Anuradhapura con mochila, regresando al pasado de Sri Lanka

Las ruinas de Anudharapura
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Siendo uno de los mayores yacimientos arqueológicos del mundo y Patrimonio de la Humanidad desde 1982, la ciudad antigua de Anuradhapura – sagrada para el budismo- es una visita obligada en un viaje a Sri Lanka. Situada en el norte de la isla, Anuradhapura es hoy uno de los lugares más turísticos del país, por lo que la nueva ciudad -al lado de las ruinas de la antigua- alberga un montón de hoteles donde alojarse así como restaurantes de todo tipo.

Anuradhapura es el corazón de la historia de Sri Lanka. Con una extensión de unos 40 km2, todavía conserva -algunos en muy buen estado- palacios, fortalezas, dagobas, tanques, sistemas de riego, fosos y murallas. Nuestra visita nos permitirá hacer un regreso al pasado para hacernos una idea de lo que fue la capital del reino cingalés durante casi 15 siglos.

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Ruinas de Anuradhapura

Ruwanwelisaya

Ruwanwelisaya es una estupa grande y blanca considerada una maravilla por sus cualidades arquitectónicas y sagrada para muchos budistas de todo el mundo. Fue construida por el rey Dutugemunu en el año 140 antes de Cristo, hoy conserva todo su esplendor y es uno de los primeros monumentos que se observa a la llega a la ciudad antigua de Anuradhapura. Su color blanco hace que a veces se mimetice con el cielo, como nos pasó a nosotros cuando llegamos. La gente suele dar vueltas a su alrededor y pararse frente a ella a realizar sus oraciones.

Vista de la stupa de Ruwanwelisaya
Vista de la stupa de Ruwanwelisaya
Devotos haciendo ofrendas frente a la stupa
Devotos haciendo ofrendas frente a la stupa
Detalle más de cerca
Detalle más de cerca
Una imagen de Buda en un pequeño templo al lado de la stupa
Una imagen de Buda en un pequeño templo al lado de la stupa
Las banderas que adornan los alrededores
Las banderas que adornan los alrededores
Devotos dando vueltas alrededor de la stupa
Devotos dando vueltas alrededor de la stupa
Ornamentación de la base de la stupa
Ornamentación de la base de la stupa
Detalle de los elefantes tallados en la roca
Detalle de los elefantes tallados en la roca

Bodhi Tree, o el árbol de Buda

Otro de los lugares emblemáticos de Anuradhapura es este árbol milenario que fue plantado en el año 288 antes de Cristo y se dice que es descendiente del árbol donde Buda llegó a la iluminación, situado en India en el estado de Bihar. Se cuenta que Sanghamittra, hija del rey Asoka, trajo una rama del original y el árbol de hoy es el resultado de esta acción. Hoy en día es un lugar de peregrinación para muchos creyentes que realizan sus oraciones frente a él o en interior de una pequeña pagoda que hay construida a su lado.

Camino del Bodhi Tree
Camino del Bodhi Tree
Vista del árbol milenario
Vista del árbol milenario
Vista del árbol más de cerca
Vista del árbol más de cerca
Interior de la pagoda
Interior de la pagoda
Detalle de las columnas y el techo
Detalle de las columnas y el techo

Jetavanaramaya

La stupa de Jetavanaramaya es de las más espectaculares del complejo de ruinas de Anuradhapura. Construida alrededor del año 300 después de Cristo -y con 122 metros de altura- llegó a ser la tercera estructura más alta del mundo por detrás de las pirámides de Giza. También llegó a ser en su día la estupa más alta del mundo, y aunque ahora ya no lo es, sí que es la de mayor volumen de todas. Hoy en día todavía se conserva bastante bien y en sus alrededores podemos encontrar unos cuantas monos viviendo por allí.

La stupa de Jetavanaramaya de Anuradhapura
La stupa de Jetavanaramaya de Anuradhapura
Detalle para darnos cuanta de la magnitud de la stupa
Detalle para darnos cuanta de la magnitud de la stupa
Vista general de la stupa y sus inquilinos
Vista general de la stupa y sus inquilinos
Uno de los monos intentando decirnos algo
Uno de los monos intentando decirnos algo

A pocos metros de la stupa de Jetavanaramaya tenemos el Jetavana Museum, donde poder apreciar estatuas, columnas y demás objetos pertenecientes a la misma época.

