del país capaz de ponerte a prueba a cualquier hora del día y ante cualquier pequeño contratiempo, ese es Old Delhi. El caótico tráfico, la abrumadora multitud, los vendedores incansables y los atosigantes e incesantes estímulos visuales, auditivos y olfativos. Un  tanteo de India en estado puro necesario para entrar en materia. Pasea por las laberínticas calles de la añeja capital, coge aire (si puedes) y salta a comerte el país.

BARRIO DE PAHARGANJ
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BARRIO DE PAHARGANJ

No se queda atrás el barrio de Paharganj, el epicentro mochilero en Delhi: hoteles baratos, restaurantes, cochambrosas tiendas de toda clase, puestos callejeros, rickshaws, vacas, mochileros, indios, olor a incienso, sabor a chai… sin duda alguna uno de los rincones más auténticos de India. Situado cerca de la estación de trenes de New Delhi, es la calle Main Bazar la que sirve de entrada a este caótico pero increíble barrio donde puedes encontrar de todo.

FUERTE ROJO
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FUERTE ROJO

El Fuerte rojo de Delhi, una enorme fortaleza mogol cuya construcción empezó en 1836, fue declarado Patrimonio de la Humanidad en el 2007 y hoy en día es uno de los lugares más visitados de la capital, tanto por turistas extranjeros como por nacionales; muy recomendable. El nombre del fuerte se debe a la arenisca roja de las paredes y murallas, muy llamativo desde su exterior. Una vez dentro uno puede perderse un largo rato entre todas las estructuras de la fortaleza.

INDIRA GANDHI MEMORIAL MUSEUM
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INDIRA GANDHI MEMORIAL MUSEUM

El museo conmemorativo de Indira Gandhi es la antigua residencia de la que fue primera ministra con una exposición en la que se recuerda su mandato. En esta galería en la que se ha transformado ahora su casa se repasa la historia de la mujer que murió asesinada a manos de sus guardaespaldas. El sari rojo de Javier Moro, que aparece en la lista de Libros recomendados para un viaje a India que deberías leer, es una buena lectura en la que conocer más acerca de la familia Gandhi.

RAJASTÁN

Quizás porque cada vez que hemos visitado el país hemos terminado pisando el Rajastán, este estado al oeste de India es lo primero que nos viene a la cabeza cuando pensamos en nuestras andanzas por el subcontinente asiático.

Y es que no le falta de nada a este rincón del país: desierto, impresionantes fuertes, ciudades de colores y mucha vida. Si tienes poco tiempo para visitar India, hacer una ruta por este estado es una buena opción, pues tiene muchos destinos turísticos interesantes y no perderás demasiado tiempo en desplazamientos.

JAIPUR
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JAIPUR

Pocas ciudades del mundo pueden llegar a estresar tanto como Jaipur, pero la capital del Rajastán merece ser visitada. De la ciudad rosa destacamos El Hawa Mahal y el Fuerte Amber, de visita obligada y El templo de Galta (o de los monos), para los más atrevidos. Y no podemos dejar de recomendar el alojamiento de Kipi, Rajputana guesthouse, uno de los mejores lugares donde hospedarse en India, en una zona más tranquila de la ciudad. También puedes hacer una escapada a Ranthambhore para ver tigres. Toda esta información la tienes en el link anterior, una completa guía de Jaipur para visitar esta ciudad por tu cuenta.

PUSHKAR
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PUSHKAR

Según cuenta la leyenda hindú (y la wikipedia), se cree que los dioses liberaron un cisne con un loto en el pico y allí donde el cisne dejara caer el loto, el dios Brahmā de cuatro cabezas haría un gran iagñá (ritual de sacrificio que se practica desde la época védica). El sitio donde cayó el loto se denominó Pushkar. Lo creamos o no, es lo de menos, pero lo que sí es cierto que es Pushkar a día de hoy sigue siendo una ciudad espiritual para los hiundús. Para que sepas algo más acerca de la ciudad de la que estamos hablando mejor echa un vistazo a Pushkar, una de las ciudades sagradas de India. Lo más destacado de esta es su lago rodeado de 52 ghats, donde los devotos hacen sus ofrendas y se bañan en sus aguas. Para dormir tienes el bonito Hotel Everest, con buenas vistas de la ciudad. Y el vídeo PUSHKAR – Relax en la ciudad sagrada.

