LAOS

La mejor guía para el viajero independiente

Como muchos ya sabéis Laos es un país al que le guardamos muchísimo cariño por ser el destino del primer viaje que hicimos juntos y con el que empezamos a escribir el blog, allá por el 2008. Lo hemos visitado en un par de ocasiones y hemos ido recopilando toda la información que creemos necesaria para realizar un viaje de mochilero.

La segunda vez hicimos una ruta en moto por el norte, toda una experiencia que fue incluso más divertida por el hecho de llevar con nosotros a Songkran, el gato que adoptamos en Malasia.

LAOS GUÍA DE VIAJE

No nos cansamos de recomendar Laos, pero no esperéis encontrar un país parecido a sus vecinos del sudeste asiático, pues es muy tranquilo y más rural, un destino no apto para quienes busquen fiesta, sin playas y el lugar ideal para quienes se quieran alejar de las aglomeraciones de turistas donde ni siquiera la popular Luang Prabang llega a resultar agobiante…

Para todos aquellos que estéis planificando vuestro próximo viaje y os interese saber más, a continuación os presentamos la guía de Laos con mochila.

Precios y gastos para viajar a Laos

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Visado

30 días: 35$

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Moneda

El Kip, cuya abreviatura es LAK, es la moneda oficial de Laos desde el año 1952.

1€ = 8.700 LAK aprox
Comprobar cambio actual

Sobre cajeros (ATM): Maybank no cobra comisión por sacar dinero, pero solo está en Vietniane. El resto: 20.000 kips de comisión por extracción.

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Precios orientativos

Hab. doble: 6-10€
Comida: 5-10€/día pers.
Cervezas: 1-2€

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Vacunas

Todo lo que necesitas saber sobre las vacunas para Laos e información sobre la malaria, con mapa incluido.

¿Es caro viajar por Laos? ¿Cuánto dinero necesito para viajar por este país de mochilero? ¿Qué presupuesto al día voy a necesitar? Estas son el tipo de preguntas que seguramente os estén pasando por la cabeza si ya habéis empezado a planificar vuestro viaje y ésta la parte de la guía que os las va a responder. A continuación os vamos a dejar una serie de precios de referencia para que os hagáis una idea de lo que valen las cosas y calculéis más o menos vuestro presupuesto.

Visado: El visado de Laos es fácil de conseguir, sin necesidad de tener que hacerlo previamente en embajadas ni nada por el estilo, pues es de los que se denominan «on arrival» (a la llegada). Solo debes tener el pasaporte en regla, unos requisitos más y el dinero (35$). Os lo contamos todo en Visado para Laos, cómo conseguirlo rápidamente.

Seguro de viajes: No hace falta que digamos lo importante que es viajar con un buen seguro. Hay de muchos tipos y colores, de precios y de coberturas, pero nosotros siempre nos aseguramos con la compañía IATI. Además fuimos los primeros en ofrecer un 5% de descuento a los lectores. Más info al respecto en 5% de descuento en IATI seguros de viaje (y con opiniones).

Alojamiento: En Laos no existe la gran oferta de alojamientos que se puede encontrar por ejemplo en Tailandia o Vietnam. Sin embargo es sencillo encontrar hostales aptos para el bolsillo del mochilero, eso sí, muy modestos. Nosotros nos alojamos en habitaciones dobles con baño propio que rondaban los 50.000 y 120.000 kips. Os dejamos unos ejemplos:

Comida: Lo más económico es comer en los restaurantes sencillos que frecuenta la gente local o en puestos de mercado. En estos sitios siempre os vais a poder comer un buen plato de arroz (15.000 kips aprox.), una sopa o unos noodles. Nuestro presupuesto en comida fue muy variado pero solíamos pagar unos 40.000 – 50.000 kips por persona, tened en cuenta que la cervecita a nosotros siempre nos incrementa el presupuesto…

Bebida: La omnipresente Beer Lao, la encontraréis en todos y cada uno de los lugares en los que paréis, sea un garito cutre en medio de una carretera o el restaurante más lujoso de Luang Prabang. Evidentemente no cuesta lo mismo en todos los lugares, el precio va de 10000 kips a lo que os quieran cobrar.

Actividades y excursiones: No es un destino que se caracterice por las actividades organizadas y el número de agencias es muchísimo menor a lo que nos tiene acostumbrados por ejemplo Tailandia, pero si que hay algunos lugares en los que se tiene que pagar como algún templo de Luang Prabang. Por ejemplo el acceso a la cueva de Kong Lor vale 2000 kips y el precio de la barca entre 110.000 y 130.000.

Transporte: Al no haber ferrocarril, en Laos la mayoría de desplazamientos los harás por carretera, en bus o minivan. No disponemos de precios actualizados porque la última vez hicimos toda la ruta en moto y de la primera visita ya hace casi 10 años y no tendría sentido poner los precios. Pero desplazarse de manera local siempre es una opción barata y asequible.

