CHIANG MAI

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Si hay una ciudad en el norte de Tailandia que creemos que todo viajero debería incluir en su itinerario esa es Chiang Mai, la antigua capital del reino Lanna. La conocida como «la rosa del norte» recibe a turistas de todo el mundo a diario a quienes atrapa de alguna forma u otra con sus templos, sus alrededores, su naturaleza, sus mercados o la cantidad de actividades que se pueden realizar en ella. Y su riqueza cultural, fruto de la convivencia en la provincia de varias etnias e influencias de Laos, Myanmar y China, la convierten en una de las ciudades más importantes del país.

No recordamos las veces que hemos estado en ella y, de la casi indiferencia con la que la visitamos la primera vez, hemos pasado a un amor incondicional que nos ha llevado a quedarnos a vivir aquí una temporada. ¿Cómo no íbamos a escribir una guía de Chiang Mai?

Hacer cursos de cocina, comprar regalos para la familia, probar comida local o comer en restaurantes selectos a la vera del río Ping, ver templos hasta cansarse, perderse por las callejuelas del centro o por los alrededores de la ciudad, relajarse haciendo yoga o salir de marcha. Las opciones son infinitas y aquí te las vamos a contar casi todas.

Si Chiang Mai está en tu lista, éste es tu artículo. En él te vamos a dar consejos para poder disfrutar de esta ciudad sin tener que vender un riñón, pero como llevamos ya unos meses por aquí y hemos tenido tiempo de descubrir muchas cosas también te recomendaremos alguna que otra pijada, ¡qué estás de vacaciones!

Imprescindibles para visitar en Chiang Mai

CASCO ANTIGUO

CASCO ANTIGUO

Lo más característico de esta ciudad es sin duda alguna su casco antiguo delimitado por los restos del muro  y el foso que lo rodea, construidos en 1296 bajo las órdenes del rey Mengrai para proteger a la entonces capital del reino Lanna. Aunque hoy se puede acceder al centro desde cualquier calle, las cuatro antiguas puertas de la muralla son Tha phae Gate al este, Suan Dok Gate al oeste, Chang Phueak Gate al norte y Chiang Mai Gate al sur. En la parte antigua de Chiang Mai encontrarás decenas de templos, restaurantes de todo tipo, garitos en los que tomar algo e infinidad de centros para hacerte un masaje. Es fácil recorrerlo andando, pero siempre se puede pillar un songthaew o un tuk tuk si quieres ir de un extremo a otro.

TEMPLOS

TEMPLOS

Si de algo puede presumir Chiang Mai es sin duda de ser la capital cultural del norte del país. Su historia se puede leer a través de las paredes y chedis de todos y cada uno de los más de trescientos templos que han brotado en sus calles a lo largo de los siglos desde que se fundó la ciudad. Estos templos budistas son casi de visita obligada así que aprovechando nuestra larga estancia en la ciudad hemos escrito un artículo con un listado con los templos de Chiang Mai que más nos gustan y una especie de ruta para los que tenéis poco tiempo y queréis ver lo máximo en uno o dos días. Recuerda que el código de vestimenta incluye llevar pantalones por debajo de las rodillas y cubrirse los hombros: ¡donde fueres haz lo que vieres!

MONTE DOI SUTHEP

MONTE DOI SUTHEP

Al este de la parte antigua de Chiang Mai se encuentra el monte Doi Suthep. La mayoría de la gente sube hasta la cima en songthaew para ver el famoso templo Wat Phra That  Doi Suthep o el Wat Pha Lat, aunque los más valientes suben andando haciendo el «pilgrim trail«. Pero si sigues la carretera y pasas de largo el templo, esta montaña ofrece todavía muchas más cosas, y si vas con tu propia moto y sigues conduciendo tropezarás con el palacio Phu Ping, un camping y finalmente el pueblo Hmong Khun Chankian. Por el camino veréis carteles que señalan otro pueblo Hmong, el Doi Pui, pero es mucho más turístico y en el primero que hemos nombrado encontrarás mucha menos gente.

MERCADOS

MERCADOS

Hablar de Chiang Mai es hablar de mercados pues si todos los pueblos de Tailandia tienen sus mercados diurnos y nocturnos, la segunda ciudad del país se lleva la palma en cuanto a cantidad se refiere. En Chiang Mai se compra y se vende en la calle, lo descubrirás nada más llegar y es que decenas de mercados con puestos de frutas, verduras, telas, flores y souvenirs invaden cada rincón tanto dentro como fuera de las murallas saturando el ambiente de colores y penetrantes olores. En los mercados turísticos podrás aprovechar para hacer compras para la familia, sobretodo en el Night Bazar, el Saturday y el Sunday market y en los de comida probar los platos típicos de la gastronomía local. Es por eso que creemos que en cualquier ruta turística, además de templos hay que visitar mercados de Chiang Mai, y pronto tendrás un enlace con toda la información que necesitas.

