El museo de guerra JEATH de Kanchanaburi, junto al rio Kwai

Si bien el museo de guerra JEATH de Kanchanaburi no es en principio nada del otro mundo en cuanto a instalaciones, sí tiene una interesante historia detrás que hace que merezca la pena visitarlo.

El museo de guerra JEATH

Un poco de historia

Todo empieza con el nombre de Takashi Nagase, un intérprete japonés que servía de traductor en los interrogatorios del ejército japonés en la segunda guerra mundial, destinado concretamente en la zona de la construcción del ferrocarril de Tailandia a Myanmar. Allí se interrogaron y torturaron a prisioneros de guerra, entre ellos un inglés llamado Eric Lomax.

Entrada al museo de guerra JEATH
Entrada al museo de guerra JEATH

El caso es que el japonés, finalizada la guerra, decidió redimir sus acciones colaborando con los aliados para localizar en la selva los cadáveres de miles de prisioneros obligados a trabajar en las obras del «ferrocarril de la muerte», que debía unir Bangkok y Rangún para abastecer al ejército japonés. Cuando volvió a la vida civil, Nagase se hizo budista e impulsó diferentes iniciativas para promover la reconciliación entre veteranos de la guerra del Pacífico. Se le tachó de traidor al decir públicamente que el emperador de japón debería pedir perdón por lo que se hizo en la guerra en su nombre. Años más tarde participó en la fundación de un templo budista y del museo de la guerra JEATH, cuyas siglas son los países que participaron en el conflicto, y también fundó la Fundación por la paz Río Khwae, que ha dado más de mil becas a los alumnos de Kanchanaburi, y ayudó a construir monumentos a las víctimas de guerra en diferentes lugares en Tailandia. Con todos estos actos consiguió prácticamente el perdón de todos aquellos a los cuales había hecho de intérprete en los interrogatorios.

La cuestión es que todo esto llegó a oídos de la mujer de Eric Lomax, la cual envió una carta a Nagase diciéndole que a su marido todavía no le había pedido disculpas. Por entonces Eric, que trabajaba de profesor en la universidad, todavía padecía de crisis nerviosas provocadas por el paso en el campo de prisioneros y los interrogatorios. El caso es que Nagase le contestó a la mujer diciéndole que deseaba ver a Eric y pedirle perdón, y para ello se concretó la visita en el puente sobre el río Khwae, momento que fue filmado a modo de documental por Mike Finlason llamado Enemy, My Friend? (1995). Fue entonces cuando el japonés pidió disculpas a Eric y éste se las concedió y le perdonó. Después de aquello Eric dijo que encontró la paz interior.

Eric Lomax sacó un libro llamado The Railway Man que ha sido llevado a la gran pantalla este mismo año (2013) con el mismo nombre y protagonizado por Nicole Kidman y Colin Firth.

El museo de guerra JEATH

El museo se encuentra al lado del río, a un kilómetro más o menos de la estación de autobuses de Kanchanaburi (mapa) y se llega de forma fácil (aunque a mí me costó preguntar, ya veréis el vídeo). La entrada cuesta 30 THB.

Su construcción es una recreación de las viviendas comunes de bambú en las que vivían los prisioneros de guerra durante la construcción del ferrocarril Tailandia – Birmania. Tiene forma de «U» con la entrada en un lateral y la salida por el otro lado. En su interior hay un pasillo con fotografías de los prisioneros, dibujos y pinturas que recrean situaciones allí vividas y recortes de periódico de la época.

Entrada a la sección 1
Entrada a la sección 1
Salida del museo
Salida del museo
Detalle de la construcción del museo
Detalle de la construcción del museo
Otro detalle
Otro detalle

La zona de salida está al lado del río Khwae, donde hay una pequeña maqueta que representa el famoso puente del ferrocarril.

Recreación del puente sobre el río Khwae
Recreación del puente sobre el río Khwae
Otra vista de la maqueta hacia el río Khwae
Otra vista de la maqueta hacia el río Khwae

Y al lado mismo de la salida mirando hacia el río hay una estatua del japonés Takashi Nagasa puesta allí por los tailandeses en el 2006.

Estatua en honor a Takashi Nagase
Estatua en honor a Takashi Nagase
Inscripción de la estatua sobre el intérprete japonés
Inscripción de la estatua sobre el intérprete japonés

Al lado mismo del museo hay un templo budista, los miembros del cual son los encargados del mantenimiento del museo, pero esto os lo cuento en otro post dedicado íntegramente a él, ok?

Datos prácticos del museo de guerra JEATH:

  • Precio de la entrada: 30THB
  • Se puede ir caminando dando un paseo desde la calle de guesthouse de Kanchanaburi

Localización

275 270 Toni

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