Imprescindibles que ver en Laos

¿Qué ver en Laos? ¿Cuáles son los mejores lugares para visitar en este país? A continuación te vamos a mostrar lo que nosotros consideramos los imprescindibles de este país, lo más emblemático y popular. Vamos, lo que no deberías perderte en un viaje a Laos.

VIENTIANE
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VIENTIANE

La capital de Laos no es un lugar del que guardáramos un grato recuerdo de la primera visita, sin embargo el hecho de habernos quedado «atrapados» en Vientiane la segunda vez (teníamos que esperar un visado) hizo que le termináramos encontrando el puntito. El Patuxai o arco del triunfo, el Pha That Luang, un paseo por el río, ver muchos templos, comer mucho pan y beber mucho vino. Como veis, aunque no sea una maravilla da para pasar, por lo menos, un día en Vientiane. En nuestra opinión no vale la pena pasar más tiempo.

LUANG PRABANG
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LUANG PRABANG

En la confluencia de los ríos Mekong y Nam Kha se encuentra una de las ciudades más bonitas y con más encanto de todo el sudeste asiático: Luang Prabang. Es parada obligada pues fue declarada Patrimonio de Humanidad por la Unesco en 1995 y a diario monjes, locales y turistas recorren sus calles llenas de templos y casas coloniales o disfrutan de sus restaurantes y alojamientos encantadores. Y si el centro de Luang Prabang es cultura e historia, sus alrededores son naturaleza en estado puro y aventura: navegar por el Mekong o nadar en cascadas serán las únicas actividades que conseguirán acelerar un poco tu ritmo.

VANG VIENG
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VANG VIENG

La primera vez lo ignoramos completamente y pasamos de largo por su mala fama y ocho años más tarde, cuando decidimos darle una oportunidad, nos dimos cuenta de que no visitar este pueblo había sido un error. En Vang Vieng hay muchas cosas que ver, para empezar el espectacular paisaje de sus alrededores que nos fascinó cuando llegamos con la moto y sus numerosas cuevas y sus lagos nos tuvieron entretenidos un día entero. El tubing por el río se sigue practicando, aunque eso sí, con muchísimo más control para evitar situaciones peligrosas y prácticamente ya no queda ni rastro de ese turismo de excesos que antaño le dio tanta fama.

4000 ISLAS
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4000 ISLAS

El lugar más desenfadado de Laos es sin duda alguna el «archipiélago» que forman las 4000 islas en medio del río Mekong al sur del país. Conocido como Si Phan Don, este conjunto de pequeñas islas adaptadas al turismo mochilero ofrecen días de descanso total. Existen pocas cosas que hacer cuando ya se ha dado la vuelta a la isla en la que te encuentres: recorrer en bicicleta los campos de arroz, quedarse contemplando el río en su camino hacia Camboya, leer colgado de una hamaca o comer una pizza con un ingrediente especial… Las más grandes son Don Det, Don Khon y Don Khong.

NONG KHIAW
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NONG KHIAW

Al norte de Laos, encallado en una curva del río Nam Ou se encuentra la pequeña población de Nong Khiaw. Pese a que el pueblo en sí no es más que un puñado de casas y algunos alojamientos para viajeros situados al lado del río, destaca por el enclave en el que está situada, en medio de montañas de piedra caliza que le dan un aspecto de cuento. Lo mejor es alquilar una biciclea y pasear por las afueras donde entre otras cosas se pueden encontrar cuevas. Desde allí se puede navegar hasta Muang Ngoi,en el mismo pueblo encontraréis alguna agencia en la que contratar la travesía.

TREKKING
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TREKKING

Una de las actividades estrella del norte de Laos es hacer senderismo y conocer la flora, la fauna y las etnias que pueblan la región. La zona de Luang Nam Tha está especializada en organizar trekkings de uno o varios días en los que puedes dormir y conocer en profundidad los poblados con los que vayas tropezando, algo que ha ido creciendo en fama durante los últimos años. Nosotros lo hicimos desde Vieng Phouka y pese a que fue durillo y nos peleamos con las sanguijuelas, disfrutamos mucho recorriendo aquellas montañas.

Ruta en moto por Laos

Nuestra segunda visita a Laos la hicimos a lomos de una Honda CB500X que alquilamos en Chiang Mai, una forma auténtica de recorrer el país que nos dio completa libertad para desplazarnos. Tenéis toda la información publicada en el artículo Ruta en moto por Laos: cómo cruzar la frontera con la moto, descripciones de los tramos, número de kilómetros, dureza de la jornada…

RUTA EN MOTO POR LAOS

Interesantes que visitar en Laos

KONG LOR
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KONG LOR

En el centro de Laos, a medio camino entre Vientiane y Savannakhet, se encuentra Kong Lor, un pequeñísimo pueblo al que llegan algunos viajeros para visitar una extraordinaria cueva que lleva el mismo nombre por donde pasa un río subterráneo de 7km en la más absoluta oscuridad. No os perdáis Kong Lor, una cueva con río subterráneo de siete kilómetros en Laos.

