Los Fogg. La mayor atracci√≥n tur√≠stica de Per√ļ es, sin duda, el sitio arqueol√≥gico de Machu Picchu. A pesar de la aglomeraci√≥n de turistas, y la masificaci√≥n del turismo en el pueblo de Aguas Calientes (oficialmente: Machu Picchu Pueblo), merece mucho la pena visitar estas ruinas incas escondidas en lo alto de montes imposibles.

El problema es que una visita a las ruinas puede estar fuera del alcance de los bolsillos de muchos mochileros. Afortunadamente, existe una ‚Äúpuerta trasera a Machu Picchu‚ÄĚ que no conoce mucha gente y es bastante m√°s econ√≥mica.

El camino visto desde Machu Picchu

El camino visto desde Machu Picchu

Las dos maneras m√°s populares de llegar a las ruinas de Machu Picchu son:

  • Llegar a Machu Picchu a pie:¬†Existen varias rutas de senderismo para llegar a las ruinas. La m√°s conocida es el popular ‚ÄúCamino Inca‚ÄĚ, una caminata de 5 d√≠as y 4 noches, limitada a 500 personas por d√≠a. La llegada a las ruinas es espectacular, entrando desde arriba por la Puerta del Sol, con vista panor√°mica del sitio. Estas caminatas solamente se pueden hacer con un grupo organizado y cuestan entre $300 y $500 por persona, dependiendo de las comodidades, tipo de tiendas de campa√Īa, comidas, porteadores, etc. Existen rutas alternativas un poco m√°s econ√≥micas como la ‚ÄúSalkantay‚ÄĚ, que comparte su √ļltimo tramo con la alternativa que vamos a describir en este art√≠culo.
  • Llegar a Machu Picchu en tren:¬†Desde Cuzco, o m√°s barato desde Ollantaytambo. Hay que hacer reserva por anticipado y los horarios m√°s c√≥modos son los m√°s caros. En el mejor caso, desde Ollantaytambo, cuesta $30 ida y $30 vuelta. A lo que hay que sumar un par de noches de hostel si se quiere subir a primera hora para disfrutar plenamente de las ruinas sin mucha gente.
Inca trailers
Inca trailers

A los gastos de transporte hay que sumar:

  • $45 de la entrada a las ruinas
  • $7 del bus de subida y $7 del de bajada. Se puede subir a pie en una hora y media aproximadamente.
  • $7 (por persona), por el gu√≠a en las ruinas. Merece la pena la visita guiada, para sacarle el m√°ximo partido.

El total, tirando por abajo e intentando ahorrar lo m√°ximo posible, es de unos $125 por persona, excluyendo comida y hospedaje.

Ruta alternativa (y más económica) para llegar a Machu Picchu

Afortunadamente, existe una manera de llegar un poco más lenta e incómoda, pero que reduce el coste del transporte a $15 por persona. El trayecto, por tramos:

  1. En minibus desde Cusco a Santa María. 30 soles, negociable a 25. De 4 a 6 horas dependiendo del tráfico, las obras, etc.
  2. En taxi colectivo desde Santa Mar√≠a hasta Hidroel√©ctrica. 15 soles, una hora y media. Es tambi√©n posible ir hasta Santa Teresa por 10 soles y luego hasta Hidroel√©ctica por 5 soles. Dependiendo de tus habilidades negociadoras, y del n√ļmero de turistas que consigas juntar, puedes bajar hasta 10 soles por el trayecto completo (subiendo a 6 en un colectivo de 4, por ejemplo).
  3. Caminando hasta Aguas Calientes. 2 horas, siguiendo las vías del tren.

Tramo 1: Cusco РSanta María

Desde Cusco salen durante todo el d√≠a minibuses con destino Quillabamba. Los taxistas en Cusco conocen perfectamente donde est√° la salida de los minibuses, simplemente hay que pedir que te lleven a ‚Äúlos minibuses que van a Quillabamba, para ir a Santa Mar√≠a‚ÄĚ. El taxista os dejar√° en una calle en la que hay unas diez compa√Ī√≠as diferentes que ofrecen exactamente los mismos servicios. Al salir del taxi, o antes, os asaltar√°n los vendedores de entradas, que mienten como bellacos: ‚ÄúSalimos ahorita‚ÄĚ, ‚ÄúMe faltan dos personas‚ÄĚ, etc. Lo que hacen los locales es ignorarles e ir a ver donde est√°n los minibuses para comprobar:

  1. Si el minibus est√° esperando a salir
  2. Cu√°nta gente ha comprado ya el billete
  3. Qué asientos te van a tocar
  4. En qué minibus hay más turistas, factor importante para negociar el precio del tramo siguiente

Tramo 2: Santa María РHidroeléctrica

Esta parte del trayecto se puede hacer en uno o dos tramos, dependiendo de los taxis colectivos disponibles en Santa María. Al salir del minibus nos encontraremos directamente con los taxis colectivos que van a Hidroeléctrica, o hasta Santa Teresa, lugar en el que hay colectivos que nos llevan hasta Hidroeléctrica.

