POLONNARUWA

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Polonnaruwa, la segunda capital antigua de Sri Lanka por detrás de Anuradhapura, forma parte del triángulo cultural del país; una ciudad con monumentos arqueológicos tales como palacios, patios de recreo, jardines e intrincadas redes de tanques de baño, tallas, esculturas y una rica muestra de arte.

POLONNARUWA

Y lo mejor es que la puedes recorrer fácilmente a pie, en bicicleta o en tuk-tuk, como hicimos nosotros a lomos de nuestro Motoret. Además, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1982.

Imprescindibles para visitar en Polonnaruwa

Polonnaruwa fue elegida por primera vez como la capital por el ejército invasor de Chola de la India, después de saquear Anuradhapura y establecer su corte en las cercanías de la ciudad, a finales del siglo X. Esta decisión se basó en el hecho de que Polonnaruwa, a diferencia de Anuradhapura, estaba situada de forma estratégica para protegerse de cualquier ataque de los ejércitos cingaleses en Ruhuna (ubicados en el sureste de la isla). El ejército Chola fue finalmente derrotado y expulsado de la isla por el rey cingalés Vijayabahu I en 1070, quien decidió mantener Polonnaruwa como la capital del país recientemente unificado.

Pero la gloriosa edad de oro de Polonnaruwa llegó cerca de dos siglos después, durante el reinado del rey Parakramabahu en el siglo XII. Fue cuando se convirtió en realidad en un centro de construcción, palacios y cortes reales, edificios administrativos, amplios parques y jardines de agua, todo obras de ingeniería.

PALACIO DEL REY PARAKRAMABAHU
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PALACIO DEL REY PARAKRAMABAHU

Entre los edificios más notables de la antigua Polonnaruwa está el Palacio Real del rey Parakramabahu I. El palacio debió haber sido un edificio imponente, pues las crónicas lo describen como de siete pisos de altura y decorados con mil cámaras. Al entrar en el palacio desde el sur se llega al gran salón (31 metros de largo y 13 metros de ancho), que era probablemente una sala de audiencias. A pesar de que el propio palacio se encuentra en ruinas, todavía conserva el friso de elefantes en la sala de audiencias principal y muchas tallas y piedras lunares a lo largo de las vías de entrada a los edificios.

SALA DEL CONSEJO (RAJA SABAHAWA)
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SALA DEL CONSEJO (RAJA SABAHAWA)

La sala del consejo (Raja Sabahawa) del rey Parakramabahu es una de las estructuras mejor conservadas de todo el complejo del palacio real. Consta de tres niveles de 22 metros de largo por 10 metros de ancho adornado con esculturas de leones al final de las escaleras y elefantes esculpidos en diferentes posiciones cada uno de ellos, pilares elegantes y una piedra lunar (un escalón esculpido con forma de media luna). En esta sala, es donde el rey se reunía para discutir temas de estado.

VATADAGE
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VATADAGE

Uno de los más espectaculares y fotogénicos del complejo, al menos para nosotros. El Vatadage fue construido para la protección de una pequeña estupa y cuenta con dos plataformas de piedra decoradas con elaboradas tallas. Los tramos de escaleras de acceso a los puntos cardinales son de piedra tallada, como las pahanas sandakada, consideradas como los mejores ejemplos de este tipo de elementos arquitectónicos. La plataforma superior, rodeada por una pared de ladrillos, contiene la estupa. Cuatro estatuas de Buda están sentadas alrededor, cada uno frente a una de las entradas que señalan los puntos cardinales. El santuario se completa con unas espectaculares piedras lunares.

SHIVA DEVALE N.2
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SHIVA DEVALE N.2

Casi 1000 años de historia se encierran en las paredes de este templo, considerado uno de los edificios más antiguos del reino de Polonnaruwa. Se cree que Shiva Devale N.2 fue construido por los invasores tamiles en el siglo X, que fueron los que inicialmente se establecieron en su capital. Este edificio, no demasiado grande, está totalmente construido en piedra con una precisión perfecta, y debido a esta razón es uno de los mejor conservados del antiguo reino.

PABALU VEHERA
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PABALU VEHERA

Se desconoce el origen de esta inusual estupa pero se cree que fue construida por la reina consorte de Parakramabahu, la reina Rupawathi. El nombre original de esta estupa no se conoce, pues el nombre actual «Pabalu» (es decir, granos) se deriva del hecho de que un gran número de pequeñas cuentas de vidrio se encontraron durante la excavación de la zona alrededor de la estupa. La parte superior de Pabalu Vehera fue destruida por los invasores y el centro de la misma también ha sido destruido probablemente por cazadores de tesoros en los últimos tiempos.

KIRI VEHERA
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KIRI VEHERA

Se dice que esta gran estupa, conocida como el Kiri Vehera, fue construida en el siglo XII por una reina del rey Parakramabahu llamada «Subadra» y es la segunda más grande de Polonnaruwa por detrás de Rankoth Vehera. Cuando los arquéologos la descrubrieron, se dieron cuenta de que aún mantenía un recubrimiento de yeso hecho con cal y, de esta manera, fue más fácil restaurarla por su buen estado de conservación. También se cree que el nombre de la estupa proviene de este yeso que mencionamos.

