Thanaka, el maquillaje (o protector solar) característico de Myanmar

Si hay algo que te haga reconocer al instante a Myanmar sin duda alguna es el thanaka, una especie de maquillaje que llevan las mujeres y niños de Birmania desde hace más de 2000 años. Su uso lo ha convertido en todo un símbolo de identidad del país, como puede ser el pañuelo en países musulmanes como Malasia, más allá de las propiedades que dicen que tiene, como cosmético o protección solar.

Niña con el típico thanaka en Bagan
Niña con el típico thanaka en Bagan

Thanaka

Pero, ¿qué es el thanaka?

Realmente el thanaka es una pasta que se obtiene después de frotar unos pequeños troncos de un par de árboles, el principal que sería el Hesperethusa crenulata Roem, o del Limonia acidissima. Como dato importante destacar que el árbol debe tener al menos 35 años de edad antes de que se considere lo suficientemente maduro como para producir esquejes de buena calidad. Tiene un aroma parecido al sándalo.

Una vendedora ambulante en Yangón
Una vendedora ambulante en Yangón

¿Cómo se obtiene y aplica el thanaka?

El thanaka proviene de una pasta sacada del resultado de moler los troncos del árbol sobre un piedra característica, mediante un proceso que te detallamos a continuación:

  • Primero se lava bien la cara con agua
  • Se vierte un poco de agua sobre una piedra de forma redondeada (llamada kyauk pin)
  • Se coge una trozo de tronco en forma de cilindro y se empieza a moler haciendo círculos sobre la piedra
  • Cuando ya tienes un poco de masa sin mucha densidad la aplicas sobre la cara con un cepillo (parecido al de los dientes pero más largo y suave)
  • Luego se continua moliendo la rama hasta conseguir una pasta más densa, la cual, con los dedos, se aplica sobre la cara realizando los círculos o formas característicos
Aplicación de la pasta de thanaka
Aplicación de la pasta de thanaka
El resultado del maquillaje birmano
El resultado del maquillaje birmano

¿Quién suele llevar thanaka?

Suelen ser principalmente los niños y niñas hasta llegada la adolescencia, en la que ya solo las niñas lo seguirán llevando. En la edad adulta solo verás a mujeres con thanaka en la cara. Los hombres nunca lo llevan (o al menos es lo que me aseguró el señor Toe en Bago después de ver todo el proceso)

Niños y niñas con el característico thanaka
Niños y niñas con el característico thanaka
Una simpática mujer en Mandalay con su maquillaje
Una simpática mujer en Mandalay con su maquillaje

Lo que está claro es que vayas donde vayas encontrarás miles de niños y mujeres con su característico «maquillaje».

Dos niñas en el puente de U Bein
Dos niñas en el puente de U Bein
Dos curiosos niños cerca de Bagan
Dos curiosos niños cerca de Bagan
1400 937 Toni

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