VIENTIANE

GUÍA DE VIAJE PARA EL VIAJERO INDEPENDIENTE

La capital de Laos, de unos 800.000 habitantes, es ya otro mundo comparado con el resto del país. Con una mezcla de casas coloniales francesas y templos budistas, en Vientiane encuentras todo tipo de servicios, además de algunos de los monumentos más importantes. La primera vez que estuvimos no tuvimos un grato recuerdo (capítulo del diario de viaje: De paseo por Vientiane), pero la segunda vez, mientras esperábamos un visado, decidimos darle una oportunidad y conocer algunos de sus templos, pasear por el río, comer mucho pan y beber mucho vino. Si tienes que pasar por allí, no hace falta estar más de un día.

Algo que nos encanta y que tienen en común las ciudades del Sudeste Asiático bañadas por el Mekong, es la tranquilidad que se respira al pasear al atardecer junto a sus aguas. Por lo general, la gente local se acerca a relajarse y disfrutar de estos momentos y eso es algo que intentamos no perdernos cuando visitamos alguna de estas ciudades, y si es con una cerveza en la mano, aún mejor. En Vientiane, junto al río, hay un parque desde donde observar al país vecino, Tailandia, justo al otro lado del Mekong.

Imprescindibles de Vientiane

El Patuxai de Vientiane

PATUXAI

Construido entre 1962 y 1968 en memoria de los fallecidos en la guerra de independencia de Laos frente a Francia, Patuxai es un edificio de estilo laosiano, con ornamentación típica y bajorrelieves en su paredes. Recuerda al arco del triunfo parisino, pero en este caso, tiene 4 arcos en vez de dos. Desde lo alto, y evitando el calor de las horas centrales del día, se puede disfrutar de una bonita panorámica sobre Vientián, además de ver los jardines y estanques que lo rodean.

Estatua del rey Setthatthirat con el Pha That Luang de fondo

PHA THAT LUANG

Pha That Luang, “la gran estupa», es el monumento más importante de Laos, símbolo de la religión budista y de la soberanía nacional de Laos. Fue fundado en el siglo III, como un templo hindú y posteriormente, en el siglo XIII, como un templo jemer. Aún así, desde entonces, ha sido reconstruida en varias ocasiones. Cada nivel del Pha That Luang tiene distintos elementos arquitectónicos que resumen la arquitectura budista, siendo representado el mundo material por su parte parte exterior.

WAT SI SAKET

WAT SI SAKET

Restaurado en 1930, Wat Si saket, es un templo construido a principios del siglo XIX por el último rey de Vientián, Anouvong y conocido por albergar unas 10.000 figuras de Buda en su interior. Se dice que es el único templo en la ciudad que mantiene su construcción original ya que sobrevivió a la ocupación del ejército de Siam que quemó la ciudad en 1827. Su principal edificio, el sim, llama la atención por su techo en cinco niveles adornado con imágenes de Naga, deidades de la cultura budista, con forma de serpiente.

HAW PHRA KAEW

HAW PHRA KAEW

Justo enfrente de Wat Si Saket, encontramos el templo Haw Phra Kaew, uno de los más venerados de Laos. Fue construido en 1565 como parte del recinto real para albergar al Buda Esmeralda, venerado en este templo durante más de 200 años y trasladado posteriormente a Tailandia. El templo que vemos en la actualidad, con su techo en diferentes niveles e imágenes de Naga, fue reconstruido en 1942 con ayuda del gobierno francés y es un museo de arte religioso en el que ya no se celebran ceremonias budistas.

WAT SI MUANG

WAT SI MUANG

Se dice que una joven embarazada llamada Si Muang se ofreció como sacrificio al espíritu guardián de la ciudad y saltó al agujero donde fue colocado un pilar de piedra, lak meuang, durante la construcción de este templo en la época jemer. Wat Si Muang es un templo budista con dos salas, la más grande, donde se encuentra una copia del Buda Esmeralda al que si pides un deseo y se te concede, deberás volver con una ofrenda, ya sea bien comida o dinero y la segunda, más al fondo, donde se encuentra el pilar mencionado envuelto en una tela sagrada.

Buddha Park

XIENG KHUAN

Xieng Khuan o Buddha Park es un parque con una extraña colección de figuras budistas, deidades y monstruos. Fue construido en 1958 por Luang Pu Bunleua Sulilat, una especie de chamán o místico que huyó del país hacia Tailandia poco antes de la revolución de 1975, donde construyó otro parque similar. Se encuentra a unos 25 km de Vientiane, muy cerca de la frontera con Tailandia, cerca del Friendship Bridge y junto al río Mekong. En la actualidad se encuentra un poco abandonado, pero vale la pena acercarse por lo bizarro de sus figuras.

¿Qué más se puede ver y hacer en Vientián?

Vista en el cielo de uno de los cohetes del festival Bung Bang Fai

BUNG BANG FAI

Este tradicional festival budista de Laos y Tailandia se celebra cada año con la llegada de la temporada de lluvias. Bung Bang Fai, es una manera de honorar a los dioses para que llueva en los campos y así poder cultivar. Originalmente tenía connotaciones de rituales de fertilidad. El festival cuenta con varias celebraciones como desfiles y música por las calles y aunque en este caso hablamos de Vientiane, parece ser que en los pueblos la gente lo vive mucho más. Y lo más llamativo de este festival es la creación de cohetes o petardos caseros que se lanzan al cielo en el último día de celebraciones.