UDAIPUR
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UDAIPUR

Mucho podrían envidiarle algunas de las más polvorientas y desesperantes ciudades del Rajastán a esta  especie de Venecia asiática. Y es que Udaipur, con su lago Pichola de protagonista, es uno de los destinos más bonitos y tranquilos del estado (en términos indios, claro). En Udaipur puedes perderte por palpitantes callejuelas laberíticas, disfrutar de las vistas en la azotea de cualquier hotel, pasear entre centenares de coloridas tiendas (uno de los mejores lugares para comprar telas) y terminar el día viendo la puesta de sol. No en vano, es un punto de descanso de viajeros de largo recorrido por India y a nosotros nos ha atrapado en más de una ocasión. Puedes leer más en Udaipur, la ciudad de los lagos, los palacios y las havelis. Y si vas a dormir a Devi Vilas guesthouse, saluda a “Manolo”.

JAISALMER
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JAISALMER

Dentro de los muros del Fuerte de Jaisalmer pasean sin rumbo fijo vacas tan sagradas como insaciables, obstinados vendedores y limpiabotas. No es de extrañar que termináramos a propósito perdidos por sus callejones. Para dormir tienes el Hotel Shiva Palace de Jaisalmer, barato y con restaurante en la azotea. Esta ciudad es también punto de partida para visitar el desierto del Thar así que si tienes pensado hacer la típica excursión en camello te recomendamos que leas primero este artículo de Faada: Paseos en camello Nunca está de más informarse antes de realizar cualquier actividad que implique el uso de animales.

BUNDI
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BUNDI

La encantadora Bundi pasa desapercibida en el Rajastán, pero a pesar de que sus competidoras son fuertes, ésta, sin grandes pretensiones y con una oferta relajada, consigue sorprender al visitante. Podríamos decir que El palacio de Bundi, el Chitrashala y el Taragarh Fort son lo más destacado, pero la verdad es que la relativa paz que se respira, y los paseos por la montaña son también un punto a favor. Podéis ver lo tranquilos que estábamos allí en el video BUNDI – Fuertes, palacios y bazares. Para dormir no está mal alojarse en la Haveli Uma Megh, con vistas al lago Nawal Sagar y unas habitaciones bastante peculiares. A Nando Baba le encantó, ¿nos lo contará en alguna de sus crónicas?

BIKANER
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BIKANER

Esta ciudad cercana al desierto del Thar fue lo primero que visitamos de India en nuestra primera visita al país. La ciudad antigua de Bikaner, rodeada por una muralla de 7km de longitud es un entresijo de calles, mercados y havelis por la que pasean siempre decenas de vacas. Aunque a priori pueda parecer algo estéril, en Bikaner se pueden pasar un par de días visitando El mercado de las especias, el Templo jainí de Bhandasar de Bikaner, o haciendo una excursión hasta el Templo de Karni Mata, más conocido como El templo de las ratas (sagrado pero no apto para personas con fobia a estos animalillos, claro). Para dormir tienes Chander Niwas guesthouse.

JODHPUR
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JODHPUR

En lo alto de una colina, la fortaleza de Mehrangarh vigila Jodhpur. Desde las murallas de fuerte, uno de los más impresionantes del Rajastán, se aprecia el Palacio Umaid Bhawan reconvertido en hotel de lujo, y el mausoleo Jaswant Thada. Y en las calles de la ciudad reina el caos mientras brilla el sol porque andar por sus laberínticos callejones significa saltar tenderetes, esquivar frenéticos rickshaws, sufrir por los perros callejeros y pedir permiso a las esmirriadas vacas para pasar. Vale la pena acercarse al Ghanta Ghar Clock Tower y curiosear en el mercado de Sadar market (algunas de sus tiendas tienen económicas y preciosas telas con patchworks de elefantes).

UTTAR PRADESH

El corazón de India lo custodia esta provincia entre cuyas ciudades se encuentran dos de las más visitadas del país. Por un lado la que alberga el Tah Majal y por otro lado el que venera al río Ganges. Muerte y maravillas del mundo… ¡incredible India!

AGRA
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AGRA

Hasta el Taj Mahal llega a diario gente de todas las partes del mundo que intenta sacar la mejor foto de esta maravilla desde casi cualquier perspectiva. Buena prueba de ello son las fotos que nos mandan nuestros lectores para decirnos: «eh, yo también estuve allí«. El pueblo de Agra no ofrece mucho más, la verdad, aunque vale mucho la pena subir a una de las centenares de destartaladas terrazas y contemplar las vistas de la cúpula del Taj Mahal mientras la luz del día lo permite. Es también una buena idea dar un paseo por el Taj Ganj, en el que el canto a la oración te despierta y te recuerda cada pocas horas que estás en un barrio musulmán. Si buscas un alojamiento económico con vistas al Taj Mahal, el hotel Shahjahan es una opción.