LANKATILAKA
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LANKATILAKA

Las altas paredes de la majestuosa Lankathilake todavía se mantienen con sus 16 metros de altura. En el siglo XII, éste fue uno de los más espléndidos santuarios budistas en Asia y fue construido por Parakramabahu I. La gran estatua de Buda del interior del santuario era originalmente de 13 metros con su base, pero por desgracia actualmente sólo se mantiene su torso. El edificio está hecho de ladrillos y las paredes exteriores están cubiertas con diseños muy elaborados y tallas.

GAL VIHARAYA
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GAL VIHARAYA

Considerado como uno de los más importantes exponentes de la cultura artística singalesa, Gal Viharaya es un templo o monasterio en una roca esculpida con cuatro imágenes de Buda. La primera imagen representa a Buda sentado en una meditación profunda, en un trono decorado con leones y ratos. Otro Buda sentado protegido por un paraguas dentro de una cueva artificial excavada. La figura de pie, de 7 metros, representa a Buda con los brazos cruzados y cara serena. Por último, el Buda reclinado de 14 metros, al final de su vida terrenal.

HETADAGE
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HETADAGE

Este antiguo santuario albergó la reliquia del diente de Buda. De acuerdo con las inscripciones, en una losa de piedra al lado de la estructura, Hetadage fue construido por el rey Nissanka Malla (1187-1196) para albergar la reliquia. El diseño es similar al Atadage, aunque éste es mucho más grande y está rodeado por paredes de piedra sólida. Se presume que el nombre de «Heta» (sesenta), proviene de su construcción, finalizada en 60 días. Su piedra de luna posee un león esculpido, algo no habitual en piedras lunares de Polonnaruwa.

Interesantes para visitar en Polonnaruwa

KUMARA POKUNA
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KUMARA POKUNA

Cerca del palacio, y seguramente por donde empezarás la visita, se encuentra el baño real, el Kumara Pokuna. Esta zona era, probablemente, una parte del Real Jardín de la Alegría de Parakramabahu. El agua, que podría haber sido perfumada, desembocaba en el baño de los lados, y las masas sólidas de piedra aseguraban que, incluso en el día más caliente, el agua estuviese fría. Justo al lado, restos de muros hacen creer que había una sala donde poder cambiarse.

ATADAGE
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ATADAGE

El Atadage es el edificio que albergaba la reliquia del diente de Buda construido por el rey Vijayabahu I (1070-1110 dC) sobre 54 pilares de piedra. La reliquia del diente se mantuvo en el segundo piso, probablemente hecho de madera, y se pueden ver unos pocos escalones que todavía quedan de esta escalera que conducía a la cámara superior del edificio. En su día, albergaba tres estatuas de Buda aunque solo una permanece en la actualidad. También se piensa que es el único edificio que sobrevive del rey Vijayabahu I.

NISSHANKA LATHA MANDAPAYA
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NISSHANKA LATHA MANDAPAYA

Este es el lugar donde el rey Nissanka Malla (1187-1196 dC) solía venir y escuchar pirit, el canto de las escrituras budistas. Nissanka Latha Mandapaya se trata de un pabellón rodeado por una barandilla hecha de piedra y con una estupa (Dageba) en el centro del escenario rodeada de ocho columnas de piedra, que en su día soportaban un techo de madera. Estos pilares no son rectos y miden unos dos metros y medio de altura. Se puede ver una floreciente brote de flor de loto en la parte superior de cada columna.

SATH MAHAL PRASADAYA
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SATH MAHAL PRASADAYA

Sath Mahal Prasadaya es un edificio de siete pisos en forma de pirámide y se cree que es una estupa de forma inusual construida durante el período de Polonnaruwa. Estupas similares a ésta pueden verse en Camboya y en Tailandia, por lo que se pudo haber sido construida como lugar de culto para los soldados camboyanos que estaban trabajando bajo las órdenes del rey. El edificio tiene cuatro entradas por los cuatro lados y una escalera para llegar a los niveles superiores.

GAL POTHA (LIBRO DE PIEDRA)
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GAL POTHA (LIBRO DE PIEDRA)

La Gal Potha es una losa de piedra 8 metros de largo y 4,3 metros de ancho, ubicada a un lado de la Hetadage, con inscripciones talladas de las obras de rey Nissankamalla. La inscripción registra, entre otras cosas, la invasión de la India de Nissankamalla en términos muy positivos y los detalles de sus relaciones con algunos estados extranjeros, tan lejanos como Pakistán y la Indonesia moderna. En cada uno de los lados, encontraremos una talla de Gajalakshmi, la diosa de la prosperidad, con dos elefantes tirándole agua.