BARRIO NIMMANHAEMIN

BARRIO NIMMANHAEMIN

Como ya hemos dicho en alguna ocasión, Chiang Mai es una ciudad de contrastes y si el casco antiguo es historia y cultura, el barrio de Nimmanhaemin es modernidad y entretenimiento. En esta zona en la que se encuentra el centro comercial Maya, al oeste de la muralla y este de Doi Suthep, se concentran una gran cantidad de restaurantes «cool», cafeterías con encanto y garitos con música en directo alrededor de su arteria principal, la calle Nimmanhaemin. No en vano se ha ganado el nombre de barrio hipster de la ciudad  y fama casi mundial y mientras los turistas lo recorren, los nómadas digitales que han acudido embelesados a la ciudad se reúnen en los espacios de trabajo coworking.

ELEFANTES

¿VER O NO VER ELEFANTES?

Nosotros no recomendamos hacer paseos en elefante entre otros muchos motivos por el maltrato que supone el entrenamiento del animal para que sea sumiso: el phajaan. Otra actividad muy popular en Chiang Mai es visitar un centro de rescate de elefantes, pero atención, no te dejes engañar, aunque se hagan llamar santuarios la mayoría no lo son y ni siquiera rescatan elefantes. La situación de los elefantes es muy complicada (te invito a leer Elefantes y turistas: Qué estamos dispuestos a hacer (y qué no) por el bienestar animal), pero si no puedes irte de Tailandia sin visitar uno de estos centros, por eliminación recomendamos  Elephant Nature Park (reserva con antelación). Avisamos a los más sensibles que incluso en los mejores centros de Tailandia las condiciones de los animales son mejorables y el contacto con los turistas demasiado.

Interesantes para ver en Chiang Mai

Cafeterías

CAFETERÍAS

Abundan las cafeterías en la ciudad de Chiang Mai, lugares de encuentro, de descanso o de trabajo. Pero no sencillas cafeterías con cuatro mesas y una máquina para hacer expressos, sino prácticamente locales temáticos en los que el capuchino y el americano comparten carta con cafés con hielo, helados y postres. La decoración varía desde lugares super modernos que parecen hechos adrede para que todos subamos fotos a instagram, a bonitos jardines en los que crees que te has perdido entre unas ruinas arqueológicas como el Clay studio coffee. La única pega de estos sitios: la cantidad de plástico y pajitas que utilizan para servir los ice-coffees…

Parque Nacional Doi Pha Hom Pok

PROVINCIA DE CHIANG MAI

El norte de la provincia de Chiang Mai es verde y salvaje. Haciendo frontera con Myanmar se encuentra el Parque Nacional Doi Pha Hom Pok en el que hay una zona de recreo popular entre los locales con casetas de madera en las que pasar la noche, fuentes termales y piscinas minerales. Un poco más hacia el sur está la montaña Ang Khang con el punto Ban Nor Lae fronterizo con Birmania y justo donde está el mirador Mon sone hay una zona de acampada con vistas preciosas. Las cascadas Sri Sangwan quedan a mitad de camino entre el anterior parque y Si Lanna National Park.

GOLDEN TRIANGLE - TRIÁNGULO DE ORO

EXCURSIONES, PAI Y CHIANG RAI

Chiang Mai es punto de partida de excursiones y visitas a otros destinos más hacia el norte de Tailandia. Los que tienen poco tiempo lo solucionan haciendo una excursión a Chiang Rai y el triángulo de oro, una frenética actividad que ocupa todo el día pero permite tener una toma de contacto con la zona. Los que disponen de más días pueden permitirse visitar con más tranquilidad la ciudad de Chiang Rai, famosa por ser donde está el extravagante templo blanco o ir al pueblecito hippie de Pai, un lugar ideal en el que desconectar del caos tailandés. Desde la estación de Chiang Mai salen autobuses o furgonetas hacia estos destinos.