PAKSE
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PAKSE

Pakse es un buen lugar en el que parar para explorar los alrededores y la provincia de Champasak. Es el punto de partida para visitar las ruinas jemer Wat Phu, la meseta de Bolaven Plateau y las 4000 islas por eso desde allí se puede alquilar una moto de forma sencilla y la oferta de alojamiento es bastante amplia. Es una pequeña ciudad acogedora, pese a no tener ningún encanto especial.

TRAVESÍA MEKONG
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TRAVESÍA MEKONG

Una forma entretenida y original de llegar a Luang Prabang desde Huay Xai es navegando por el Mekong, compartiendo sitio en la barca con mucha más gente y un montón de mercancía que como te descuides te espachurra. Pero no hay nada como disfrutar observando la vida del río y su gente. Normalmente se hace en 2 días y se hace noche en Pak Beng. Aquí podéis leer la primera etapa y la segunda.

SAVANNAKHET
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SAVANNAKHET

Savannakhet fue toda una sorpresa para nosotros pues no esperábamos nada de esta ciudad a la que solamente fuimos para cruzar la frontera de vuelta a Tailandia. Sin embargo consiguió que alargásemos nuestra estancia un par de día en los que nos entretuvimos paseando por sus calles de arquitectura colonial, viendo algún que otro templo e incluso alguna iglesia.

Recursos prácticos para viajar a Laos

SIM INTERNET LAOS
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SIM INTERNET LAOS

Si eres de los que quiere o necesita tener siempre conexión a internet lo mejor es que consigas una tarjeta SIM pues la conexión no es buena en todos los alojamientos. Tenéis más información en el artículo Cómo conseguir una tarjeta SIM con internet en Laos.

CRUZAR FRONTERA EN MOTO
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CRUZAR FRONTERA EN MOTO

Hay veces que desde Tailandia no te ponen problemas pero luego en Laos no te permiten la entrada de la moto. Existe un puente de la amistad, el Friendship Bridge IV, por el que se puede cruzar sin problemas (de momento) y que se encuentra a poca distancia. Este es el que elegimos y si queréis conocer los pasos necesarios lo tenéis todo en el artículo Cómo cruzar la frontera de Laos en moto desde Tailandia.

CARNET CONDUCIR INTERNACIONAL
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CARNET CONDUCIR INTERNACIONAL

Siempre solemos alquilar motos cuando vamos de viaje, pero seguro que en algún momento nos entrarán ganas de alquilar un coche y nos acordaremos del día de hoy, de la mañana que “perdimos” para hacernos el dichoso carnet de conducir internacional. Os dejamos los pasos a seguir y veréis que en un rato podéis obtenerlo.

APRENDER INGLÉS
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APRENDER INGLÉS

¿Cómo andamos con el inglés? Todos sabemos que viajar conociendo esta lengua nos facilitará mucho las cosas, así que tenemos para vosotros el artículo perfecto: Aprende inglés para tus viajes de forma definitiva, cómoda y rápida un método que usamos y que nos gusta mucho.

Mapa de Laos

Haz click en la imagen y te llevará a una nueva ventana de google maps con todos lo lugares de interés de Laos.

MAPA LAOS

Alojamiento en Laos

Recomendados: Nosotros solemos alojarnos en lugares generalmente baratos aunque de vez en cuando nos damos un homenaje y pillamos un hotel. Tenéis un listado de hoteles que nos han gustado por un motivo u otro.

Por otro lado, te recomendamos esta herramienta que te mostrará el precio más barato de un hotel comparando entre varios buscadores. ¡Pruébala y nos cuentas!

AIRBNB: Al margen de los lugares que te recomendamos para dormir, también puedes conseguir un apartamento por precios asequibles mediante Airbnb, donde además puedes conseguir hasta 35€ solo por registrarse a través de conmochila.

Cómo moverse por Laos

Lo más sencillo y barato para desplazarse de un destino a otro en Laos es el autobús, a no ser que, como nosotros, tengas tu propia moto.

Recuerda que en Laos no hay tren. Una vez en el pueblo o la ciudad en la que estés te resultará fácil encontrar un lugar que alquile motos o bicicletas, aunque para explorar los alrededores siempre está la opción de pagar un tuk-tuk.

Cómo llegar a Laos

Los principales aeropuertos para volar a Asia desde Europa son los de Bangkok, Kuala Lumpur y Hong Kong, y una vez allí se pueden pillar vuelos baratos a casi todos los rincones del sudeste asiático.

En estos enlaces encontraréis ofertas de vuelo a Vientiane o a Luang Prabang con una compañía de bajo coste tipo Air Asia; solo es cuestión de probar combinaciones, tener paciencia y ver lo que mejor os interese.

Puedes comprobar las ofertas de Skyscanner directamente, uno de los buscadores que solemos utilizar para encontrar el mejor precio.