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LUANG PRABANG

GUÍA DE VIAJE PARA EL VIAJERO INDEPENDIENTE

Al norte de Laos, en la confluencia de los ríos Mekong y Nam Kha, se encuentra una de las ciudades más bonitas y con más encanto de todo el sudeste asiático: Luang Prabang. Pese a ser uno de los primeros destinos de nuestros viajes de mochileros, la competencia no ha hecho que baje del podio de los cinco lugares que más nos gustan de la zona y nuestra segunda visita no hizo más que mejorar nuestra opinión sobre ella. Es parada obligada cuando se recorre el país pues Luang Prabang fue declarada Patrimonio de Humanidad por la Unesco en 1995 y a diario monjes, locales y turistas recorren sus calles llenas de templos y casas coloniales o disfrutan de sus restaurantes y alojamientos encantadores.

Imprescindibles de Luang Prabang

Wat Xieng Thong Luang Prabang

WAT XIENG THONG

El templo budista Wat Xieng Thong, es uno de los monasterios más importantes del Sudeste Asiático. Fue construido en el siglo XVI por un rey laosiano cerca de la confluencia de los ríos Mekong y Nam Khan. Encontraremos varios pabellones dedicados a diferentes tareas como capillas, templos, estupas y salas de ordenación. La pagoda principal era la sala de ordenación real y contiene mosaicos ornamentales. En su exterior, el mosaico más espectacular representa el “Árbol de la vida” que cuenta la historia de la fundación del templo sobre un fondo rojo.

Mercado nocturno Luang Prabang

MERCADO NOCTURNO

Te resultará imposible no acercarte al mercado nocturno de Luang Prabang, uno de los lugares con más encanto de Laos. Se monta todos los días al atardecer, desde el Royal Palace Museum hasta Th Kitsarat. Recorrer este mercado es un momento de relajación y tranquilidad ya que no te vas a sentir atosigado por ninguno de los vendedores. Encontrarás productos textiles, objetos de decoración o las típicas botellas de licor con serpiente dentro.

Royal Palace Museum de Luang Prabang

ROYAL PALACE MUSEUM (HO KHAM)

El Royal Palace Museum de Luang Prabang se construyó, como residencia del rey Sisavang Vong, durante la colonia francesa en 1904. Se encuentra junto al Mekong, que queda justo en la parte trasera, para que los visitantes que venían desde el río pudiesen acceder a él. Tiene una construcción medio francesa medio laosiana, con motivos tradicionales de laos y arquitectura Beaux Arts francesa. Las escalinatas de la entrada son majestuosas y están fabricadas de mármol italiano. En el interior encontraremos los aposentos reales, atuendos de los reyes y otros objetos.

Monte Pho Si Luang Prabang

MONTE PHO SI

Las mejores vistas de Luang Prabang las encontraréis arriba del Monte Pho Si (o Phousi Mount), donde tras subir los 300 escalones que separan la calle de la cima, tendrás una panorámica 360 grados de la ciudad. Te recomendamos subir al atardecer, más fresco y así podrás ver la puesta de sol y visitar el templo Wat Chom Si. Nota sobre los pajarillos enjaulados que puedes comprar para liberar: por muy poco dinero te ofrecen abrir una y liberar al pájaro en su interior. Lo que no te cuentan es que esos pájaros terminan volviendo a la jaula unos minutos después y aunque no fuera el caso, ¿cómo va a sobrevivir en libertad un animal nacido en cautividad? Por favor, no contribuyas con dinero a que se sigan criando animales con el único fin de lucrarse.

Wat Xieng Muan Luang Prabang

WAT XIENG MUAN

Este antiguo Wat, construido en 1879, es un lugar de enseñanzas de arte para un grupo de monjes de Luang Prabang. Gracias al apoyo de la Unesco y el gobierno de Nueva Zelanda, Wat Xieng Muan se convirtió en un aula donde los monjes aprenden las técnicas artísticas necesarias para la conservación de los templos. Los monjes dibujan, tallan madera y forjan figuras de Buda bajo la atenta mirada de su superior. Precisamente con dicho monje volvimos a coincidir ocho años después y fue muy interesante conversar con él y ver la cara que se le puso al verse en foto en nuestra web, un poco más joven. ¡No se le quitaba la sonrisa de la cara!

Wat Mai Suwannaphumahan Luang Prabang

WAT MAI

Situado en pleno centro de Luang Prabang, en la calle Sisavangvong, el Wat Mai Suwannaphumaham fue fundado en 1780 por el Rey Anourout. Con una estructura de 5 puntas que llegan casi al suelo y adornadas con Nagas doradas, su imponente decoración en lacado negro y rojo, además de láminas de pan de oro que muestran relieves con escenas de pueblos, el Ramayana y la vida de Buda, hacen de él un espectacular sim. Se dice que se salvó de la destrucción durante la invasión china a finales del siglo XIX debido a su belleza. Durante muchos años albergó la imagen del Buda Phra Bang, trasladada después al Museo del Palacio Real.