VARANASI (o BENARÉS)
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VARANASI (o BENARÉS)

La vida y la muerte caminan al compás a orillas del Ganges en Varanasi. Las cremaciones son, quizás, lo más impactante de esta ciudad sagrada, pero la supervivencia en las calles y los ghats al lado de la contaminada agua del río, donde la gente se baña y participa en ceremonias, impresiona mucho más. Es imperdonable no sentarse y disfrutar viendo una Ganga Aarti en Dasaswamedh Ghat, y por supuesto tienes que dejarte llevar por la corriente humana y perderte entre el olor del incienso y la música del sitar ¿Tienes presupuesto mochilero? Pues quizás te interese Urvashi guesthouse, un pequeño y asequible cuchitril, todo un desafío y una prueba a tu espíritu aventurero.

MATHURA
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MATHURA

Poca gente visita Mathura, puede que por su cercanía a Vrindavan, donde se abrió el primer gurukula de los Hare Khrisna allá por el 1976, pero es una pena porque la mayoría desconoce que es un de las siete ciudades sagradas de peregrinación para los hindús que componen el Sapta Puri, lo que convierte a Mathura en un caramelito para aquellos que huyen de las masas de turistas y quieran sentir codo con codo la auténtica India, como cuando contemplas las pujas diarias, tanto por la mañana como por la tarde, frente al sagrado río Yamuna. Por 100rs tendrás una barca para ti y tu acompañante para ver la puja y dar un paseo por los ghats.

MADYHA PRADESH

Conocida como la cuna del sexo en cuanto a posturas se refiere, la ciudad de Khajuraho asombrará al visitante con tales proezas esculpidas en roca, pero Madyha Pradesh esconde lugares místicos como Ujjain, junto al también venerado río Kshipra, y ciudades que parecerá que nos trasladen al medievo como Orchha.

ORCHHA
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ORCHHA

Orchha es un destino de vacaciones popular entre los indios que pasa algo desapercibido a ojos del resto de la humanidad. Este pequeño pueblo situado al lado del río Betwa es una oportunidad para escapar de los lugares más frecuentados por viajeros occidentales. Su reducido tamaño hace que un día sea suficiente para ver lo más destacado, aunque siempre se le puede dedicar más tiempo si uno quiere descansar. En este destino de aspecto medieval se pueden visitar un par de castillos, el Jehangir Mahal y el Raj Mahal, y un templo hindú conocido como Ram Raja. Si te apetece pedalear también puedes alquilar una bicicleta y visitar el parque natural de Orchha. ¿Un alojamiento? El Shri Mahant Hotel, sencillo y económico.

KHAJURAHO
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KHAJURAHO

Khajuraho, yoga y kamasutra, así es como resumimos nuestro paso por esta limpia ciudad en la que a pesar de todo lo sucio que le puede pasar a uno por la cabeza, se mantiene impoluta. Sus templos hindús, Patrimonio de la Humanidad, se han hecho famosos mundialmente por las esculturas eróticas esculpidas en sus paredes que, según dicen, se crearon para educar a los amantes y hoy en día no dejan indiferente a nadie. Repartidos en varios grupos, la visita a los templos puede ocupar todo un día, sobretodo si se decide hacerlo con tranquilidad y en bicicleta, así que recomendamos pasar un par de noches. A medio camino entre Agra y Varanasi, este destino es un buen lugar en el que hacer un alto en el camino, que en India es largo…

UJJAIN
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UJJAIN

Ujjain, otra de las ciudades sagradas que componen el Sapta Puri y una de las cuatro ciudades donde se celebra cada 12 años el Kumbha Mela. Esta pequeña y tranquila ciudad es perfecta para pasar unos cuantos días sin ver ni un solo turista (prueba de ello son las caras de asombro cuando vas por la calle o entras a cualquier restaurante) y disfrutar de las pujas al amanecer y atardecer frente al sagrado río Kshipra. Olvídate de las aglomeraciones que se dan en Varanasi junto al Ganges, en Ujjain podrás ponerte a primera fila sin problemas y luego podrás conversar con los brahmanes que realizan la puja ávidos de interés por ver qué hace un guiri por esos lares.