Santisook

SANTISOOK, DOGS AND CATS RESCUE FOUNDATION

Santisook Dogs and Cats Rescue foundation es una asociación formada por un pequeño grupo de tailandeses que se dedica a ayudar a los perros y gatos sin hogar de Chiang Mai y alrededores. Su objetivo es mejorar la calidad de vida de los animales trabajando desde dentro de las comunidades para encontrar soluciones a los problemas relacionados con ellos y la convivencia con las personas. Dispone de dos refugios, uno para gatos en Doi Saket y otro para perros al sur de Chiang Mai, en los que acoge a decenas de animales. Si quieres ayudar o realizar un voluntariado con ellos (veterinario o no) tienes toda la información en el artículo.

Masaje tailandés

MASAJE TAILANDÉS

Pocos lugares en Tailandia concentran tantos centros de masaje como Chiang Mai, ciudad en la que casi en cada calle encontrarás un local con alguien en la puerta reclamando tu atención al grito de «¡thai massage!«. En todos los lugares encontrarás los mismos tipos de masajes: tailandés, con aceites, completo, de cabeza y hombros, de pies… la diferencia entre los lugares radica básicamente en el trato, la decoración y el ambiente del local que puede ser desde una casa particular a un centro elegantísimo y perfumado como el Fah Lanna al que me llevó Toni por mi cumpleaños. La calidad del masaje depende más de la aptitud y la fuerza del/la masajista que del lujo del local.

CURSO DE COCINA

CURSO DE COCINA

Una de las mejores formas de descubrir la gastronomía local, a parte de no parar de pedir platos diferentes en cada sitio que visites, es haciendo un curso de cocina. En Chiang Mai hay muchas escuelas con ofertas bastante parecidas: salida en grupo al mercado a comprar los ingredientes que harán falta para cocinar y preparar varios platos incluido un postre. Los grupos suelen ser de unas seis personas y cada uno tiene su puesto de trabajo con sus utensilios y sus fogones. Muchos de estos sitios ofrecen la opción de preparar la comida vegetariana, encontrar el mejor lugar será tan sencillo como dar una vuelta por el centro e ir recogiendo panfletos.

YOGA Y MEDITACIÓN

YOGA Y MEDITACIÓN

Pese a no llegar a ser la actividad estrella como sucede en algunos puntos de India conocidos por sus cursos de yoga y meditación, en Chiang Mai encontrarás muchos centros en los que practicarlos. En estas escuelas suelen ofrecer clases para distintos niveles, ya seas principiante o estés buscando un curso para ser profesor, encontrar el mejor lugar es tan fácil como googlear «Yoga en Chiang Mai» y acudir al que mejor se adapte a tus necesidades. En algunos templos como el  Wat Ram Poeng, Wat Chom Thong, Wat Phrathat Doi Suthep o el Wat Phra Dhatu Sri Chomthongtambién se puede realizar un vipassana.

FESTIVALES

FESTIVALES

Una buena idea para disfrutar todavía más de Chiang Mai y sus tradiciones es hacer coincidir tu visita con alguno de sus festivales. A mediados de abril se celebra el año nuevo tailandés, conocido como Songkran, cuyo festejo incluye una batalla de agua que dura varios días. Chiang Mai es una de las ciudades con mayor despliegue para la guerra acuática y los alrededores de la muralla permanecen mojados durante varios días. El Loy Krathong se celebra en noviembre (la noche de la luna llena del doceavo mes del calendario lunar tailandés) ofrendando al río coronas flotantes hechas de banano y el Yi Peng es la festividad en la que se lanzan al aire los famosos farolillos.

Más sobre Chiang Mai

Cascadas

Aunque no son el punto fuerte de Chiang Mai, siempre son un buen lugar al que acudir para escapar del calor. Las Bua Tong Waterfalls son más conocidas como Sticky Waterfalls y están situadas en el Parque Nacional Sri Lanna. Huay Kaew Waterfall cerca de la zona universitaria y Mae Sa Waterfalls se encuentran en el parque nacional Doi Suthep-Doi Pui.

Lago Huay Tung Tao

Hasta este lago solo fui por motivos relacionados con el voluntariado, pero por lo que vi es un lugar que gusta mucho a los locales para pasar los fines de semana y en la orilla del lago hay unas casetas de bambú para comer.

Librerías

Si eres de los que prefiere el papel al kindle y necesitas otro libro, te alegrará saber que en Chiang Mai hay un montón de librerías, muchas de ellas con libros usados. Por nombrar algunas al este del centro hay un par de ellas, Gekko Books y Back Street Books, ambas en la calle Chang Moi Kao, y al lado del Taste from heaven está el The Lost Bookstore.

