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KOH LIPE

GUÍA DE VIAJE PARA EL VIAJERO INDEPENDIENTE

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La isla de Koh Lipe la conocimos cuando, después de haber estado unos meses otra vez recorriendo algunos países del sudeste asiático, decidimos hacer una parada en Tailandia y descansar. Los últimos 65 días habíamos estado recorriendo Vietnam en moto y nuestro cuerpo nos pedía relajarnos un poco y ¿por qué no? hacerlo en una playa de las que quitan el hipo.

En un principio se nos pasó por la cabeza ir a Filipinas por un par de meses, lo veíamos ahí tan cerquita que la tentación era enorme, pero eso significaba no parar y finalmente un mail que recibí donde surgió la posibilidad de hacer un voluntariado de veterinaria en Koh Lanta hizo que nos decantáramos por la primera opción. Tailandia sería el país elegido una vez más para pasar otra temporada y de paso aprovecharíamos para renovar el pasaporte de Toni en Bangkok que se quedaba sin hojas.

Teníamos una semana libre desde que abandonábamos Vietnam hasta que comenzase a trabajar en la clínica, por lo que decidimos olvidarnos del blog, de la mochila y simplemente disfrutar del lugar.

Hacía tiempo que nos habían dicho que si nos gusta la playa y Tailandia no nos podíamos perder Koh Lipe, en el sur del país, una isla de la que mucha gente hablaba maravillas y el hecho de que estuviera relativamente cerca de Koh Lanta nos hizo tomar la decisión.

La isla de Koh Lipe

Koh Lipe es una de las islas del archipiélago de Adang del mar de Andamán y se ubica en el sur de Tailandia, prácticamente en la frontera con Malasia. Forma parte del parque Nacional Marino Tarutao y sus habitantes son los Chau Leh, una etnia de nómadas con una vida ligada al mar más comúnmente conocidos como los gitanos del mar.

La isla de Koh Lipe es muy pequeña. Se puede recorrer a pie de una punta a otra sin cansarse demasiado si se evitan las horas de máximo calor y tiene varios de los ingredientes necesarios para convertir un destino en una especie de paraíso. Sus tres grandes playas son auténticas maravillas, siendo las de Pattaya y Sunrise de arena blanca y tan fina como la harina, aguas turquesa y fondos coralinos en los que poder observar la vida marina con tan solo unas gafas y un tubo de snorkel, y sin tener que adentrarse demasiado. El reducido tamaño de Koh Lipe, además, pone un límite natural al acceso de turistas lo que le da un ambiente algo más relajado que algunas de sus famosas vecinas. Sin embargo este límite está a punto de sobrepasarse si no se ha alcanzado ya. (Al final del artículo os dejamos nuestra reflexión)

KOH LIPE 01

Playas de Koh Lipe

Koh lipe tiene varias playas a lo largo de toda su costa, pero las más conocidas, por ser en las que está todo el meollo de alojamientos y chiringuitos son Pattaya, Sunrise y Sunset beach, y a todas se llega dando un paseíto cuya arteria principal es la siempre excesivamente transitada walking street.

PATTAYA BEACH

PATTAYA BEACH

Es la playa que se encuentra al sudoeste de la isla. En nuestro caso fue el lugar al que llegamos directamente puesto que el embarcadero está en pleno mar y se cambia de una playa a otra según la estación. Hay veces que está en Pattaya y hay veces que está en Sunrise. La arena de esta playa es harina y no quema a los pies ni cuando el sol cae sin piedad a mediodía. Lo mejor es que uno se puede refugiar del calor a la sombra de alguno de los muchos árboles que hay cerca de la orilla, pero eso sí, en temporada alta siempre está llena de gente.

SUNRISE BEACH

SUNRISE BEACH o Hat Chao Leh

La playa del noroeste es simplemente espectacular. Igual que su vecina, su arena es blanca y el mar completamente turquesa, y al norte de esta había hace unos años un lugar todavía más bonito, una lengua de arena rodeada de agua y con vistas a la vecina isla Ko Adang en la que se podía nadar tranquilamente. Pero la última vez que fuimos esta formación había desaparecido. Hay también un par de islotes a los que uno se puede acercar haciendo snorkel y sorprenderse con el maravilloso fondo marino. A escasos metros de la arena ya se pueden observar anémonas con sus peces payaso nadando en ellas, así que si vais ¡no os olvidéis las gafas y el tubo!