Este trayecto se hace principalmente por una peligrosa carretera sin asfaltar, en la que los taxistas pitan en las curvas en lugar de aminorar y pasan con los colectivos llenos de gente por puentes limitados para ‚Äútr√°fico ligero‚ÄĚ. Se tarda una hora hasta Santa Teresa y media hora m√°s hasta Hidroel√©ctrica.

La carretera
La carretera

Tramo 3: Hidroeléctrica РAguas Calientes

El tramo final de nuestro viaje se hace caminando 2 horas. Para hacer m√°s f√°cil la caminata es mejor dejar las mochilas en el hostel en Cusco, y llevar s√≥lamente una mochila con las cosas para pasar una noche, algo de comida y agua. El camino hasta Aguas Calientes es muy f√°cil de seguir y sigue las v√≠as del tren. Estas v√≠as est√°n a√ļn en uso, as√≠ que recomendamos tener cuidado, especialmente en puentes y t√ļneles. Al salir de la estaci√≥n de Hidroel√©ctrica, siguiendo las v√≠as, llegaremos a un lugar donde se acaban √©stas, ah√≠ hay un camino de unos 500 metros subiendo a trav√©s del bosque que nos llevar√° de nuevo hasta las v√≠as.

Casi al final de la caminata, llegaremos a la estaci√≥n de Puente Ruinas, donde podremos dejar las v√≠as y continuar en la misma direcci√≥n, dejando las v√≠as (¬°y los t√ļneles!) a mano izquierda, y el r√≠o a mano derecha. En unos 20 minutos llegamos al pueblo de Aguas Calientes, que m√°s que un pueblo parece una instalaci√≥n para turistas.

Hidroeléctrica
Hidroeléctrica

Datos pr√°cticos para la visita a Machu Picchu

  • La entrada a las ruinas solamente se puede comprar en Aguas Calientes, en una oficina en la Plaza de Armas (Nota: parece ser que el gobierno ha cambiado el sistema y las entradas s√≥lo se pueden comprar en Cusco, inf√≥rmate antes de salir de all√≠). Si vas a subir o bajar en bus, tambi√©n puedes comprar la entrada por anticipado, en otra oficina diferente que est√° al lado del r√≠o.
  • Una de las mejores vistas panor√°micas de las ruinas es desde el monte Wayna Picchu. La subida a este monte tiene un cupo diario limitado. La mejor manera de asegurarse la entrada es llegar a las 6 de la ma√Īana a la entrada. Esto significa estar en la cola del bus a las 5:00 o en la puerta de Puente Ruinas a la misma hora, para subir andando.
  • Alternativamente, y muy recomendado por los gu√≠as y locales, se puede subir al monte Machu Picchu, que no tiene cupo y tambi√©n tiene vistas espectaculares desde la Puerta del sol.
  • La comida y el agua en Aguas Calientes son caras. Si no te importa cargar con los kilos extra durante la caminata, c√≥mprala en Cusco.

Un as en la manga: el regreso a Cusco

La vuelta a Cusco se hace por el mismo camino, y con los mismos medios. Para llegar a Cusco antes de la medianoche, hay que empezar a viajar a mediod√≠a, otro incentivo m√°s para visitar las ruinas pronto por la ma√Īana.

Una alternativa de transporte un poco más barata es comer en Santa Teresa y unirse a uno de los minibuses de los tours organizados, que van de vuelta a Cusco. Los conductores se paran todos a comer en la misma avenida, así que desde la hora de comer están todos los minibuses parados a lo largo de la calle. Por unos 25 soles puedes convencer al conductor de que te lleve a Cusco, uniéndote al tour. Además estos minibuses de dejan en el centro de la ciudad y no tienes que ir en taxi hasta el hostel.

* Los Fogg, pareja viajera que aportar√° informaci√≥n relevante durante su viaje dando la vuelta al mundo. Pod√©is seguir sus haza√Īas en su web: Los Fogg

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