GUJARAT

En el extremo occidental de India se encuentra el Gujarat, un estado enorme en el que podrás descubrir el ashram de Gandhi, buscar algún ejemplar de león asiático o descubrir el pasado colonial portugués.

AHMEDABAD
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AHMEDABAD

El Sabarmati Ashram, fundado en Ahmedabad en el año 1917, es el primer ashram que fundó Gandhi a su vuelta de Sudáfrica. Debe su nombre al río que pasa justo por su lado y se creó con una doble intención: servir como institución que lleva a cabo la búsqueda de la verdad y al mismo tiempo de plataforma para reunir a  trabajadores comprometidos con la no violencia, que pretendía ayudar a la liberación de la India. Hoy en día es un museo y punto de encuentro para todos aquellos que quieran ver en primera persona (vídeo) el lugar donde Gandhi vivió y desde donde realizaría la famosa marcha de sal para conseguir la independencia de la India del Imperio Británico.

GIR
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GIR

Ver un ejemplar de león asiático en libertad desgraciadamente hoy solo es posible en Gujarat, estado que tiene el «honor» de poseer el último reducto de este majestuoso animal. La panthera leo pérsica, conocida también como león indio o persa, se encuentra en grave peligro de desaparecer  y aunque en el pasado ocupó un territorio mucho más amplio que abarca desde oriente medio hasta India, en la actualidad sólo vive en la zona del bosque “Gir National park and Wildlife Santuary”. Más información en  Sasan Gir, hogar del león asiático en India, ¿Quieres ver más imágenes de este león de «melena pobre»? Mira el vídeo SASAN GIR – En busca del león asiáticoNitin family rooms es una buena casa donde alojarse en el pueblo.

DIU
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DIU

Y en el extremo sur de la península del Gujarat es encuentra Diu, un pueblecito pesquero de pasado  colonial portugués. En sus calles uno tropieza con pequeños templos hindúes y con antiguas iglesias y su fuerte es de visita obligada.  Poco más hay que hacer, aparte de pasear por alguna de sus playas, y pese a que no es un destino típico de costa y las playas  no sean espectaculares, al menos la lejanía del lugar, aleja al turismo de masas y evita el agobio de las aglomeraciones. Herança Goesa es una casa de una familia indoportuguesa y, si todavía sigue abierto, el O’Coqueiro es un restaurante con patio comedor dondese come muy bien.

MAHARASTRA

No es que Maharastra sea un estado popular entre los viajeros pero, aunque sea por su capital Bombay o simplemente porque estamos cruzando el país de norte a sur o viceversa, muchos terminamos pasando por allí.

NASHIK
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NASHIK

El  «Benarés del sur de India»  es uno de los lugares sagrados donde se celebra el festival Kumbh Mela, una de las mayores peregrinaciones humanas que tiene lugar cada 12 años. Entre los encantos de esta pequeña ciudad se encuentra el Ganga Ghat, a orillas del río sagrado Godavari y rodeado de numerosos templos. Sin embargo a nosotros nos atrajeron motivos menos divinos, porque Nashik es también  la capital del vino, el destino que aparece en el mapa cuando de una cata se trata. Video: Pujas, ghats y cata de vino. Alojamiento: Hotel Abhishek.

BOMBAY
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BOMBAY

Bombay es la ciudad más poblada de India (y la quinta del mundo) pudiendo resultar sofocante para el viajero primerizo. Aunque se pueden pasar horas paseando por sus calles de edificios coloniales, sus parques y playas en las que los indios practican deportes y comen helado resultó poco atractiva para nosotros y poco os podemos contar. Sin embargo, si está en tu camino puedes parar y hacer un poco de turismo: contemplar la puerta de la India, visitar algún museo, visitar  la Estación Chhatrapati Shivaji  o incluso cruzar hasta Isla elefanta y ver sus grutas.

AURANGABAD
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AURANGABAD

Las cuevas de Ellora son motivo suficiente para desplazarse hasta Aurangabad: nada más y nada menos que 34 templos excavados en la roca. Ellora era un centro comercial histórico importante de la región de Deccan, situada en una ruta comercial antigua del sur de Asia y las cuevas sirvieron de monasterios para monjes, templos para oraciones y un lugar para descanso de los peregrinos. Pero es que además, en la misma zona se encuentran las cuevas de Ajanta, 29 grutas artificiales Patrimonio de la Humanidad.