SUNSET BEACH

SUNSET BEACH o Hat Pramong

Famosa por sus puestas de sol, Sunset Beach es bastante más pequeña que las otras dos grandes protagonistas y pasa algo desapercibida. A simple vista no es tan atractiva como las otras dos, sin embargo el ambiente cambia totalmente por la tarde cuando empieza a ponerse el sol, la gente se sienta en la arena con su bebida y se dedica a contemplar el horizonte mientras se despiden de otro día de sus vacaciones. Vale la pena acercarse cuando ya no hace bueno para estar en las otras playas y ver desde allí el atardecer en un ambiente relajado.

Información interesante de Ko Lipe

PARADISE CAMPING

Paradise camping, alejado del turismo

Cuando uno sale a pasear por Koh Lipe y se pierde, termina encontrando pequeñas playitas a las que no llega demasiada gente y se puede dar un chapuzón tranquilamente o tumbarse en la toalla a leer sin que nadie le tire arena en la cara. Un buen ejemplo es la playa donde se encuentra el Paradise camping y en la que nosotros pudimos incluso hacer una barbacoa (gracias al chivatazo de Víctor y Luisa :p). Pero una barbacoa en Koh Lipe no implica solo comer, y menos en aquella zona, lo primero es ver la puesta de sol prácticamente a solas y con el único sonido del pequeño altavoz de un básico chiringuito chau leh…

KOH LIPE EXCURSIONES

Excursiones en Koh Lipe

Aunque Koh Lipe sigue siendo una isla tranquila comparada con algunas de sus vecinas fiesteras, se pueden realizar distintas actividades si tumbarse en la arena y dejar pasar el tiempo al viajero le provoca desasosiego. Admirar la belleza marina ya sea haciendo snorkel o adentrándose en el fondo marino de la mano de alguna de las varias escuelas de buceo. También se pueden contratar excursiones con las famosas embarcaciones long tail e ir a pasar el día por las vecinas islas con la barca de algún chao leh. Y si alguien desea ir un poquito más allá y ayudar en el mantenimiento de la limpieza del archipiélago se puede convertir en un trash hero durante un día. Esta iniciativa pretende mantener las islas limpias de residuos saliendo una vez por semana con todos aquellos viajeros que deseen ayudar y a los que se les recompensa con una comida.

Mapa turístico de Koh Lipe

Mapa turístico de Koh Lipe

Y por último aquí os dejamos un colorido mapa de Koh Lipe con todos los caminos para llegar de una parte a otra de la isla, con las playas y sus puntos para hacer snorkel, restaurantes, algunos alojamientos, etc. Si hacéis click en la imagen lo veréis más grande y os lo podréis descargar.

ATENCIÓN: NO METAS LA ALETA

Explorar el fondo marino es una actividad fascinante y para muchos también inquietante. El simple hecho de ponernos unas gafas de buceo y mirar lo que hay debajo del agua nos descubre todo un mundo nuevo de colores y formas de vida desconocidas. Pero ese mundo se tiene que cuidar y respetar, así que si estás planificando un viaje en el que puede que incluyas la opción de hacer snorkel y no quieres que tu presencia tenga un impacto negativo en el ecosistema, quizás te interese lo que te cuento en el link anterior, lo que he aprendido que es un buceo responsable (con botella o sin ella).

Snorkel en Apo Island (Filipinas)

Cómo moverse por Koh Lipe

El reducido tamaño de la isla hace que ir de una punta a otra andando sea posible. Sin embargo hay que tener en cuenta que hay algunas cuestas, algunos caminos no están asfaltados y que a mediodía hace demasiado calor. En Koh Lipe hay una especie de moto sidecars que te pueden llevar de un lugar a otro cuando lleves el equipaje o estés demasiado cansado (y algunos alojamientos tiene su propio vehículo para llevar o recoger a la gente del embarcadero).

Mapa de Ko Lipe

Haz click en la imagen y te llevará a una nueva ventana de google maps con todos lo lugares de interés de Koh Lipe.