¿Qué más se puede ver y hacer en Luang Prabang?

Old Quarter Luang Prabang

OLD QUARTER

En la península rodeada por los ríos Mekong y Nam Khan y al norte de Monte Pho Si, encontramos la zona de Old Quarter de Luang Prabang. Las casas de madera, edificios de estilo colonial francés, los templos y su tranquilidad son algunas de las razones por las que esta ciudad es de las más relajadas del sudeste asiático. Aquí encontrarás algunas guest house y bares.

Desfile de monjes Luang Prabang

DESFILE DE MONJES

Cada mañana en las calles de Luang Prabang se realiza la ceremonia de entrega de limosnas. Esta tradición, en la que los devotos dan comida a los monjes al salir el sol, se ha hecho popular entre los turistas que a diario acuden al evento para hacer fotos o, incluso, formar parte de él. Por eso en muchos de los templos se pueden ver escritas unas normas de comportamiento básicas para disfrutar de la ceremonia y del desfile de monjes de forma respetuosa, ¡recuerda leerlas!

Puente de bambu Luang Prabang

PUENTE DE BAMBÚ

Este puente de bambú que cruza el río Nam Khan desde la península de Luang Prabang hacia la otra parte, desaparece cada año en la temporada de lluvias y es construido de nuevo en menos de una semana en cuanto el nivel del río baja y los vecinos están seguros de que el agua ya no volverá a subir. La pequeña tarifa que se debe por cruzarlo, se supone que va a la familia que lo construye de nuevo cada año. En este otro lado, encontramos algunas aldeas con artesanos y hay un restaurante desde donde se puede observar a turistas, monjes y locales cruzar el puente.

Pasear por Luang Prabang y disfrutar de su ambiente

PASEAR POR LA CIUDAD Y DISFRUTAR DEL AMBIENTE

Luang Prabang fue capital real de Laos hasta que en 1545 el rey Phothisarat trasladó la sede administrativa a Vientian. Hoy en día, sigue siendo el principal centro de estudios budistas de Laos con sus 33 wats o templos. Si bien es cierto que todo el centro de la ciudad se ha convertido en una zona muy turística y los precios son más elevados que en el resto de Laos, pasear por Luang Prabang y admirar sus templos y su arquitectura colonial francesa nos transportará a otra época. No te olvides de sentarte en alguna terraza para ver el Mekong al atardecer o de visitar su mercado nocturno, disfrutarás del tranquilo ambiente muy diferente al resto de ciudades del sudeste asiático.

Asiatic Black Bear centro de rescate Cascadas Tat Kuang Si

ASIATIC BLACK BEAR

En las cascadas Tat Kuang Si se encuentra también el centro de rescate de osos Asiatic Black Bear Rescue Centre en el que viven unos 20 ejemplares rescatados de granjas de bilis o de las garras de cazadores y traficantes. Hay murales explicativos en los que puedes leer mucho más acerca de los osos, sus circunstancias y los motivos por los que han acabado allí y, pese a que no es un lugar demasiado extenso, los animales están en buenas condiciones. Desde una plataforma de madera puedes verlos trepando por los árboles, entretenerse con los juguetes con los que se realiza “enriquecimiento ambiental” o simplemente dormir. En la tiendecita puedes hacer alguna donación o comprar una camiseta para colaborar con la causa. Más información en la web de Free The Bears.

Comida callejera LUang Prabang

PUESTOS CALLEJEROS DE COMIDA

Luang Prabang es el lugar ideal para disfrutar de la gastronomía pues está repleto de restaurantes aptos para todos los bolsillos. Comer bueno y barato también es posible, por supuesto, ya sea en locales más modestos o en la calle y aquí tenéis unos ejemplos: En una de las callejuelas que van a parar al mercado nocturno montan cada noche un buffet vegetariano en el que hay muchos platos para elegir. Si no os importa comer en la calle, este es un lugar muy barato. ¿Cansados del arroz y echando de menos el pan? Pues no os podéis ir de Luang Prabang sin probar uno de esos bocadillos, las famosas baguettes que preparan en los puestos de la calle.

Los alrededores de Luang Prabang

Y si el centro de Luang Prabang es cultura e historia, sus alrededores son naturaleza en estado puro y aventura: navegar por el Mekong, perderse con la moto o nadar en cascadas de aguas turquesa serán las únicas actividades que conseguirán que aceleres un poco el sosegado ritmo, pero sin estresarte…

Cascadas Tat Kuang Si Luang Prabang

CASCADAS TAT KUANG SI

Estas cascadas, a unos 30 km de la ciudad son las más grandes y populares por lo que siempre hay muchos turistas, tanto extranjeros como locales. Varias piscinas de agua turquesa en las que se puede nadar preceden a la zona más espectacular de Tat Kuang Si, las cascadas de unos 50 metros de altura. La zona es accesible y fácil de recorrer (con algunos puntos con barandillas o plataformas para atravesarlas fácilmente) y en la entrada, antes de llegar a la taquilla en la que se compra el ticket, hay muchos puestos de comida y souvenirs. Se puede llegar contratando un tuk tuk o alquilando una moto, no tiene pérdida.