Elephant parade

Con el eslogan «let’s paint a brighter future» la tienda Elephant Parade que vende elefantes de escayola y pinturas acrílicas para que crees tu propia obra de arte, pretende crear conciencia acerca de la delicada situación de los elefantes de verdad, los de carne y hueso. Por eso el 20 % de los beneficios se donan a a proyectos de bienestar y conservación de elefantes. En Chiang Mai hay un par de tiendas y lo mejor de todo es que tienen espacio para poder pintar allí mismo, con muchas pinturas y muchos diseños para inspirarte. En la puerta de la tienda siempre hay algún ejemplar más grande pintado por algún artista. A nosotros no es que nos supure arte por los poros, pero tenemos nuestro elefantito y estamos creando nuestro propio diseño, ¡divertido es un rato y además es un souvenir muy original!

Muay thai

En Chiang Mai hay estadios en los que varias noches a la semana hay campeonatos de esta modalidad de boxeo a la que personalmente no somos nada aficionados: Taphae Boxing StadiumKalare Boxing Stadium Loi Kroh Boxing Stadium. Sin embargo, el muay thai es un deporte muy común en Tailandia y es muy probable que mientras comes o te tomas una copa alguien deje sutilmente encima de tu mesa un papel (una fotocopia cutre) con el listado de personas que van a enfrentarse próximamente. Si eres aficionado o simplemente tienes curiosidad, es un buen lugar para verlo.

Grand Canyon

Honestamente, no ha habido un día de toda nuestra estancia en Chiang Mai en la que ir hasta el Grand Canyon nos haya parecido un mejor plan que lo que estuviésemos haciendo y al final no lo hemos visto ni de lejos. Sin embargo, lo hemos visto tantas veces anunciado en tuk-tuks y agencias que hemos creído oportuno nombrarlo, al menos para que sepáis que existe…

TURISTADAS Y MALTRATO ANIMAL

La cara más oscura de Chiang Mai es que en esta ciudad se puede acudir a casi  cualquier espectáculo o actividad que implique explotación y maltrato animal que puedas imaginar: paseos en elefante, paquidermos que pintan cuadros y juegan al futbol, fotos con tigres que viven enjaulados, macacos que bailan, espectáculos con cocodrilos, serpientes… Hacemos un llamamiento al sentido común y te pedimos por favor que antes de tomar cualquier decisión y acudir a uno de estos lugares te informes antes de que va el tema. Para que estos animales estén ahí entreteniendo a los turistas se les ha tenido que enseñar a base de palos, muchas veces han sido arrancados de su entorno teniendo que matar incluso a miembros de su familia y todos ellos están condenados a una vida en cautividad. La decisión final será tuya, pero si de verdad te gustan los animales, informándote de antemano evitarás arrepentirte de haber fomentado algo que no querías. Si quieres leer más acerca del tema te recomendamos encarecidamente que leas los siguientes artículos:

MALTRATO ANIMAL

¿CUÁNDO HAY MALTRATO?

En nuestro artículo Turistadas y maltrato animal, infórmate y no seas cómplice se explica cuando hay maltrato animal y cómo reconocer los lugares en los que se abusa de los animales, además va acompañado de un montón de enlaces interesantes de muchos compañeros bloggers de viajes que practican turismo responsable.

CENTROS DE TIGRES

CENTROS DE TIGRES

Centros de tigres: Los famosos centros de tigres de Tailandia no son santuarios ni centros de rescate, son meras atracciones turísticas. Acudiendo a estos lugares no ayudas a la especie ni a rescatar ejemplares de ningún sitio sino que formas parte de una industria que cría tigres para lucrarse y se deshace de ellos cuando ya no hacen falta.

FOTOS CON ANIMALES

FOTOS CON ANIMALES

Pese a que el artículo Gibones y turismo en Tailandia hable de gibones, lo que les pasa a estos animales y a sus familias cuando son utilizados para que los turistas se hagan fotos con ellos es lo mismo que a los macacos o langures. Si te gustan los animales probablemente no te guste formar parte de esta actividad.

Cómo moverse por Chiang Mai (y mapa)

Hay varias formas de moverse por Chiang Mai y elegir una u otra depende de lo lejos que quieras ir y de la independencia que quieras tener. Para moverte por la ciudad puedes alquilar una bici, opción que te dará mucha libertad sobretodo para recorrer el casco antiguo, aunque para ver los templos de dentro de la muralla puedes ir perfectamente andando. Si no quieres tu propio vehículo lo más cómodo es que te desplaces con el típico tuk-tuk o el songthaew, una furgoneta roja tipo pick-up que compartes con más gente pero que resulta muy económica, sobretodo para ir a lugares como el Wat Phra That Doi Suthep.