Mapa de Koh Lipe

Alojamiento en Koh Lipe

La oferta de alojamientos en Koh Lipe es bastante amplia y uno de los temas más controvertidos de esta isla. Los podéis encontrar de varios precios según lo que busquéis, desde tiendas de campaña por 300THB hasta lo que te quieran cobrar por una cabaña con todo lujo de detalles y hecha de cemento. También depende si quieres estar frente al mar o en zona de montaña. Nosotros optamos por una simple cabaña de bambú en Cozy Cove, propiedad de un chau leh llamado Narine, en una zona de montaña muy tranquila cercana a Sunset beach. Acordamos un precio de 700THB en plena temporada alta, pero prepara a partir de 1500 si deseas oír el mar mientras duermes.

Por otro lado, te recomendamos esta herramienta que te mostrará ofertas de hoteles en Koh Lipe comparando entre varios buscadores. ¡Pruébala y nos cuentas!

Dónde comer y beber en Koh Lipe

Los restaurantes los puedes encontrar casi por cualquier lado, tanto en las playas como en la famosa walking street. Recomendar alguno sería complicado, pero sí que podemos decir que hay humildes restaurantes donde comerte un pad thai sin tener que pagar un precio desorbitado, solo hay que andar un poquito y salir del meollo. Sobra decir que se puede tomar cervezas en cualquier playa o un coco bien frío de los puestos de comida callejeros.

Cómo llegar a Koh Lipe

Dependiendo de la zona en la que te encuentres puedes escoger un modo u otro de llegar a la isla.

Desde las islas del norte (Koh Lanta, Koh PhiPhi, Phuket…) o desde Langkawi, al sur, ya en Malasia, se puede acceder vía ferry con la compañía Tigerline. Es un recorrido largo y lento así que no os olvidéis la paciencia ( ej. Koh Lipe – Koh Lanta 1400 bahts y 7 horas de travesía)

Desde la estación de tren de Bangkok (en una agencia que hay en la parte de arriba a la izquierda) se puede comprar un billete por 1975 bahts que incluye:

  • Tren hasta Trang
  • Minivan hasta Pak Bara
  • Lancha rápida hasta Ko Lipe. Preparad unos cuantos bahts por si la lancha os deja en el embarcadero flotante, pues tendréis que ir a la orilla con otra barca. .

En su día hicimos un artículo de cómo llegar a esta isla desde Bangkok que os puede servir de ayuda.

La plataforma online 12go.asia permite hacer reservas de bus, tren o ferry en Tailandia de forma fácil y rápida. En el link anterior os hablamos de ella por si queréis hacer alguna consulta.

Desde el aeropuerto de Hat Yai. Si llegas en avión te pueden recoger allí mismo, llevarte al puerto de Pak Bara y luego subir en un speed boat hasta la isla. La compañía AirAsia tiene un vuelo “hasta Koh Lipe” en el que entra todo el paquete. Si el vuelo a Hat Yai lo pillas por tu cuenta o con otra aerolínea, como fue nuestro caso la segunda vez que fuimos, hay compañías de barco que te hacen la misma gestión, como por ejemplo Bundhaya speedboat. Este tipo de barcos son algo incómodos por lo saltos que van dando, pero el barco de esta compañía es un poco más grande, rápido y efectivo.

KOH LIPE COMO LLEGAR 2
KOH LIPE COMO LLEGAR

Reflexión: El turismo en Koh Lipe

Por algunos relatos que nos contó gente que vive en Koh Lipe, hace no muchos años y antes del boom turístico aquella isla debía ser lo más parecido al cielo. El difícil acceso a ella por la escasez de medios que llegaban hasta allí y las pocas infraestructuras, con sus añadidas comodidades que más tarde se han ido apoderando del lugar, hacían que solamente los más aventureros o los que más aguante tenían para soportar la cantidad de horas de viaje llegasen hasta allí.

Si buscas una isla semidesierta tienes que saber que Koh Lipe ya no es así, y si hace muchos años que la pisaste y vuelves esperando encontrar lo mismo seguramente te lleves una gran decepción.

No obstante la isla sigue teniendo mucho que ofrecer aunque no tenemos muy claro si está a tiempo de salvarse del desastre, el colapso total. En nuestra opinión el turista, aunque no lo crea, tiene gran parte del poder de conservar un lugar tal y como está. Tenemos mucha parte de responsabilidad en que un destino precioso siga siendo lo que es durante mucho tiempo o termine convirtiéndose en un “Marina d’Or, ciudad de vacaciones”. Nuestras opciones determinan la demanda, la demanda determina la oferta y ahí entra en acción la mafia que, sin escrúpulos, acaba con todo y con todos. Mención aparte son las políticas del gobierno de turno, que quizá debiera hacer más de lo que hace, como simplemente limitar la construcción o ceder los derechos de explotación a los dueños de la isla, pero esto se nos antoja más complicado.