KOLHAPUR
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KOLHAPUR

Si estás recorriendo la costa oeste de norte a sur o viceversa, es probable que decidas parar en algún lugar entre Bombai y Goa. La ciudad de Kolhapur, al sur de Maharastra, es una buena opción, pues tiene una oferta amplia de alojamiento y cosas que ver y hacer para estar todo un día entretenido. El templo de Mahalaxmi, dedicado a Amba Bai es un lugar de peregrinaje, aunque quizá te apetezca más dar un paseo en barco por el lago Rankala, visitar el antiguo palacio en el que vivió el antiguo governador Chatrapati o desplazarte 20 km hasta el fuerte de Panhala.

KARNATAKA

Al suroeste de India se encuentra Karnataka y aunque se encuentre entre dos estados conocidos por sus playas, en este destino lo más destacado está en el interior.

MYSORE
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MYSORE

La segunda ciudad más grande del estado de Karnataka es Mysore, cuyo popular Palacio Real, residencia del maharajá de la dinastía Wodeyar, atrae a miles de turistas. Es fácil encontrar en el recinto grupos de cientos de escolares haciendo una excursión, así que prepárate para ser el centro de atención y que te pidan fotos… Los jóvenes indios adoran las fotos con guiris. Si vas a pasar más tiempo en esta ciudad dedica un rato a pasear por los jardines Brindavan, las Chamundi hills o por el bazar. Mysore concentra también varias escuelas de Ashtanga yoga que atraen a un público muy específico.

HAMPI
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HAMPI

Las ruinas de la antigua capital de Vijayanagar se extienden a lo largo de 26 km cuadrados y alquilar una bici o una moto en Hampi para descubrirlas es una de las actividades más mágicas de India. El extraordinario paisaje, descrito como marciano por muchos viajeros, es el resultado de la actividad volcánica de hace millones de años: mires donde mires verás enormes piedras erosionadas. Una de las mejores vistas se obtiene desde lo alto de la colina de Anjanadri, donde está el templo de Hanuman. Y uno de los templos más visitados es el Virupaksha, dedicado al Shiva y Patrimonio de la humanidad.

BANGALORE
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BANGALORE

La enorme Bangalore es la capital del estado de Karnataka y la tercera ciudad más grande de India; y ocupar ese lugar hace que esté muy bien comunicada con el resto del país. Carente de exotismo, en la cosmopolita urbe predominan los edificios y quedan algunos jardines restos de lo que fuera el gran pulmón de la zona, como los Lal Bagh Botanical Gardens o el Cubbon Park. Pero como en toda ciudad India, por muy moderna que esta sea, su buen puñado de templos no faltan y algunos de ellos son Shiv Mandir, el Bull temple (famoso por la estatua del toro tallada en una roca), el Shivoham Shiva temple o el Maha Bodhi Society Temple.

KERALA

Kerala ha sabido promocionarse y, a pesar de que durante los últimos años nos la han vendido hasta la saciedad en blogtrips, podemos confirmar que es verdad, que es preciosa. Un estado perfecto si quieres combinar mar y montaña.

ALLEPEY / ALAPPUZZHA
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ALLEPEY / ALAPPUZZHA

Un viaje al sur de India debería incluir sí o sí una visita a los backwaters de Kerala, una extensa red de ríos y canales como medio de transporte eficaz y modo de vida con punto de partida en Alleppey (o Alapuzzha). Existen varias opciones para surcar las aguas de este laberinto de 900 km, desde pequeñas barcas con capacidad para unas pocas personas movidas por fibrosos remeros, hasta enormes embarcaciones con los que hacer un pequeño crucero. Estos grandes barcos se llaman Kettuvallam y aunque en su día sirvieron como transporte de mercancía, al quedar obsoletos por la mayor rapidez del transporte por carretera, los propietarios se adaptaron a las circunstancias y los transformaron en casas flotantes.

VARKALA
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VARKALA

Si hay algo que caracteriza y da personalidad a la playa de Varkala es sin duda el acantilado por el que hay que descender para llegar a Papanasam beach, cuyas aguas se dice que limpian de pecado el alma. El famoso “cliff”, que mira al mar de Arabia, es un precipicio no apto para personas con vértigo y en cuyos escalones destrozados se acumula la mierda día tras día. A pesar de la aglomeración a ciertas horas, alquilar una tabla de body board para un rato por unas cuantas rupias es muy divertido, pues las olas tienen el tamaño y la duración suficiente para hacerte “surfear” unos cuantos segundos, pero cuidado con las fuertes corrientes que pueden arrastrar a un bañista despistado o demasiado confiado.

