Ver elefantes en Tailandia de forma responsable: Elephants World

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Que los elefantes en Tailandia son un símbolo nacional es evidente, cualquiera que viaje por el país podrá comprobar como se usa la imagen del paquidermo en figuras decorativas, ropa, souvenirs o bisutería. Tanto es así que los tailandeses afirman que incluso el propio país posee la forma del animal y si uno se queda mirándolo atentamente unos minutos finalmente consigue ver las orejas y la trompa.

No obstante, el papel del elefante ha ido variando a lo largo de su historia, pues si el enorme tamaño de este increíble mamífero lo llevó a participar en guerras, a ser usado como medio de transporte e incluso a tener un rol importante en ceremonias religiosas, a día de hoy su posición es algo delicada. Podéis leer acerca de la situación actual del elefante asiático en el post “Elephants World y el elefante asiático

Hoy no os escribo para hablar del maltrato que sufren los elefantes en los campos de trekking y demás turistadas de las que ya os hemos hablado en otras ocasiones. Hoy os quiero hablar de una residencia para elefantes rescatados. Este sitio es Elephants World, el santuario de elefantes de Kanchanaburi del que ya os he hablado en alguna ocasión, pero esta vez lo hago en forma de video.

Elefantes en Tailandia

NOTA: Este video lo hicimos en abril de 2014, cuando tan solo tenían 12 elefantes y el centro era más pequeño. En los últimos meses el centro ha rescatado muchísimos más elefantes llegando a tener 28 en junio de 2016. Lo que vais a ver en el video puede que ya no se asemeje a lo que es ahora mismo Elephants World, en mi opinión hace unos años era más familiar, menos “comercial” y más sencillo preocuparse por el bienestar de estos animales. Sin embargo, si en tu viaje a Tailandia necesitas incluir la visita a algún lugar donde haya elefantes te recomiendo Elephants World antes que cualquier campo de trekking o algún lugar en el que todavía realicen espectáculos.

¿Qué hace Elephants World?

El trabajo de Elephants World es rescatar a los elefantes en Tailandia explotados en la industria del turismo y de la tala y proporcionarles un hogar definitivo en su entorno natural. En el santuario son alimentados, reciben atención veterinaria y no son forzados a trabajar para los turistas.

¿Por qué Elephants World?

Somos plenamente de que los santuarios de elefantes en Tailandia no son la panacea y que deberían ser solo un paso intermedio entre la explotación que sufren los elefantes a día de hoy, y un futuro que esperemos mejor para éstos.  Sin embargo a día de hoy son miles los elefantes en cautividad que quedaron sin trabajo al prohibir la tala y a los que se les debe de buscar una alternativa. Debido a que muchos de éstos elefantes son muy mayores, algunos ya ni siquiera tienen dientes, están ciegos o enfermos, reinsertarlos no es una opción para todos y mantenerlos en cautividad cuesta mucho dinero para los propietarios. Muchísimos de estos elefantes viven en los llamados “santuarios de elefantes” que con más o menos acierto cuidan de ellos. Al menos en Elephant’s World:

  • Todos los elefantes del santuario son rescatados de centros en los que se abusaba de ellos o en los que no tenían la vida que se merecen. En Elephants World no se crían animales en cautividad, no se comercia con ellos y por su puesto no captura ejemplares en libertad
  • Es un centro de retiro: Los elefantes no son obligados a trabajar ni a realizar espectáculos para entretener a turistas
  • Los elefantes reciben atención veterinaria siempre que la precisan, viven en un entorno natural y son cuidados por voluntarios y trabajadores que se preocupan por su bienestar
  • El centro ofrece información individual de todos sus animales como de dónde proceden, su vida anterior, su carácter, sus gustos… Cada animal es importante
  • El centro se preocupa de informar a los turistas acerca de la situación actual de los elefantes domesticados en Tailandia y los voluntarios te responderán a todas las preguntas que te surjan durante tu visita

¿Cómo puedes ayudar?

NOTA IMPORTANTE: Como ya hemos comentado, aprovechando que cada vez hay más gente que se niega a participar en actividades que impliquen maltrato, muchos de los centros se anuncian como santuarios sin serlo de verdad. Sin más información que la que aporta su web o los voluntarios, es complicado distinguir entre los más fiables y los menos, así que mi recomendación es que ante cualquier duda no participes en ninguna actividad en la que se usen animales.