Con esto no pretendemos decir que no hay que ir a Koh Lipe, pues todo el mundo tiene derecho a ver estos parajes, pero también el deber de cuidarlos. Y no explotarla como si la isla estuviese allí para nuestro uso y disfrute. Seamos sinceros y admitamos que algunas opciones son menos sostenibles que otras, y que si lo que queremos es disfrutar de un destino único quizás podamos prescindir de ciertos lujos que al final lo único que hacen es chupar recursos y generar residuos. Aún así todavía quedan vestigios de lo que fue Koh Lipe, algunos alojamiento de cabañas básicas propiedad de Chao Leh sin necesariamente estar frente al mar, o campings con tiendas de campaña sobre la arena sin todas las comodidades que exige parte del turismo. Y playas a las que, por la ausencia de chiringuitos sofisticados, no acude la gente en masa y todavía puedes disfrutar de momentos mágicos. Pero no es lo habitual, la verdad.

Que nadie malinterprete estas palabras, esto no es un debate (cansino ya por otra parte) sobre turista o viajero, sino de respeto por los lugares que visitamos y de la gente que depende de ellos. Es nuestra visión sobre lo que entendemos como turismo sostenible. Quizás si entendiéramos las vacaciones de otra manera no se hubiese llegado hasta el punto en el que está ahora Koh Lipe, como otros muchos destinos, pues “los de siempre”, con la ayuda de “Don Dinero”, no hubiesen hecho el agosto a costa de la isla y sus habitantes. ¿O quizás la mera presencia de turismo en un lugar arrasa con todo y lo catapulta al desastre? A veces no se que pensar, pero estoy segura de que a nosotros nos hubiese gustado mucho más conocer la Koh Lipe de 15 años atrás.

En el “panfleto” de El País podéis leer un artículo sobre la invasión turística de la isla que, al menos, os hará pensar. Ahora que cada uno saque sus propias conclusiones.

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14 Comentarios
  1. Sofia dice

    Hola que tal? Muy bueno el blog, felicitaciones.
    Soy de Uruguay y estoy planificando mi viaje a asia y tengo muchas dudas sobre que isla elegir, si las Phi Phi, Koh Tao o Koh Lipe.
    Voy en pareja y luego vamos a hacer 15 dias filipinas y tambien iremos a las gili.
    Queria saber que me recomiendan uds, estaria viajando en el mes de abril o mayo.
    Muchas gracias
    Saludos

  2. Juan-Donato dice

    Vi por TV que hay muchas guesthouses propiedades de españoles,sin llegar a ser una colonia,claro ni un ghetto tampoco,pero seria bueno no?? que opinan??

  3. Amor dice

    Carme y Toni enhorabuena por el blog, me habéis inspirado muchodurante estos meses planificando mi viaje a Tailandia en Agosto (si, habéis leigo bien, terrorífico y masificado Agosto) pero por mi trabajo es el mes más tranquilo y el único momento en el que escaparnos a disfrutar un poquito del mundo. Pues bien, debido a vuestros geniales reportajes de cada pedazo de tierra que pisáis, ahora me veo en la encrucijada de decidir entre Koh Lipe y Koh Tao, ya que cuento con 11 días desde que dejo Singapur y hasta volar de vuelta a casa de Bangkok y no quiero hacer más que bucear, quizá sacarme el advance, pasear, hacer snorkel, descansar tumbada en la playa y comer comida local a cada rato; y no me gustaría pasarme las horas de ferry en ferry para ver 4 islas, quiero al menos exprimir una al 300%. Me echáis un cable? Cuál sería vuestra imprescindible? Si creéis que otra isla se ajusta mejor a lo que me gustaría hacer, decidme por favor,
    os estaré eternamente agradecida :-)

