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Kuala Terengganu con mochila: religión, cultura e islas

Por la noche es simplemente espectacular
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Hasta Kuala Terengganu llegamos de casualidad. La capital del estado conservador de Malasia que lleva su mismo nombre no entraba en nuestros planes iniciales y de hecho ni siquiera recuerdo si la tenía escrita en aquel primer esbozo de itinerario que pinté en un trozo de papel arrugado. Fue en el momento en que Pulau Kapas empezó a parecernos una buena opción cuando pensamos en pasar unos días en esta ciudad mientras el tiempo estuviese raro.

Veníamos de Pulau Perhentian Kecil, los últimos días el sol había brillado sobretodo por su ausencia y no queríamos más playa hasta que no dejase de llover y hacer viento. Viendo que en Kuala Terengganu había un par de cositas para visitar y que quedaba de camino a la isla, decidimos quedarnos allí una noche que se convirtió en varias debido a un imprevisto, un fuerte catarro inesperado.

Kuala Terengganu
Kuala Terengganu

Kuala Terengganu

La localidad fue fundada por comerciantes chinos, y haciendo honor a sus orígenes Kuala Terengganu posee uno de los barrios chinos más impecables y engalanados de toda Malasia, Kampung China. De hecho es tanto el emperifollado que en ocasiones tuve la sensación de estar en las entrañas de un sintético parque temático. No obstante el sabor de cada plato que se sirve en sus bares y las incalculables miradas rasgadas te devuelven la autenticidad. Mucho mejor es recorrer sus calles de la mano de una joven taiwanesa que sepa recomendarte los mejores platos, pero eso ya es cuestión de suerte, como fue conocer a la joven de nombre impronunciable que viajaba sola por aquella parte de Malasia y con la que llegamos desde Kuala Besut.

El barrio chino
El barrio chino
Una de sus calles
Una de sus calles
Otra calle con sus farolillos
Otra calle con sus farolillos
¿He dicho que me encantan los animales?
¿He dicho que me encantan los animales?
Otra zona del barrio chino
Otra zona del barrio chino
Donde paramos a cenar (y beber cerveza...)
Donde paramos a cenar (y beber cerveza…)

Pero lo más popular de Kuala Terengganu, el motivo que mueve a algunos turistas a dejarse caer por allí, suele ser la majestuosa y atractiva mezquita de cristal, Masjid Kristal, construida entre el 2006 y el 2008. Situada en el parque del Patrimonio Islámico Taman Tamadun Islam y a unos kilómetros del centro de la ciudad, que obligan a ir hasta allí en autobús o taxi, esta moderna mezquita impresiona ya desde lejos. Llegar a última hora de la tarde a observar esta obra hecha de cristal, acero y vidrio y ver el atardecer vale realmente la pena. La cúpula y los minaretes van cambiando de tonalidad hasta que entrada la noche se ilumina para enfrentarse a la oscuridad.

Masjid Kristal
Masjid Kristal
Las mujeres podemos entrar en su interior, pero tiene que ser cubiertas
Las mujeres podemos entrar en su interior, pero tiene que ser cubiertas (aquí con nuestra amiga de Taiwan)
En el interior de la mezquita
En el interior de la mezquita
Por la noche es simplemente espectacular
Por la noche es simplemente espectacular

La playa no es el punto fuerte del lugar, pese a tratarse de una ciudad costera, y nos pareció mucho más entretenido pasear por sus calles y descubrir que Georgetown no es la única ciudad que goza de un arte urbano envidiable. Llegando al barrio chino una calle cubierta de paraguas de colores y paredes llenas de pinturas nos daba la bienvenida a una zona rebosante de arte.

Bienvenidos a la calle de los paraguas
Bienvenidos a la calle de los paraguas
¡Y aquí están!
¡Y aquí están!
Gran verdad
Gran verdad
Ommmmm
Ommmmm
No comment...
No comment…
Toni con la vespa
Toni con la vespa

Y si, como nosotros, uno tiene que quedarse allí más días o hacer un poco de tiempo hasta que salga su autobús o avión en dirección a cualquier parte, nada como perderse y llegar al mercado en el que comprar frutas, frutos secos o refrescarse con un sabroso batido, admirar los originales autobuses “Cas ligas” o fotografiar la mezquita Masjid Zainal Abidin.

El mercado de Kuala Terengganu
El mercado de Kuala Terengganu
Los famosos (y olorosos) durian
Los famosos (y olorosos) durian
Paseando seguro que os tropezáis con estos autobuses típicos: cas ligas
Paseando seguro que os tropezáis con estos autobuses típicos: cas ligas
La Masjid Zainal Abidin
La Masjid Zainal Abidin

Datos prácticos de Kuala Terengganu:

  • Cómo llegar/salir:
    • Kuala Terengganu tiene una estación de autobuses desde la que salen y llegan autobuses de muchos destinos, Mersing, Kuala Lumpur, Kuala Besut y Marang entre ellos.
    • La ciudad tiene aeropuerto: Sultan Mahmud Airport
  • Dónde dormir: Ping Anchorage, un hostal al que no estaría de más añadirle alguna que otra ventana pero que no está mal para salir del paso. Cuesta 40 RM una habitación doble con baño compartido y tiene servicio de lavandería.

Localización

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