OOTY Y MUNNAR
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OOTY Y MUNNAR

Si estás pasando mucho calor y te apetece cambiar de paisaje Ooty y Munnar son dos estaciones de montaña en las que podrás respirar aire fresco en el sur de India. Pese a que se encuentran bastante cerca una de la otra, pertenecen a estados distintos, la primera pertenece al estado de Tamil Nadu y la segunda a Kerala. Lo más popular en estos destinos es hacer una excursión y visitar las plantaciones de té, café y especias, un tipo de turismo rural muy tranquilo. El frescor que durante el día se agradece se convierte en frío por la noche obligándote a desempolvar esa sudadera que guardas en la mochila y que pensabas que no ibas a utilizar.

TAMIL NADU

No es el estado más bonito ni, en nuestra opinión, el que posea las ciudades más interesantes, pero solamente por ver Mamallapuram o por poder decir que has estado en el extremo más al sur de India, ya vale la pena haber recorrido todos esos kilómetros.

MAMALLAPURAM
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MAMALLAPURAM

La costa este de India la recorrimos después de pasar un mes en Sri Lanka conduciendo nuestro propio tuk-tuk y la primera parada fue Mamallapuram, un pueblo costero del golfo de Bengala, en el estado de Tamil Nadu. La popularidad de este destino, que resulta evidente al ver la cantidad de alojamientos y tiendas para turistas, es debida a un conjunto de esculturas y templos tallados en la roca. Cinco rathas y el templo de la orilla son quizás los más impresionantes, pero  la penitencia de Arjuna y la enorme bola de mantequilla de Krishna son también dignos de ver. Toda una ciudad de piedra.

KANYAKUMARI
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KANYAKUMARI

En el extremo sur del país, lo que nosotros llamamos “la puntita de India”, se encuentra Kanyakumari, un extraño lugar que reúne a gente muy variopinta llegada desde todos los rincones del subcontinente. Lo curioso de este pueblo es que es el punto de encuentro de las aguas del golfo de Bengala, el mar de Arabia y el Océano Índico y desde la costa se puede apreciar tanto el amanecer como la puesta de sol, momento en el que la multitud ocupa la playa y despide el día en un aplauso. ¿Puede haber algo que mejore nuestra llegada al final de la India? Hacer una ruta en moto desde Varkala a Kanyakumari en Royal Enfield.

CHENNAI
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CHENNAI

Chennai es otra de esas ciudades de paso que, sin ser demasiado especial termina siendo parada de muchos viajeros, sobretodo de aquellos que vuelan a Sri Lanka. El caos y la suciedad de este urbe es evidente en todas y cada una de sus calles, sin embargo, la buena comida puede incluso hacerte olvidar la mala leche que se te puede llegar a poner ante tal desorden. Al menos la autenticidad del hotel Broadlands lodgings house, que nos hizo sentir como si estuviéramos protagonizando El exótico Hotel Marigold, hizo que recordemos con cariño esta peculiar parada en la ruta.

BENGALA / ORISSA

Poco a poco nos vamos acercando al noroeste de India, pasando por la conmovedora Calcuta y llegando hasta la fresca y despejada Darjeeling.

CALCUTA
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CALCUTA

La pobreza de Calcuta asusta y estremece. En sus calles más ruinosas hay gente que vive en improvisadas casas de techos de lona y el cometido de la madre Teresa y su fama hacen que la ciudad se asocie siempre a miseria y enfermedad. La capital de Bengala Occidental es un lugar que sacude al viajero pero también llena de contrastes, pues es el hogar de muchos estudiantes y nunca ha dejado de ser punto de encuentro de artistas, intelectuales, escritores y gente del mundo de las artes. A parte de ver la casa museo de la Madre Teresa, otra visita interesante es el Victoria Memorial, un edificio en honor a la reina de Inglaterra. Para comer no puedes perderte el Indian Coffee House, la vieja cafetería bohemia de Calcuta.