El museo Jetavana de Anuradhapura
El museo Jetavana de Anuradhapura
Estatuas en la parte exterior del museo
Estatuas en la parte exterior del museo
Detalle de una de las estatuas
Detalle de una de las estatuas
Interior del museo
Interior del museo

Abhayagiri Dagoba

La Abahayagiri Dagoba es una antigua estupa de Anuradhapura y uno de los puntos centrales del complejo de Abhayagiri Vihara, un importante monasterio Theravada y Budismo Mahayana, construida en el siglo I antes de Cristo. La Dagoba probablemente fue reconstruida varias veces para llegar a su altura de 75m. Tiene algunos interesantes bajorrelieves, uno de ellos cerca de la escalinata occidental de un elefante tirando hacia arriba de un árbol, además de una gran losa con una huella de Buda que puede ser vista en el lado norte.

La Abhayagiri Dagoba de Anuradhapura con un foso de agua en primer plano
La Abhayagiri Dagoba de Anuradhapura con un foso de agua en primer plano
Otra vista de la dagoba
Otra vista de la dagoba

La estatua Samadhi

La estatua Samadhi está situada en el Parque Mahamevnāwa. El Buda se representa en la posición de Dhyana Mudra, postura de meditación asociada con su primera iluminación, también llamada Nirvana. Esta primera iluminación del Buda fue la experiencia técnicamente llamada Samadhi. Esta posición es universalmente conocida en todo el mundo budista, por lo que esta estatua es una de las piezas más típicas de budista escultura. El lugar que rodea a la figura de Buda es de los más tranquilo y místicos de Anuradhapura, por el olor al incienso que queman cerca de la estatua y por las lamparitas de aceite con la llama encendida.

El camino de tierra que lleva a la estatua Samadhi de Anuradhapura
El camino de tierra que lleva a la estatua Samadhi de Anuradhapura
La estatua Samadhi
La estatua Samadhi
Los ornamentos de los alrededores
Los ornamentos de los alrededores

Kuttam Pokuna

Una de las mejores muestras de los tanques de baño o piscinas en el antiguo Sri Lanka es el par de piscinas conocidas como Kuttam Pokuna. Se dice que eran utilizadas por los monjes y que cada una de ellas pertenece a un periodo distinto. El agua se filtra varias veces antes de desembocar en los estanques a través de una boquilla con cabeza de dragón. Otras características destacables son las hermosas tallas alrededor de los estanques y las piedras de guardia en forma de serpiente.

Uno de los tanques de agua
Uno de los tanques de agua
Otra de las vistas con devotos rezando
Otra de las vistas con devotos rezando

Eth Pokuna o estanque del elefante (Elephant Pond)

Eth Pokuna es un antiguo estanque artificial situado cerca de Lankaramaya. Tiene 159 metros de largo, 52,7 metros de ancho y 9,5 metros de profundidad, medidas parecidas a las de una piscina olímpica. El agua de este estanque de Anuradhapura se ha suministrado desde el tanque Periyamkulama a través de una red de canales subterráneos, los cuales siguen trabajando después de tantos cientos de años. Llegamos a él gracias a un guía espontáneo que se ofreció a enseñárnoslo. Una vez terminada la visita resultó ser el duelo de un pequeño establecimiento donde nos pudimos comer unos cuantos rotis de banana y de coco estupendos.

El estanque del elefante desde uno de sus lados
El estanque del elefante desde uno de sus lados
Otro detalle con los omnipresentes monos
Otro detalle con los omnipresentes monos

Datos prácticos de Anuradhapura

  • Entrada a las ruinas de Anuradhapura: 3250 rs (aprox. 18 €)
  • Merece la pena recorrerlo en tuk-tuk porque el complejo es bastante grande
  • Se puede llegar desde Kandy o Colombo por la autopista A7

Localización

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