Los Fogg. La mayor atracci贸n tur铆stica de Per煤 es, sin duda, el sitio arqueol贸gico de Machu Picchu. A pesar de la aglomeraci贸n de turistas, y la masificaci贸n del turismo en el pueblo de Aguas Calientes (oficialmente: Machu Picchu Pueblo), merece mucho la pena visitar estas ruinas incas escondidas en lo alto de montes imposibles.

El problema es que una visita a las ruinas puede estar fuera del alcance de los bolsillos de muchos mochileros. Afortunadamente, existe una 鈥減uerta trasera a Machu Picchu鈥 que no conoce mucha gente y es bastante m谩s econ贸mica.

El camino visto desde Machu Picchu

El camino visto desde Machu Picchu

Las dos maneras m谩s populares de llegar a las ruinas de Machu Picchu son:

  • Llegar a Machu Picchu a pie:聽Existen varias rutas de senderismo para llegar a las ruinas. La m谩s conocida es el popular 鈥Camino Inca鈥, una caminata de 5 d铆as y 4 noches, limitada a 500 personas por d铆a. La llegada a las ruinas es espectacular, entrando desde arriba por la Puerta del Sol, con vista panor谩mica del sitio. Estas caminatas solamente se pueden hacer con un grupo organizado y cuestan entre $300 y $500 por persona, dependiendo de las comodidades, tipo de tiendas de campa帽a, comidas, porteadores, etc. Existen rutas alternativas un poco m谩s econ贸micas como la 鈥Salkantay鈥, que comparte su 煤ltimo tramo con la alternativa que vamos a describir en este art铆culo.
  • Llegar a Machu Picchu en tren:聽Desde Cuzco, o m谩s barato desde Ollantaytambo. Hay que hacer reserva por anticipado y los horarios m谩s c贸modos son los m谩s caros. En el mejor caso, desde Ollantaytambo, cuesta $30 ida y $30 vuelta. A lo que hay que sumar un par de noches de hostel si se quiere subir a primera hora para disfrutar plenamente de las ruinas sin mucha gente.
Inca trailers
Inca trailers

A los gastos de transporte hay que sumar:

  • $45 de la entrada a las ruinas
  • $7 del bus de subida y $7 del de bajada. Se puede subir a pie en una hora y media aproximadamente.
  • $7 (por persona), por el gu铆a en las ruinas. Merece la pena la visita guiada, para sacarle el m谩ximo partido.

El total, tirando por abajo e intentando ahorrar lo m谩ximo posible, es de unos $125 por persona, excluyendo comida y hospedaje.

Ruta alternativa (y m谩s econ贸mica) para llegar a Machu Picchu

Afortunadamente, existe una manera de llegar un poco m谩s lenta e inc贸moda, pero que reduce el coste del transporte a $15 por persona. El trayecto, por tramos:

  1. En minibus desde Cusco a Santa Mar铆a. 30 soles, negociable a 25. De 4 a 6 horas dependiendo del tr谩fico, las obras, etc.
  2. En taxi colectivo desde Santa Mar铆a hasta Hidroel茅ctrica. 15 soles, una hora y media. Es tambi茅n posible ir hasta Santa Teresa por 10 soles y luego hasta Hidroel茅ctica por 5 soles. Dependiendo de tus habilidades negociadoras, y del n煤mero de turistas que consigas juntar, puedes bajar hasta 10 soles por el trayecto completo (subiendo a 6 en un colectivo de 4, por ejemplo).
  3. Caminando hasta Aguas Calientes. 2 horas, siguiendo las v铆as del tren.

Tramo 1: Cusco – Santa Mar铆a

Desde Cusco salen durante todo el d铆a minibuses con destino Quillabamba. Los taxistas en Cusco conocen perfectamente donde est谩 la salida de los minibuses, simplemente hay que pedir que te lleven a 鈥渓os minibuses que van a Quillabamba, para ir a Santa Mar铆a鈥. El taxista os dejar谩 en una calle en la que hay unas diez compa帽铆as diferentes que ofrecen exactamente los mismos servicios. Al salir del taxi, o antes, os asaltar谩n los vendedores de entradas, que mienten como bellacos: 鈥淪alimos ahorita鈥, 鈥淢e faltan dos personas鈥, etc. Lo que hacen los locales es ignorarles e ir a ver donde est谩n los minibuses para comprobar:

  1. Si el minibus est谩 esperando a salir
  2. Cu谩nta gente ha comprado ya el billete
  3. Qu茅 asientos te van a tocar
  4. En qu茅 minibus hay m谩s turistas, factor importante para negociar el precio del tramo siguiente

Tramo 2: Santa Mar铆a – Hidroel茅ctrica

Esta parte del trayecto se puede hacer en uno o dos tramos, dependiendo de los taxis colectivos disponibles en Santa Mar铆a. Al salir del minibus nos encontraremos directamente con los taxis colectivos que van a Hidroel茅ctrica, o hasta Santa Teresa, lugar en el que hay colectivos que nos llevan hasta Hidroel茅ctrica.

Este trayecto se hace principalmente por una peligrosa carretera sin asfaltar, en la que los taxistas pitan en las curvas en lugar de aminorar y pasan con los colectivos llenos de gente por puentes limitados para 鈥渢r谩fico ligero鈥. Se tarda una hora hasta Santa Teresa y media hora m谩s hasta Hidroel茅ctrica.

La carretera
La carretera

Tramo 3: Hidroel茅ctrica – Aguas Calientes

El tramo final de nuestro viaje se hace caminando 2 horas. Para hacer m谩s f谩cil la caminata es mejor dejar las mochilas en el hostel en Cusco, y llevar s贸lamente una mochila con las cosas para pasar una noche, algo de comida y agua. El camino hasta Aguas Calientes es muy f谩cil de seguir y sigue las v铆as del tren. Estas v铆as est谩n a煤n en uso, as铆 que recomendamos tener cuidado, especialmente en puentes y t煤neles. Al salir de la estaci贸n de Hidroel茅ctrica, siguiendo las v铆as, llegaremos a un lugar donde se acaban 茅stas, ah铆 hay un camino de unos 500 metros subiendo a trav茅s del bosque que nos llevar谩 de nuevo hasta las v铆as.

Casi al final de la caminata, llegaremos a la estaci贸n de Puente Ruinas, donde podremos dejar las v铆as y continuar en la misma direcci贸n, dejando las v铆as (隆y los t煤neles!) a mano izquierda, y el r铆o a mano derecha. En unos 20 minutos llegamos al pueblo de Aguas Calientes, que m谩s que un pueblo parece una instalaci贸n para turistas.

Hidroel茅ctrica
Hidroel茅ctrica

Datos pr谩cticos para la visita a Machu Picchu

  • La entrada a las ruinas solamente se puede comprar en Aguas Calientes, en una oficina en la Plaza de Armas (Nota: parece ser que el gobierno ha cambiado el sistema y las entradas s贸lo se pueden comprar en Cusco, inf贸rmate antes de salir de all铆). Si vas a subir o bajar en bus, tambi茅n puedes comprar la entrada por anticipado, en otra oficina diferente que est谩 al lado del r铆o.
  • Una de las mejores vistas panor谩micas de las ruinas es desde el monte Wayna Picchu. La subida a este monte tiene un cupo diario limitado. La mejor manera de asegurarse la entrada es llegar a las 6 de la ma帽ana a la entrada. Esto significa estar en la cola del bus a las 5:00 o en la puerta de Puente Ruinas a la misma hora, para subir andando.
  • Alternativamente, y muy recomendado por los gu铆as y locales, se puede subir al monte Machu Picchu, que no tiene cupo y tambi茅n tiene vistas espectaculares desde la Puerta del sol.
  • La comida y el agua en Aguas Calientes son caras. Si no te importa cargar con los kilos extra durante la caminata, c贸mprala en Cusco.

Un as en la manga: el regreso a Cusco

La vuelta a Cusco se hace por el mismo camino, y con los mismos medios. Para llegar a Cusco antes de la medianoche, hay que empezar a viajar a mediod铆a, otro incentivo m谩s para visitar las ruinas pronto por la ma帽ana.

Una alternativa de transporte un poco m谩s barata es comer en Santa Teresa y unirse a uno de los minibuses de los tours organizados, que van de vuelta a Cusco. Los conductores se paran todos a comer en la misma avenida, as铆 que desde la hora de comer est谩n todos los minibuses parados a lo largo de la calle. Por unos 25 soles puedes convencer al conductor de que te lleve a Cusco, uni茅ndote al tour. Adem谩s estos minibuses de dejan en el centro de la ciudad y no tienes que ir en taxi hasta el hostel.

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