DARJEELING
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DARJEELING

Puede que el nombre de esta ciudad te traiga a la cabeza a Owen Wilson o Adrien Brody, un tren, una historia un tanto bizarra y la India. Vale sí, lo reconozco, yo sí descubrí esta estación de montaña viendo Viaje a Darjeeling, película que recomendamos si estás a punto de emprender un viaje a India. Situado al nordeste del país, a 2134 metros de altura y perteneciente al estado de Bengala occidental, se encuentra Darjeeling, unos de nuestros destinos favoritos. Rodeada de plantaciones de té, con espectaculares vistas del Himalaya y especialmente del Kandjenjunga, la ciudad nos pareció una frontera que separa la India caótica, desordenada e hiperpoblada, del estado más tranquilo que conocimos durante nuestro periplo por India: Sikkim.

BHUBANESHWAR
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BHUBANESHWAR

De la costa este cabe destacar Bhubaneshwar, capital de Orissa y lugar en el que se encuentra el templo Lingaraj, dedicado a Tribhuvaneswar. Sin embargo los no hindús no tenemos permitido el acceso al interior de las murallas que lo rodean y nos tenermos que conformar con verlo desde lo alto de una plataforma. Fuera de la ciudad, a seis kilómetros, podemos encontrar unas cuevas talladas en unas rocas llamadas Udayagiri y Khandagiri, de las que se cree que fueron talladas por ascetas jainistas. Si pasas un par de días en Bhubaneshwar puede que te dé tiempo a ver algún templo más como el Mukteswar Mandir o Rajarani Mandir o alguno de sus museos. Si te apetece ver algo que no sean rocas o templos puedes ir a ver el lago Bindu Sarovar.

OTROS ESTADOS Y CIUDADES INTERESANTES

Y finalmente, para rematar la guía os hablamos de tres destinos que pertenecen a tres estados diferentes que nada tienen que ver entre sí pero que merecen la pena.

GOA
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GOA

Durante cuatro siglos fue colonia de Portugal y hoy en día es un destino de playa con una mezcla cultural que la diferencia del resto del país. Goa, ese pequeñísimo estado del oeste popularizado en los años sesenta por la comunidad hippie, es un destino de fiesta y descanso. Sin dejar de lado la parte cultural, puedes compaginar el recreo con visitas a alguna iglesia o catedral, algo que te sorprenderá si llevas ya unos meses por el país viendo templos hindús por todas partes. Entre sus playas más conocidas se encuentran Arambol, Anjuna y Palolem. ¿Cuantos días seguidos eres capaz de aguantar durmiendo en hamacas, paseando por la arena entre perros y vacas, bebiendo en los chiringuitos, viendo espectáculos de fuego y comiendo biryani?

SIKKIM
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SIKKIM

Pertenece a India desde 1975 y para entrar a este estado todavía es necesario conseguir un permiso. El antiguo reino de Sikkim es especialmente diferente y quizás por eso enamora al viajero. El pico más alto de India y tercero del mundo se encuentra entre sus montañas, y cuando las condiciones climatológicas lo permiten el Kanchenjunga se deja ver y admirar. Desde Pelling se puede empezar La Ruta de los Monasterios, caminata que nosotros hicimos en tres etapas como pequeño entrenamiento del trekking de Annapurna que estábamos a punto de empezar:

HYDERABAD
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HYDERABAD

La capital de Telangana se llama Hyderabad, una mega urbe en la que pese a la aparente anarquía, la tecnología es la protagonista, tanto que hasta grandes empresas como google o facebook han instalado oficinas en la ciudad. En las afueras hay un complejo tecnológico llamado HITEC City conocido como el Silicon Valley de la India, y en el interior del edificio se llevan a cabo labores de I+D. Pero como imagino que no has llegado hasta aquí en busca de trabajo, quizás te interese más la parte antigua, la Old City en la que se encuentran la Mecca Masjid, el fuerte Golconda o los palacios de Chowmahalla y Falaknuma. El Charminar de Hyderabad, construido en el 1591, es uno de los monumentos más representativos de India, con un estilo propio de la arquitectura islámica, hecho de granito, piedra caliza, mortero y mármol pulverizado.

LEH
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LEH

La capital de Ladakh se llama Leh, puesto comercial de la antigua ruta de la seda. Se encuentra al norte de India, en un valle de los Himalayas no muy lejos de picos de 7000 metros de altura. El paisaije de Ladakh cambia gradualemnte al ritmo que transcurren los meses, pero si hay un color protagonista y que no podemos olvidar ese es el blanco de la nieve cubriendo cada escenario. Popular por sus rutas de trekking, un reto para los escaladores y un punto alejado en el mapa que desean alcanzar aquellos que quieren conocer todo sobre el gran subcontinente. Y es que, al igual que Sikkim, Ladakh no puede parecerse menos a sus estados vecinos pues en este las protagonistas son las gompas y las estupas budistas.