Para hacer excursiones por los alrededores puedes ir en grupo en minivan previa contratación de la actividad, en songthaews amarillos o alquilar tu propia moto. Nosotros hemos tenido alquilada una Honda Zoomer durante varios meses de la empresa Pop Rider y no tenemos ninguna queja. Es la misma empresa con la que alquilamos la moto Honda CB500X para hacer la ruta por Laos.

Mapa de Chiang Mai

Haz click en la imagen y te llevará a una nueva ventana de google maps con todos lo lugares de interés de Chiang Mai.

Mapa de Chiang Mai

Dónde comer en Chiang Mai

Hay una cosa que te podemos asegurar y es que si eres de las personas a las que le gusta probar de todo, en Chiang Mai vas a disfrutar comiendo. Las opciones son infinitas, desde los puestos de comida de los mercados, en los que personalmente creemos que está la comida más sabrosa, a todo tipo de restaurantes. La única pega de algunos restaurantes más turísticos es que intentan adaptar los sabores al paladar del farang (nombre con el que nos llaman a los extranjeros), haciéndolo menos especiado y menos picante, perdiendo así parte de su sabor y autenticidad.

La buena noticia para los vegetarianos es que Chiang Mai posee una colección de restaurantes vegetarianos y veganos enorme y además, en casi todos los demás vas a encontrar opciones. Te damos unas cuantas en el artículo Saboreando Chiang Mai a través de sus restaurantes vegetarianos.

Dónde dormir en Chiang Mai

Son tantas las veces que hemos venido a Chiang Mai que nos hemos alojado en varios sitios. Cuando hemos estado de paso nos hemos alojado en hostales muy básicos, cuando hemos venido con amigos nos hemos permitido estar en algún hotelito y cuando hemos querido pasar más tiempo hemos optado por Airbnb o directamente alquilar una casa…

Por otro lado, te recomendamos esta herramienta que te mostrará ofertas de hoteles en Chiang Mai comparando entre varios buscadores. ¡Pruébala y nos cuentas!

J.J guesthouse: es una guesthouse muy básica pero de lo más económico y bien situado, dentro de la zona amurallada.

Nature’s way: otra guesthouse muy muy básica situada al este dentro de la parte antigua. Por unos 400 bahts se tiene una habitación doble estándar con baño propio y ventilador.

Hotel BB Mantra: Pese a que se sale del presupuesto mochilero, es un estupendo lugar si lo que estáis buscando es un hotelito con piscina.

Airbnb: Buscar en Airbnb es una buena opción si estáis pensando quedaros una temporada pues, además de hostales podréis encontrar pisitos en condominios o casitas más tranquilas en las afueras.

Cómo llegar a Chiang Mai

Al tratarse de la ciudad más importante del norte de Tailandia, Chiang Mai está muy bien comunicada con otras ciudades del país, con las islas del sur e incluso con otras ciudades del extranjero.

Aeropuerto: El aeropuerto internacional se encuentra a escasos km del centro y el avión es la opción de la mayoría de la gente que viene del sur o de las islas, teniendo en cuenta las ofertas de vuelos a Chiang Mai que ofrecen diversas compañías. En la zona de llegadas hay una minioficina de taxis, «TAXI METER» (que pese al nombre nunca ponen el taxímetro), con precios fijos a diferentes zonas de Chiang Mai. Llegar al centro cuesta unos 150 baths.

Estación de tren: La línea de ferrocarril llega hasta la capital, y una forma muy cómoda de llegar o venir de Bangkok es en uno de los trenes nocturnos que salen a diario. Dormir en una de sus literas es además toda una experiencia. Puedes pillar un songthaew para ir hasta el centro por unos 30 bahts.

Estaciones de autobuses: La estación Arcade (terminales de bus 2 y 3) suele ser la que más tráfico recibe, por lo que es fácil que termines aquí cuando vengas a Chiang Mai. Igual que antes, puedes pillar un songthaew o negociar con un tuk-tuk para llegar hasta allí, que no suele bajar de los 100 bahts.

¿Quien no ha oído hablar de Uber? Pues nosotros, sobre conocerla nunca habíamos hecho uso de esta aplicación, acostumbrados siempre a ir en transporte local llega un punto que dejas las tecnologías a un lado para dar paso a la improvisación, aunque no vamos a mentir si decimos que en las grandes ciudades es toda una ventaja utilizar esta herramienta.

Tren y bus Chaing Mai - Bangkok (y viceversa)

La plataforma online 12go.asia permite hacer reservas de bus, tren o ferry en Tailandia de forma fácil y rápida. En el link anterior os hablamos de ella por si queréis hacer alguna consulta.

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