Reserva Nam Ngum Lake

NAM NGUM LAKE

El río Nam Ngum nace en una zona montañosa al norte de Laos y es uno de los principales afluentes del río Mekong. Se pueden hacer excursiones de día desde Vientiane ya que el lago Nam Ngum se encuentra a unos 80 o 90 km de la ciudad. Por el camino se puede visitar una zona budista arqueológica del siglo XI, además de alquilar una barca que nos llevará a conocer algunas de las pequeñas aldeas de pescadores con casas de madera y las islas que pertenecen a la reserva natural.

Mercado nocturno de Vientiane

MERCADOS NOCTURNOS

Al atardecer, junto al Mekong, todos los vendedores montan su puesto a toda prisa para acaparar al mayor número de compradores en el mercado nocturno de Vientián. Veremos a muchos turistas comprando ropa y souvenirs, intentando encontrar el mejor precio, pero también gente local que se acerca al río cuando baja el calor para tomar algo y descansar. Si, por el contrario, lo que buscamos es probar la gastronomía local, debemos dirigirnos a Ban Anou Night Market, donde encontraremos desde frutas, sopas de pescado, dulces laosianos o pinchitos de pollo que se cocinan al instante.

Lao National Museum

MUSEO NACIONAL DE LAOS

Sorprende ver que el Museo Nacional de Laos se está cayendo a pedazos. El edificio de 1925, alberga numerosas colecciones un tanto desordenadas. Los objetos encontrados comprenden desde la prehistoria, con algunos huesos de dinosaurio, hasta hace unas pocas décadas, cuando Laos luchó por su independencia de Francia. Ahí aprenderemos que Laos ha sido uno de los países más bombardeados del mundo durante la década de los años 60 y 70. Parece que en la actualidad se encuentra cerrado ya que se está construyendo un nuevo edificio en otra ubicación.

Cómo moverse por Vientiane (y mapa)

Alquilar una bici para moverse por la ciudad puede ser la mejor idea ya que las calles de Vientiane no están hechas para los peatones a no ser que te muevas únicamente por el centro. Otra opción son los autobuses de línea que se dirigen a diferentes templos o incluso hasta Buddha Park. Si te decides por un tuk-tuk, aquí son considerados como transporte público por lo que no debes extrañarte si el conductor recoge a más pasajeros por el camino.

Mapa de Vientiane con los lugares de interés

Haz click en la imagen y te llevará a una nueva ventana de google maps con todos lo lugares de interés de Vientián.

MAPA VIENTIANE

Dónde dormir en Vientiane

Backpackers Garden Hostel es un lugar típico para mochileros donde conocer otros viajeros. Nosotros pasamos un par de noches cuando llegamos en moto en nuestra última ruta por el país.

Viendo que la estancia en la capital iba a ser más larga de lo pensando debido al tiempo que necesitábamos para conseguir el visado de Tailandia, y que encima íbamos con el gato, decidimos gastar un poco más y alojarnos en el Villa Lao Hotel. Un poco más caro pero muy cómodo y agradable.

De todos modos te dejamos un listado de hoteles en Vientiane donde poder elegir el que mejor se ajuste a tus preferencias.

Dónde comer en Vientiane

Croissant d’Or es una emblemática cafetería de Vientiane donde puedes pasar un momento de relax y sentirte un poco en un ambiente occidental. Es un pequeño local regentado por franceses donde puedes tomarte un desayuno europeo.

Cómo llegar a Vientiane

Avión: El aeropuerto internacional Wattay de Vientián se encuentra a tan solo 4 km de la ciudad y recibe vuelos regulres procedentes de Bangkok, Hanoi, Kuala Lumpur, Phnom Penh, Singapur, Seúl o Yunnan en China. Desde el aeropuerto hasta el centro de la ciudad hay servicio de autobús. Como Vientiane está cerca de la frontera, hay opción también de viajar hasta Udon Thani en Tailandia y cruzar la frontera por tierra. Nosotros solemos utilizar Skyscanner para encontrar vuelos baratos a Vientiane, así que no está de más que le des un ojo a ver si hay suerte.

Autobús: Vientiane cuenta con varias estaciones de autobús, entre ellas Southern Bus Terminal o Talat Sao Bus Terminal. Estas terminales tienen servicios regulares de llegada y salida desde y hacia Vientiane, tanto a nivel nacional como internacional (Camboya, Vietnam o Tailandia).

Tren: Hace no demasiados años se abrió el puente para trenes que pasa por encima del río Mekong. Desde Bangkok se puede llegar hasta Vientiane con trenes nocturnos y haciendo un enlace con un tren local que cruzará el Friendship Bridge. Si no tienes el visado, puedes bajar del tren antes de la frontera y cruzar con un autobús hasta Vientiane.

Nuestra experiencia sobre la ruta de moto por Laos, pasando por Vientiane:

Y nuestra experiencia en los siguientes capítulos del diario de viaje:

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2 Comentarios
  1. Brosni dice

    Fantástico viaje, estuve allí hace unos pocos año. Me ha traído muy buenos recuerdos el leer este artículo! Gracias

  2. cengiz dice

    buenas notas

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