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22 comentarios

Avatar for carme
  • Avatar for carme
    Hola tengo pensado el dia 03/03/2017 conocer su reserva de Elefantes, mi intención es salir el mismo dia de la visita desde Bangkok y por lo que he leido las mini van parten desde las 7:30 de Bangkok y tardan 2:30 para llegar a la ciudad de Kanchanburi, por lo que estaria llegando cerca de las 10:00 a.m a Kanchanburi, se puede contratar agun servicio desde Kanchanburi que me lleva hasta la reserva, aunque pierda parte de las actividades de ese mañana? Espero me puedan ayudar, ya que no quisiera perderme esa experiencia! gracias Eliana
    • Avatar for carme
      Hola Eliana, te recomiendo que te pongas en contacto con ellos y les cuentes tu situación, yo creo que pueden ir hasta la estación de autobuses de Kanchanaburi y llevaros al centro a la hora que sea, pero a una mala podéis contratar una pick-up y que os lleve hasta allí. Eso sí, el precio va a ser el mismo que si vais todo el día. Un saludo
  • Avatar for carme
    Hola , ante todo felicitaros por este magnifico blog que esta siendo de gran ayuda para la preparación de mi primer viaje con mochila. En junio estare en Tailandia 20 dias , despues de leer vuestro blog y de empaparme de vuestras vivencias me da que se me va a hacer muy corto,jajajaj, queria escribiros cuando tuviese la ruta 100 % decidida y haceros unas preguntillas , pero al ver que Carme habia hecho el voluntariado en Elephants World , voy a adelantar una de esas preguntas sobre el santuario en cuestión. La verdad es que me encantaria interactuar lo más posible con estos fantásticos animales y mi pregunta es si eso realmente es posible en la visita de un dia , estar cerca de ellos , bañarlos , darles de comer , todo esto desde la naturalidad y proximidad . Muchas gracias y un abrazo desde Barcelona!!
    • Avatar for carme
      Hola Fer. En realidad el turista hace parte del trabajo porque lo que se pretende es que empatice con la causa y salga de allí concienciado y conociendo la realidad de los elefantes en Tailandia. Y eso conlleva estar todo el día cerca de los animales, prepararles la comida, darles la fruta.... Ir a visitar el santuario es una de las actividades que recomiendo a todo el mundo que va a Tailandia, de cuando hice el voluntariado una de las cosas que más recuerdo es la satisfacción de la gente. Es una experiencia bonita y además se aprende mucho.
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    Hola, lo que me choca es que los guardas utilicen los mismos pinchos que utilizan en los sitios "turisticos". Si realmente es un sitio para que descansen... ¿por que no dejarles a su aire por todo el terreno sin hacerles pasearse o bañarse para los turistas?
    • Avatar for carme
      Hola Roberto, Entiendo tus preguntas. El problema de un elefante domesticado es que no se puede "desdomesticar" y está condenado a vivir con humanos toda su vida. Es decir, que no van a poder vivir en libertad porque no saben como buscarse la vida. El mahout que cuide de él debe llevar siempre el gancho por si se produjese una situación peligrosa, es decir, que solo lo lleva por precaución, en el caso del santuario NO para entretener a los turistas haciéndole hacer cosas antinaturales. Según nos contaban, en caso de que un animal se descontrolara y pudiese hacer daño a alguien (situación que nunca vi) habría que levantar el gancho para advertirle, pero nunca pegarle Sobre lo que dices de "pasearse o bañarse para los turistas", en realidad no es así. Los elefantes se pasean y se bañan porque así lo harían en libertad, nosotros, los humanos nos dedicamos simplemente a ser espectadores. Estas actividades forman parte de su rutina. El caso es que a día de hoy la mayor fuente de ingresos son los turistas que van a visitar el santuario y a ellos se les deja preparar la comida, ir a cortar árboles y dárselo a los elefantes. Pero todo el dinero tiene un único fin; el bienestar de los animales. Es una situación delicada, pues puede parecer que al final siguen pagando por esa semi-libertad, pero en mi opinión los santuarios (los verdaderos, los que rescatan) son el único modo hoy por hoy de dar una vida digna a estos animales que han sido explotados durante toda su vida, y la manera de actuar es muy parecida en todos ellos. Por desgracia éstos lugares seguirán siendo necesarios mientras estén permitidas todas las actividades turísticas con elefantes. Saludos
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    Buenos días, A mi me gustaría saber si el nivel de inglés que necesitas es muy alto. Ya que estoy pensando seriamente en ir, pero mi nivel de inglés deja un poco que desear la verdad... Ganas no me faltan pero esto me tira para atrás ya que mi idea es ir sola. Gracias y me encanta vuestro blog!! :)
    • Avatar for carme
      Hola Abigail, Por eso no te preocupes, mi nivel de inglés la primera vez que fui era de pena y sobreviví ;) Entre todos los voluntarios se organiza el trabajo, así que puedes encargarte de cosas que no sean guiar a los turistas, aunque yo así mejoré mi inglés. Anímate!!
    • Avatar for carme
      Hola Blanca! sí, son 50 euros, sabemos que no está dentro de lo que es el presupuesto mochilero medio, pero no es caro para ser un santuario, piensa en la cantidad de comida que necesitan para los elefantes... de todos modos, vale totalmente la pena y todo el mundo se va contento!!! Saludos!