Recursos prácticos para viajar a India

SIM INTERNET INDIA
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SIM INTERNET INDIA

Pese a que cada vez son más los alojamientos en los que hay buena conexión a internet, sabemos que algunos queréis o necesitáis estar siempre conectados. Tenemos un artículo hablando de cómo conseguir una tarjeta SIM con internet en India para navegar las 24h del día sin que te tomen el pelo.

EL TREN EN INDIA
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EL TREN EN INDIA

Te explicamos cómo reservar un billete de tren online sin disponer de un número de móvil indio. No te preocupes porque los pasos a seguir son muy fáciles y en menos de 5 minutos podrás empezar. Además te daremos un poco de información sobre las clases en trenes de India y hablaremos de la famosa “Waiting list”. 

CARNET CONDUCIR INTERNACIONAL
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CARNET CONDUCIR INTERNACIONAL

Siempre solemos alquilar motos cuando vamos de viaje, pero seguro que en algún momento nos entrarán ganas de alquilar un coche y nos acordaremos del día de hoy, de la mañana que “perdimos” para hacernos el dichoso carnet de conducir internacional. Os dejamos los pasos a seguir y veréis que en un día podéis obtenerlo.

APRENDER INGLÉS
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APRENDER INGLÉS

¿Cómo andamos con el inglés? Todos sabemos que viajar conociendo esta lengua nos facilitará mucho las cosas, así que tenemos para vosotros el artículo perfecto: Aprende inglés para tus viajes de forma definitiva, cómoda y rápida un método que usamos y que nos gusta mucho.

Mapa de India

Haz click en la imagen y te llevará a una nueva ventana de google maps con todos lo lugares de interés de India.

MAPA INDIA

Alojamiento en India

En India hemos batido nuestro propio récord de «cutrez» a la hora de dormir. En este destino es muy fácil viajar barato si estás dispuesto a renunciar a ciertas comodidades, incluida la limpieza de la habitación.

Para un todoterreno un viaje por el subcontinente asiático puede ser tremendamente económico. Lo que también es verdad es que pagando un poco más vas a encontrar alojamientos algo más bonitos, pero casi siempre destartalados.

Los hostales económicos los encontrarás fácilmente, y si en alguna ocasión te apetece darte un homenaje, busca una haveli, edificios que normalemente tienen su propia historia anterior a la del alojamiento.

Puedes darle un vistazo a hoteles recomendados en India donde mencionamos muchos en los que hemos estado.

Por otro lado te recomendamos una herramienta que te mostrará el precio más barato de un hotel comparando entre varios buscadores. ¡Pruébala y nos cuentas!

AIRBNB: Al margen de los lugares que te recomendamos para dormir, también puedes conseguir un apartamento por precios asequibles mediante Airbnb, donde además puedes conseguir hasta 35€ solo por registrarse a través de conmochila.

Cómo moverte por India

En un país tan grande las distancias entre los diferentes destinos son casi siempre largas y además los medios de transporte terrestres son lentos, así que ármate de paciencia.

El tren es una de las mejores opciones a pesar de sus retrasos y aglomeraciones; es muy económico si viajas en sleeper o unreserved second class y además es bastante más seguro que la carretera por la que la conducción de muchos roza la locura. El contacto directo durante horas con gente local convierte cada vagón en un capítulo diferente de tus memorias indias.

Ten en cuenta que la cantidad de pasajeros que utilizan el tren a diario hace que conseguir un billete se pueda convertir en toda una odisea. En las estaciones de las principales ciudades suele haber una oficina para turistas donde guardan billetes extra, aunque te aconsejamos reservar online con (bastante) antelación para evitar quedarte sin asiento. En Cómo conseguir un billete de tren online en India sin móvil indio tienes información al respecto.

Por otro lado te dejamos algunos consejos y tips respecto al transporte en India:

Cómo llegar a India

Por suerte para todos, volar a India es mucho más barato que hacerlo a otros países de Asia. Primero porque está más cerca de Europa y segundo porque tiene bastantes aeropuertos internacionales, como DelhiBombay o Calcuta, donde poder pillar algún vuelo económico.

Te dejamos las ofertas de Skyscanner, uno de los buscadores que solemos utilizar para encontrar el mejor precio, a los principales aeropuertos de la zona.

'VISADO
Recuerda que te hará falta el visado de India para viajar por este país
TRAMITAR VISADO INDIA
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