Pak Ou Caves Luang Prabang

CAVES PAK OU

A dos horas río arriba desde Luang Prabang, encontramos las cuevas de Pak Ou. Encontraremos dos cuevas para visitar, Tham Ting (la más popular) y Tham Theung (la entrada con vistas al Mekong), ambas repletas con más de 4000 figuras budistas de madera en miniatura que peregrinos y locales han ido dejando desde hace cientos de años. Durante tu visita, recuerda llevar una linterna para adentrarte en las cuevas y así poder descubrir algunas de las figuras más escondidas. Cerca de Pak Ou, encontrarás el pueblo de Hang Xai, donde se produce vino típico de Laos.

Cascadas Tat Sae Luang Prabang

CASCADAS TAT SAE

Se dice que Tat Sae (o Tad Sae) no son tan espectaculares como las de Tat Kuang Si, pero la verdad que a nosotros nos gustaron más para nadar, a pesar del agua casi helada, aunque eran de las primeras que visitabamos en el sudeste asiático. Para acceder a ellas hay que ir primero en tuk-tuk hasta la zona del río en la que están las embarcaciones y luego subir a una barquita que te lleva hasta las cascadas. Mejor visitarlas durante la temporada de lluvias ya que se pueden apreciar muchos más saltos de agua sobre las formaciones de piedra caliza. Podéis ver nuestra visita en este vídeo (muy antiguo y de bastante mala calidad, pero algo se ve).

Cascadas Khoun Moung Keo Luang Prabang

CASCADAS KHOUN MOUNG KEO

Llegamos a las cascadas Khoun Moung Keo por recomendación de un chaval alemán vecino nuestro en la Bamboo guesthouse. Nos comentó que eran de un médico que abrió una especie de restaurante junto a las cascadas, localizadas en su propiedad. Están de camino a las famosas Tat Kuang Si, y son un remanso de paz si las comparas con éstas últimas. Así que un día pillamos la moto, nos presentamos allí, conocimos a la familia, y nos sentamos a comer junto a la transparente agua. Nosotros solos, sin que nadie nos molestase.

Cómo moverse por Luang Prabang (y mapa)

Para moverse por Luang Prabang lo mejor es hacerlo a pie para disfrutar de su ambiente. También puedes alquilar una bici y darte un paseo por todas sus calles. Para los alrededores, lo mejor será hacerlo en tuk-tuk, puedes negociar el precio con los conductores y te esperarán hasta que termines tu visita.

Mapa de Luang Prabang con los lugares de interés

Haz click en la imagen y te llevará a una nueva ventana de google maps con todos lo lugares de interés de Luang Prabang.

Mapa de Luang Prabang

Dónde dormir en Luang Prabang

Sackarinh Guest House: En nuestra primera visita a Luang Prabang nos quedamos en esta guest house: alojamiento bueno, bonito y barato con una habitación doble y baño propio. Tiene una especie de patio interior y se encuentra en pleno centro, justo en la puerta tienes un puesto de bocadillos y cerca una cafetería con desayunos deliciosos.

La última vez, al ir con Songkran y para descansar después de unos días de ruta en moto por Laos, decidimos darnos un pequeño homenaje y nos quedamos en Matata Garden Guest House, un bonito hotel con habitaciones y bungalows en medio de un precioso y verde jardín.

Dónde comer en Luang Prabang

Lao Lao Garden: Nuestro local favorito de Luang Prabang es el Lao lao garden (aquí otro vídeo antiguo). Se trata de un restaurante sencillo pero con un jardín de varias alturas del que nos enamoramos la primera vez que fuimos. Buen sitio para probar comida local en un ambiente inmejorable.

Utopia: Este bar no es precisamente barato, ni tampoco destaca por la cocina local, sin embargo tiene un jardín precioso al lado del río Nam Khan que nos encantó. Es muy “guiri”, si, pero nos pareció ideal para tomar unas cervezas al atardecer. En el menú hay opciones vegetarianas, como la enorme hamburguesa de “black beans” que te deja pegado a la silla…

Cómo llegar a Luang Prabang

Luang Prabang tiene un aeropuerto internacional al que podréis llegar desde varios países vecinos como Bangkok, Chiang Mai, Hanoi, Kuala Lumpur, Siem Reap, o desde Vientiane. Nosotros solemos utilizar Skyscanner para encontrar vuelos baratos a Luang Prabang, así que no está de más que le des un ojo a ver si hay suerte.

En autobús desde Huay Xai, Vang Vieng, o en bus/sleeper bus desde Vientiane. En Luang Prabang hay tres estaciones de autobús, pregunta a cualquier conductor de tuk-tuk y ellos te indicarán a cual debes dirigirte según a donde viajes.

En barco, una travesía por el Mekong de dos días que empieza en Huay Xai (frontera con Tailandia). Es la opción más divertida y tenéis más información en los siguientes artículos:

Y nuestra experiencia en los siguientes capítulos del diario de viaje:

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