    1. carme dice

      Hola Amor, por las fechas en las que vas a estar te recomiendo directamente ir a Koh Tao. En Ko Lipe es época de monzón y dudo que salgan botes, creo además que la mayoría de alojamientos están incluso cerrados. Son dos islas con cosas en común, aunque diría que hoy en día el norte de Koh Tao es algo más tranquilo que la masificada Koh Lipe, pese a que en mi opinión esta última tiene las playas más bonitas. Lo bueno es que en Koh Tao vas a encontrar los cursos y las inmersiones muy bien de precio, te recomendamos la escuela de buceo IHASIA.
      Otra opción si vas a estar tantos días es ver también Koh Phangan, que está muy cerca de Koh Tao, tiene más playas y más zonas por las que moverte.
      Un saludo y muy buen viaje, verás que no es para tanto ir a Tailandia en agosto porque no es temporada alta. :)

      1. Amor dice

        Gracias Carme, pues os haré caso porque la verdad es que aunque Lipe me llama muchísimo la atención sé que nos la jugaríamos para llegar y por lo que he leído de Koh Tao y tú me aconsejas, creo que nos va a ofrecer algo muy similar. Te haré caso también con Koh Phangan, ya que estamos cerquita, aunque espero que no sea como la archi conocida Gili Trawangan (aunque yo sólo estuve en Gili Air y Gili Meno) Si si, lo de Ihasia lo haremos seguro, el Brujo es hijo de una muy buena amiga de mi madre, así que es visita obligada :-) Le daré saludos de vuestra parte!!! Un abrazo y mil gracias!

        1. carme dice

          jajaja el mundo es un pañuelo… En Koh Phangan la zona del norte es mucho más tranquila, a nosotros nos gusta mucho Ao Chaloklum para alojarnos. (tenemos artículos de las dos islas, échales un vistazo). ¡Buen viaje!

  4. Leo dice

    ¿Existe alguna isla como era ko lipe hace 15 años o? 

    1. Toni dice

      Parece ser que alguna queda… Pero hasta que no vayamos no te lo podemos asegurar. Quizá pronto porque tenemos una en el punto de mira ;-)

  5. Pau dice

    Gracias por el aporte!! En diciembre haré mi primer viaje solo y mi intención era terminar haciendo ko lipe y koh Lanta. A ver q tal!! Salut i sort!! 

  6. Aida dice

    Hola! Me esta encantando vuestro blog!! Queria hacer una pregunta que ni se si sabeis! Voy 3 noches a koh lipe a mediados de octubre y queremos luego ir un pr de dias a koh tarutao, que queda cerca. Veo que esta cerrado todo el verano y no abren hasta noviembre pero veo que hay gente que se puede acceder alli todo el año. Teneis idea de como hacerlo desde Koh Lipe? Muhaa gracias!!!! Aida

  7. Blog en Blanco dice

    qué pena que se estropee… yo estuve en 2011 y me fascinó. Para mí sí fue aún un paraíso. Os dejo mi visión (de entonces, claro) https://bit.ly/1UPcOmx

  8. carpe-diem.today dice

    Es una pena que el turismo no controlado arruine paraísos como este, y lo peor, es que es un fenómeno global. Muy buena reflexión en tu post, felicidades.

  9. Antonioypunto dice

    Si estoy de acuerdo con vosotros, Koh lipe esta lejos de ser el paraíso o isla desierta que venden algunos blogueros (poco sinceros a mi parecer) La isla esta muy contaminada, cada vez mas motos taxi, resort a pie de playa, etc…y lo peor de todo es que están expulsando poco a poco a los autóctonos de la isla "los gitanos del mar" una tribu que sobrevive a duras penas y que ya está siendo rodeada por edificios y cabañas de lujo, algunos de ellos ya han sucumbido al maldito dinero…pero bueno.

    No se si conocéis Koh phayam o Koh yum, pero si para mi son dos de las islas mas tranquilas que hay en Tailandia, las playas casi vacias y muy, muy bien de precio aunque vayas en temporada, bungalow básico desde 200bth con baño. Ademas los visitantes suelen ser viajeros, ya me entendéis…Ojo! no digo que sea una isla desierta, que no lo es, pero si muy tranquila y sin agobios.

    1. Toni Ródenas dice

      Hola Antonio.

      Así es, es una pena. Y sí, es cierto, hay algunos que ya han sucumbido al dinero también porque creo que no les queda otra, y seguro que muy a su pesar.

      La verdad es que Koh Phayam es nuestra apuesta siguiente, pues ya nos han hablado de ella y tenemos un mapa hecho a mano y todo. De hecho íbamos a ir después de Koh Lanta, nada más terminase Carme en la clínica, pero al final hemos decidido visitarla al volver a Tailandia, dentro de unos meses.

      Un saludo!!

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