RANKOTH VEHERA
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RANKOTH VEHERA

Rankoth Vehera es la cuarta estupa más grande del país después de Ruwanveli Seya, Jetawanarama y Abhayagiriya en Anuradhapura. Construida en ladrillo por el rey Nissanka Malla (1187-1196 dC), tiene 55 metros de altura de 185 metros de circunferencia. Sus cuatro entradas apuntando a los cuatro puntos cardinales y una piedra con inscripciones sobre los trabajos de construcción supervisados por el rey, completan la estupa más grande de Polonnaruwa.

¿Qué ver en los alrededores de Polonnaruwa?

PARQUE NACIONAL MINNERIYA
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PARQUE NACIONAL MINNERIYA

A tan solo 40 km de Polonnaruwa, el Parque Nacional de Minneriya, acoge a diferentes especies tanto de flora como fauna. Sus habitantes más famosos durante la temporada seca, son los elefantes nativos de Sri Lanka, que acuden en decenas a beber a una reserva de agua creada por el rey Mahasen hace más de 1000 años. Pero los elefantes son solo sus habitantes más famosos, aquí podemos encontrar leopardos, lemures, macacos, cormoranes y pelícanos. 

SIGIRIYA
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SIGIRIYA

A unos 18 km de Dambulla, entre la espesa vegetación y rodeada de jardines, se erige una enorme roca de 200 metros de altura llamada Lion’s Rock que fue (y continua siendo) un símbolo especial en la cultura e historia de este país. De acuerdo con las antiguas crónicas, este sitio fue el elegido por el rey Kasyapa (477-495 dC) para su nueva capital, Sigiriya, donde construyó su fortaleza en la parte superior de esta piedra y decoró sus lados con coloridos frescos.

PARQUE NACIONAL ANGAMMEDILLA
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PARQUE NACIONAL ANGAMMEDILLA

El Parque Nacional Aangamedilla fue creado en su día para proteger las reservas de agua de Parakrama Samudra, un lago que provee de agua a diferentes zonas. El parque tiene la particularidad de ser muy árido en temporada seca y muy húmedo en temporada de lluvias por lo que cuenta con una mezcla de vegetación muy interesante. Además, es el hogar del Gallo de Ceilán, el ave nacional de Sri Lanka, que convive con otras tantas especies como langures, ciervos, elefantes, sloths y el leopardo de Sri Lanka.

PARQUE NACIONAL FLOOD PLAINS
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PARQUE NACIONAL FLOOD PLAINS

El Parque Nacional Flood Plains, a 10 km de Polonnaruwa, se encuentra protegiendo al río Mahaweli y forma parte de uno de los cuatro parques nacionales que sirven de zona de sustento para los elefantes que migran de un lado a otro. Sus zonas pantanosas poco profundas llamadas “villus” forman un ecosistema de biodiversidad extraordinaria. Aves como el tántalo indio, la jacana colilarga (muy llamativa) o el milano brahmán, parecida a un águila, habitan este parque junto a elefantes, peces exóticos y gatos monteses, entre otros.

¿Dónde dormir en Dambulla?

Te recomendamos los siguientes alojamientos que conocemos personalmente y nos han gustado:

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Cómo moverse por Polonnaruwa

Para ver la ciudad arqueológica de Polonnaruwa, lo mejor será moverse en bici, que puedes alquilar en diferentes lugares. Revisa que estén en buenas condiciones y, !a pedalear!

Otra opción es caminar, si te gusta, prepárate ir a pie unos 5 km al día.

Cómo llegar a Dambulla

Nosotros viajamos por Sri Lanka con nuestro propio tuk-tuk, el pequeño gran Motoret, que fue capaz de transportarnos de un lugar a otro y darnos mucha libertad de horarios. Tienes algunas otras opciones:

Avión

El aeropuerto de Hingurakgo, también conocido como aeropuerto de Minneriya recibe vuelos nacionales y se encuentra a unos 12 km de Polonnaruwa. El aeropuerto internacional de Colombo, a 200 km, si que recibe vuelos de diferentes países.

Coche/taxi/bus

Es sin duda la manera más rápida para llegar hasta Polonnaruwa desde Colombo, aunque también una de las más caras. En unas 5 o 6 horas, paradas incluidas, puedes estar en Polonnaruwa. Los paisajes, una vez sales de la ciudad, inundan de verde la vista.

También tienes la opción del bus, saliendo tanto desde Colombo como desde Negombo. El trayecto suelen ser unas 7 horas.

Tren

Al menos unos tres trenes salen cada día desde la estación de Colombo Fort hasta Polonnaruwa. Tal vez no es tan confortable como un coche, pero las vistas, la tranquilidad de viajar así y el precio, valen la pena. 

Minivan

Viendo los precios del tren y el bus y la duración del trayecto, quizá no es la opción más adecuada, aunque sus horarios sobre las 06:30 de la mañana y a las 14:00 hrs, son la ventaja más interesante.

Mapa de Polonnaruwa

Te dejamos un mapa con todos los puntos de interés de los que te hemos hablado en esta guía. [Haz click en la imagen y te llevará a una nueva ventana de google maps]

MAPA POLONNARUWA

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