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Merlion, la criatura mítica con cabeza de león y símbolo de Singapur

El enclave donde está erigida la simbólica criatura
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Criatura mítica imaginaria con cabeza de león y cuerpo de pez, el Merlion es un reconocido símbolo que representa a la ciudad estado de Singapur y destino obligado si estás de visita por el país. El nombre proviene de “mer”, mar y “lion”, león, siendo el cuerpo de pez el que representa los orígenes de Singapur como una ciudad pesquera, y la cabeza de león representando el nombre original de Singapur “Singapura”, la ciudad león (kota singa).

La famosa estatua rodeada de visitantes
La famosa estatua rodeada de visitantes

Merlion de Singapur

Un poco de historia sobre el Merlion

Singapur comenzó a utilizar esta figura como su representación a mediados del siglo XX, justo cuando se independizó del Imperio Británico, aunque fue utilizado por países europeos con anterioridad. Lo más curioso es que la ciudad de Manila (en Filipinas) empezó a usarlo en 1571 y, aún a día de hoy, sigue apareciendo como en el escudo de Manila.

El símbolo fue diseñado en 1964 por Alec Fraser-Brunner, ictiólogo (zoólogo dedicado al estudio de los peces) y comisario del Van Kleef Aquarium de Singapur, por encargo de la Junta de Turismo de Singapur.

La estatua fue un encargo del Primer Ministro Lee Kuan Yew en 1972 para el escultor Lim Lang Xin y en un principio se encontraba a la entrada del río Singapur. La construcción del puente Esplanade en 1997 impedía la visión del Merlion desde el rascacielos Marina Bay por lo que en 2002 fue trasladado al Parque Merlion, un lugar donde poder admirarlo en todo su esplendor junto al mar.

El Merlion con el hotel Marina Bay Sands al fondo
El Merlion con el hotel Marina Bay Sands al fondo

Más estatuas de Merlion en Singapur

Encontraremos cinco estatuas oficiales en este país asiático: la estatua original de más de 8 metros en Merlion Park, otra más pequeña de dos metros de altura situada en la parte de atrás de la estatua original, una réplica gigante de 37 metros en la isla Sentosa, una estatua de 3 metros en la Corte de Turismo y otra más de la misma altura en el monte Faber.

La pequeña estatua de dos metros
La pequeña estatua de dos metros

Te recomendamos visitar el parque temprano por la mañana o al anochecer. Visitar el parque por la noche se convierte en un espectáculo de luz al observar los más importantes rascacielos de la ciudad iluminados. Durante el día debes estar preparado para encontrar a cientos de turistas intentando inmortalizar el momento al fotografiarse junto a la criatura, pero bueno, si te agobias puedes simplemente sentarte y contemplar las vistas de la zona. No tienen desperdicio.

Merlion Park en Singapur
Merlion Park en Singapur

Como anécdota te contaremos que en 2009 un rayo afectó a la cabeza del Merlion destruyendo parte de la misma, pues la estatua no tenía protección antirayos.

El enclave donde está erigida la simbólica criatura
El enclave donde está erigida la simbólica criatura

Datos prácticos:

  • El Parque Merlion se encuentra en Marina Bay, junto al puente que cruza al teatro Esplanade.
  • La entrada al parque es gratuita.
  • Está muy cerca de la estación Raffles Place MRT.

Localización

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