Tsemo castle, el punto más alto y residencia real más antigua de Leh

Y más banderas marcando la dirección
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Si llevas más de un día en Leh y ya no te cuesta respirar, entonces es el momento de visitar Tsemo Castle, conocido también como Namgyal Tsemo y considerado el punto más alto de la ciudad. Pilla la mochila, mete una botella de agua y algo de comer y prepárate para una subida en zigzag que pondrá a prueba tu estado físico. ¡Empecemos y no te pierdas uno de los castillos con mejores vistas del norte de India!

Tsemo Castle

Tsemo Castle se encuentra en lo alto de una colina. Sí, es aquel “punto blanco” que puedes ver a lo lejos en la siguiente fotografía:

Tsemo Castle
Tsemo Castle
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El castillo de Tsemo fue construido por el rey Tashi Namgyal en el siglo XVI y simboliza el deseo de mantener a Ladakh a salvo. Ladakh es un área que se encontraba en medio de la ruta de la seda y por ello estaba siempre en el punto de mira de otros imperios de los alrededores, pero la dinastía Namgyal se mantuvo ocupada protegiendo la frontera durante años.

Empieza la subida
Empieza la subida

Pese a que la caminata no es fácil, llegar hasta arriba y disfrutar de sus vistas, desde luego que merece la pena. Aunque se trate de un templo en ruinas, es la residencia real más antigua que hay en Leh y se cree que la misma ciudad se estableció durante la construcción del castillo.

Empieza el camino en zig zag
Empieza el camino en zig zag

Es todo cuesta arriba en zigzag y no es muy recomendable ir a horas en las que hace mucho calor o está oscureciendo, aunque en algunas zonas haya sombra, es muy cansado.

La subida es bastante empinada
La subida es bastante empinada
Un poco más cerca del castillo
Un poco más cerca del castillo
Las vistas a medio camino son impresionantes
Las vistas a medio camino son impresionantes
Calles de Leh de camino al castillo
Calles de Leh de camino al castillo
Y seguimos subiendo
Y seguimos subiendo

Las coloridas banderas de plegaria son habituales en todos los templos, castillos y palacios así que, como no podía ser de otra manera, están presentes en el camino a Tsemo Castle. ¡Aunque la mitad estén descoloridas, quedan preciosas en cualquier lugar!

Banderas de oración
Banderas de oración
Banderas enmarcando el paisaje
Banderas enmarcando el paisaje
Y más banderas marcando la dirección
Y más banderas marcando la dirección

Una vez arriba seguramente te preguntes por qué hay dos templos. En realidad se trata de un complejo en el que se encuentran dos templos budistas, una torre de vigilancia y un antiguo castillo que está administrado por el Servicio Arqueológico de India (ASI).

Ya estamos arriba
Ya estamos arriba
¡Mira qué vistas!
¡Mira qué vistas!

Estéticamente el lugar es precioso, sin embargo algunos edificios están bastante deteriorados. El castillo y la torre de vigilancia sobrevivieron a una avalancha.

Si te fijas bien, en la parte de arriba todavía hay un balcón de madera; un refuerzo que sirve de resistencia contra los terremotos. Así mismo, las paredes son gruesas y la estructura de pie está construida sobre una buena base de escombros.

El edificio de cerca
El edificio de cerca

Desde el castillo se puede ver, además de la ciudad, el Palacio de Leh, el aeropuerto, la Shanti Stupa y las mezquitas.

Vistas
Vistas
Y más vistas
Y más vistas

Uno de los aspectos más llamativos de este lugar son las paredes pintadas de rojo oscuro, pero ¿por qué ese color? Estos templos fueron construidos para celebrar la victoria sobre los turcos.

Además, los monjes de Sankar Gompa hacen los deberes de los sacerdotes en los santuarios. Así que no te extrañe verlos paseando por el complejo, como no, vestidos de color rojo.

Un monje subiendo
Un monje subiendo

En la parte superior volvemos a ver los balcones de madera a los que podrás acceder para contemplar las preciosas vistas y sacar fotos preciosas o disfrutar de la puesta de sol.

Los balcones de madera
Los balcones de madera
Los balcones desde dentro
Los balcones desde dentro
Sus vistas
Sus vistas

Los monarcas de la dinastía Namgyal eran mecenas del arte Budista, algo que queda reflejado en el templo del castillo en el que hay una gran estatua de ocho metros de Maitreya (el Buda del futuro) y un santuario dedicado a las deidades protectoras.

La entrada al templo
La entrada al templo
El interior del templo
El interior del templo

Cómo llegar a Tsemo Castle

Para llegar a Tsemo Castle tendrás que subir por un camino de asfalto en zigzag bastante empinado: el principio del camino está alejado del centro. Para bajar y llegar a una zona más cercana al centro lo puedes hacer por una empinada ladera, pero ten cuidado porque hay partes en las que solo hay arena y es bastante resbaladizo. Nosotros bajamos por allí mientras anochecía y en algunos tramos nos vimos algo apurados.

Datos prácticos sobre Tsemo Castle

  • Si subes de madrugada abrígate, puede hacer mucho frío
  • Evita las horas de más sol
  • No olvides una botella de agua
  • No intentes subir si todavía no te has aclimatado a la altura
  • La entrada cuesta 20 rupias

Localización

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